Я — жив! Часть 2

I — am alive!

Part 2

«Яжив! Часть 2»

Пролог.

«Чтобы вы делали, если бы мир охватила чума? Эпидемия, после которой, все люди, стали бы мёртвыми. Но, в это же время жили бы. Живые мертвецы – катастрофа, которую мы подарили, сами себе. Будь то, радиация, очередное чудо-лекартсво от рака, или военные опыты, после такого, главное выжить, и не потерять себя в хаосе. Не предположить, что ты теперь можешь делать всё, чего пожелаешь. Многие слетают с катушек в эти времена, но есть и те, кто борется со своими демонами…»

ГЛАВА 1

«Жизнь вопреки смерти».

Прошло уже несколько месяцев. Август очень жаркий. Лето выдалось тёплым. От такого тепла, зомби стали издавать больше противных запахов. Гниль присыхает. Они разваливаются на части от засухи. Людей стало меньше, наверное. После того, как Дэкстер лишил нас дома, мы снова ринулись в путешествие. Уже объехали Оклахому и Даллас. Всё мертво. Нет даже маленького намёка на жизнь. Да, мы встретили одну группу выживших, в Далласе, но, наше радушное знакомство, подошло к концу, когда люди обстреляли нас. Столкнулись с большим стадом в Оклахоме. Смогли вырваться, дав им отведать людского мяса, того плотника у реки.

Должен сказать, что убивать мертвецов стало легче. За долгое время с ними, наверное, привыкаешь. Но, есть и минусы. Наш командный дух стал увядать. Раньше мы были куда общительнее и энергичнее. Но, это не мешает Солу и Джорджии, быть парой.

Ещё кое-что важное, Донна сказала мне о своей… беременности. Выходит, Том и не знал о своём отцовстве. Очень жаль. Донна сообщила мне об этом, когда мы были в пути к Оклахоме. Сейчас, она на четвёртом или пятом месяце. Живот начал расти. Передвигаться стало сложнее.

Мы раздобыли себе два автомобиля. Один чёрный пикап, а второй – красный BMW. Я предпочитаю ехать на пикапе, в открытом кузове. Но, всё желание так ездить, отбивают ситуации, когда трупаки совсем рядом и лезут в кузов.

Я стал лидером в группе. Не знаю, как это случилось. Просто, в один момент, все стали слушаться меня.

Питеру лучше. Его рана зажила. Правда, шрам небольшой, остался. Зато, ребёнок в порядке. Он вышёл из комы через несколько дней, после того, как мы уехали из Денвера. Он рвётся к оружию, снова. Я не собираюсь его сдерживать. Кажется, я понимаю, почему он старается защитить нас. Поэтому, я тренирую его, в свободное время.

Тогда… зимой, я и не мог предположить, что буду опекуном мальчику, чьего отца я безжалостно убил. Я так волновался, за ребёнка, которого несколько месяцев назад, даже и не знал. Что же делается с нами?

Роза чувствует себя, как в своей тарелке. Она, наконец, подружилась со всеми. Более-менее. Сол сказал, что я ей нравлюсь. И как мне на это реагировать?

Девушка, что мне нравилась, умерла. Кажется, умерла уже так давно. Но, я всё ещё думаю о ней. Вспоминая её – я настраиваюсь на завтрашний день. На день, что будет такой же, как и вчера. Борьба с мертвецами, переезд, борьба, мародёрство, борьба, переезд. И так уже почти полгода.

Роза… ничего не чувствую. Чувства притупились. Я способен только на борьбу. Даже, зная, что тебя любят, ты не меняешься. У меня сейчас тоже самое. Когда, приходит трудный момент – я улыбаюсь, чтобы поддержать ребят. Но, за улыбкой ничего нет. Темно. Пусто.

Одно выражение, гласит: «Люди не меняются, они лишь притворяются на некоторое время, ради своих интересов». Почему-то я так думаю о себе. Я притворяюсь. Пытаюсь показать команде, что я ещё бодрячок. Чтобы, они равнялись на меня. Чтобы не угасали. Но, на самом деле, я уже не тот, что раньше. Когда мы вели перестрелку с людьми из Далласа, я с лёгкостью убил троих. Мне было плевать.

Наши травмы не принесли нам много страдания. Я слышу только на одно ухо, но мне это не очень мешает. Питер теперь знает, какого это – быть раненным. Поэтому, он стал внимательнее. Ещё не один трупак, слишком близко не подобрался к нему, пока тот был на стороже. Хейли, потеряла отца и брата. Но, взамен, она стала больше заботиться о Пите. Тоже начала учиться стрелять.

Впрочем, все мы потеряли любимых людей, в переполохе Мини-Денвера.

Мы стараемся объезжать большие города. Едем по обочинам. Раздобыли карту. Наша новая цель – Новый Орлеан. Даже не знаю, зачем нам ехать туда. Мы просто ищем новое жильё.

Вот оно! Мы приехали в назначенный пункт! Только, как и в предыдущих городах, там ничего нет. Вокруг мертвецы. Если и есть люди, они наверняка, прячутся по домам и умирают от голода.

Наш отряд проехал немало километров. И снова ничего. Нет никакой местности, чтобы спокойно жить. Мы решили затариться хоть чем-то. С едой стало весьма туго. Видимо, разворовали всё.

Мы остановились у одного мини-маркета. Ребята сидели в машинах. Я, Роза, Сол, Питер, и Бренда, пошли в магазин. Кроме просроченных консервов ничего не было. Мы взяли только их. Ведь, нужно хоть что-то кушать. Иначе помрём с голода. Вот чему я завидую зомби, так это тому, что они даже без еды шатаются по миру.

Оказалось, что мы в маркете не одни. Но, речь не о мертвецах. Там люди. Я приказал всем спрятаться. Как только незнакомцы подошли, я схватил одного за ногу и повалил на пол. Приставил к его голове пушку и застрелил. Вот тот момент! Момент, когда ты чувствуешь, что стало легко убивать людей. Это значит, что ты потерял человечность. Потерял, единственное, что отличало тебя от маньяков и зомби. Я это потерял…

Из-за моего выстрела, незнакомцы начали пальбу. Наши ребята не уступали. Питер, Сол и Роза убили ещё троих, что были с этим парнем. В примерочной, похоже, кто-то спрятался. Бренда пошла туда. Я остановил её и решил сам заглянуть.

Отслонив штору, я увидел ребёнка. Примерно, того же возраста, что и Питер. Он боялся. Весь трясся от страха. На полу, рядом с ним валялся пистолет. Видимо, он уронил его. Но, брать его даже не собирался.

- Брэн, что там? – крикнул мне Сол, с другой части маркета.

- Ничего. Просто очередной трупак, — я повернулся к ребёнку, поднял пистолет и просто нажал на курок.

Моя рука не дрогнула. Лицо не изменилось. Мысли не затуманены. Колени не дрожат. Я без единого колебания убил ребёнка. Просто предположил, что он будет делать? Мы убили его товарищей. Он остался один. Но, брать его к себе? Брать на себя ответственность за ещё одну жизнь? Нет. Не хочу.

Поэтому, я решил, что ему, лучше умереть. Умереть, и не видеть всего этого ужаса. Если не я – его бы съели трупаки.

Мы собрались уезжать, пока не наткнулись на огромную стену. За ней был большой небоскрёб и, кажется, торговый центр. Ребята очень удивились. Впрочем, и я тоже. Вдруг, появились трупаки. Мы начали отстреливаться. Охрана за стеной услышала нас и выбежала на улицу. Хотя, не сказал бы, что это охрана. Обыкновенные самоучки. Они направили на нас пушки, велели убираться. Донна и Адрианна просили впустить нас. Спор длился около двух минут. Это привлекало много внимания, и зомби стали сходится со всех сторон.

Неожиданно из ворот вышёл старик. Он был одет как президент. В смысле, в сером костюме. Похоже, в дорогом. Не смотря на конец света, он одевается как король. Наверное, был богатым раньше. Он приветливо приказал своим людям впустить нас.

Попав в безопасную зону, я был очень удивлён. Они огородили почти весь город. Даллас был поделен на две части. Одна – населена трупаками, а вторая – людьми. Пять районов, небоскрёб и торговый центр.

- Добро пожаловать в, возможно, единственный населённый пункт на Земле, — торжественно произнёс старик.

- Ухты! – обрадовался Сол, — Круто тут!

- Могу ли я узнать, кто вы?

- Ещё одни выжившие, — ответил я, — Мы долгое время были в Аду. Но, не похоже, чтобы Вы там были.

- Да. Ты совершенно прав, сынок. Я только два раза был за пределами стен. Мы к счастью, огородили себя раньше, чем на нас напали.

- Вы знали об этом?

- Да. Каждый из нас следил за новостями по ТВ. Поэтому, мы решили построить отдельный город. И вот, зараза пришла и к нам. Но, мы уже были в безопасности.

- Но, с другой стороны много мертвецов. Вы огородили не всех.

- Сюда попали только избранные.

- Понятно, — почесал я голову, — А мы сможем стать избранными? Или выкинете нас, как и тех несчастных?

- Мест у нас мало. Нас уже 77 человек. Так что, вам придётся хорошо поработать, если хотите попасть сюда.

- О чём Вы?

Старик стал водить нас по районам Далласа, где живут мелкие сошки. Понимайте, как хотите. В том небоскрёбе, живут богачи. Те, кто купил себе место ещё до всего этого хаоса. Торговый центр, это их хранилище и место, где можно провести время. Вообщем, делают вид, что ничего не происходит. Пока обычные граждане защищают стены, жирные мешки с деньгами набивают желудки в центре. Впрочем, все, как и было раньше.

Пройдясь по нищим районам, я вспомнил книжки про Оливера Твиста и Тома Сойера. Точные описания. Большинство людей одеты как бомжи. Хотя, с виду, очень даже красивые люди. Дети бегают по улицам, играя в догонялки, или сидят на бочках и играют в карты. Да, это не детская игра – карты. Но, делать больше нечего.

На улицах стоят небольшие рынки. Одежда, бобы, сухарики, мягкие игрушки и прочие продовольствия, вроде подушек.

- За что Вы продаёте всё это? – спросил я.

- За деньги, естественно! – ответил старик.

- Но, зачем? Какой смысл от денег?

- Ещё какой! Мы вернём систему обратно.

- Вы издеваетесь? Эти люди не могут даже бобы купить. А вы про систему говорите?

- Сынок, ты просто не понимаешь. Эти люди охраняют, стирают, готовят еду – работают вообщем. За это они получают деньги и покупают всё это.

- А откуда у Вас столько денег?

- Не узнаёшь меня?

- Нет.

- Я – сенатор Картер Твитти. Я богаче президента!

- Не слышал о Вас.

- Ты здешний?

- Нет. Ванкувер, Канада.

- Понятно. Поэтому, ты и не знаешь. Но, я очень влиятелен. Ты не представляешь, сколько денег эти проглоты-богачи, набрали с собой. Кажется, они готовы были бросить своих родных – только бы забрать миллионы!

- Я очень рад за них. Но, Вы делаете вид, что это та же система, что и раньше, но, на самом деле, Вы отдаёте им деньги, а за счёт рынка, возвращаете их себе.

- Сам подумай, в этом есть смысл! Не нужно распечатывать новые партии денег! Я даю, забираю, и снова отдаю!

- Рутина.

- Ты так думаешь? Что же, возможно. Но, за счёт этого, мы выживаем.

- Вы наживаетесь на людях. Обыкновенных людях! Даёте этим жирным свиньям то, чего они хотят, а других людей используете, чтобы удовлетворить деньготрясов!

- Каждый сам за себя, сынок. Времена такие. Пускай радуются, что они под укрытием.

- Я не согласен.

- Это твоё дело. Но, давай поговорим о вас, ребята.

- …

- Сколько у вас людей?

- Десять.

- Как они организованы?

- Тоесть?

- Вы сильны? Сколько у вас воюющих сторон?

- Ну, да, мы выживали все эти пять месяцев снаружи. Мы уж точно сильнее ваших людей, будем. Мы хорошо закалены в боях. Мы все отличные стрелки. Кроме Донны, Хейли и Оскара. Они не сражаются. Но, учатся.

- Почему вы так долго держали этих троих от оружия?

- Не знаю. Мне всё-равно, стреляют ли они. Мы отлично справлялись.

- Нужно их срочно учить!

- Нет! Я не собираюсь их учить. Донна беременна. Хейли ещё ребёнок! А Оскар – старик. Они выполняют другую функцию в нашей группе.

- Беременная… — задумался старик Картер.

- Чего? Вам не подходят беременные?

- Нет, нет. Вовсе нет! У нас сейчас семь беременных женщин здесь. Всё хорошо. Так, о какой функции ты говорил?

- Хейли, Адрианна и Донна – хорошо готовят и занимаются домашними делами. А Оскар – хороший наблюдатель. Его бы на вышку. И он будет на стороже целый день.

- А ребёнок?

- Что?

- Я вижу, у вас есть ребёнок. Он не из списка отдыхающих?

- У нас нет отдыхающих! Если Вы думаете, что стирать и готовить, это так легко, сами попробовали бы!

- Ладно, угомонись.

- Питер – хороший стрелок. Я понатаскал его. Он может с толпой зомбаков, из двадцати человек, справиться.

- Хорошо. Хотя, и не вериться. А остальные что?

- Сол – лучник. Бренда – хороша, в ближнем бою. Адрианна, не смотря на то, что взялась за домашние обязанности, метко стреляет. Роза – одна, их тихих бойцов ведь у неё есть меч. Джорджия – стреляет, более-менее, метко.

- Это все?

- Да.

- Хорошо. Вы нам подходите.

- Мы можем поселиться у Вас?

- Если вы имеете в виду…

- Я про небоскрёб.

- А-а! – задумался Картер, — Тогда, вам придётся, пройти испытание.

- Что за испытание?

- А как ты думал, сынок? Если у вас нет денег, то попадёте вы туда, только, если докажете, что способны на невозможное.

- И что за испытание?

- Мы отгородили не только часть города. Но, и лес.

- И к чему тут лес? – с обозлённым лицом говорил я.

- В лес мы завезли около, сорока мертвецов.

- … — я потерял дар речи.

- Там, вам придётся пожить три дня.

- Три дня?! А как же Донна?!

- Не волнуйся. Вы все не пойдёте. Ваши три человека, останутся здесь. А вот остальные, пойдут в лес.

- ЧЕГО!?! Ты хочешь, чтобы мы все подохли!?

- Таковы правила. Если, вы достаточно хороши, как и говорили, то пройдёте с лёгкостью, все преграды. Если вас не съедят, всех, то мы позволим жить в небоскрёбе. А если – наоборот, мы отправим ваших друзей в нижний Даллас. Тоесть, мир нищих, как ты, сынок, его назвал.

- Но…

- Сегодня вы переночуете в нижнем Далласе. Вас проведёт Тед. Испытание начнёте завтра в 10.00. Отдыхайте.

- А где мы найдём этого Теда?

- Он страж на стене.

Старик ушёл с ехидной улыбкой на лице. В принципе, он делает всё это, чтобы не тратиться на всех. Еды и прочих продовольствий не хватает на всех. Мест становиться мало. Как он и сказал, тут уже 77 человек. Плюс мы. Значительный ущерб по его бюджету. Может, стоит уйти? Нужно посоветоваться с ребятами.

Кстати, пока я болтал со стариком, заправляющим здесь, моя команда осмотрела несколько улиц в нижнем Далласе. Я нашёл Теда. Оказалось, его не трудно найти. Каждый в нищем районе, знает его. Его маленькую квартирку, я нашёл сразу. Он оказался вполне дружелюбным парнем. Похоже, он японец. Сложно такие отличия в лице не заметить. Он быстро провёл меня в свободную квартиру.

Скажу сразу, квартира не шик. Всего четыре койки. И четыре спальных мешка. Такие штуки, в походы брали. Ещё мебель в виде стола со стулом и маленький комод. Хотя, вполне пригодно для жизни.

Группа не очень обрадовалась новому дому, но, есть хоть что-то. Хейли, Донна, Бренда и Джорджия, сразу определили себя на кровати. Сол, естественно, будет умещаться на кровати с Джорджи. Адрианне, Розе, Питеру и Оскару достались спальные мешки. А я – один, кто остался без приличного матраса. Питер и Роза, хотели обменяться со мной. Предлагали взять их «кровать», но я решил, пускай наслаждаются койкой. Я выбрал себе стул. Старый, совсем не мягкий, стул.

Когда все распределились с местом для отдыха, я решил рассказать им об испытании. Это очень испугало остальных. Девушки, сразу же сказали, что могут и пожить здесь. В этой квартирке, более чем уютно. Не на улице, ведь. Мужчины, наоборот – говорили, что справятся с поставленной задачей. Если есть возможность – нужно ею воспользоваться.

Я совсем запутался. Но, я ведь не сказал, главного, пойдут все кроме Донны, Хейли и Оскара. Когда я завершил свой рассказ, все утихомирились. Видно было, как лица друзей, изменились, в худшую сторону. Восторг мужчин – сменился на удивление. А девушки, так вообще, были в шоке.

ГЛАВА 2

«Борьба за жизнь в роскоши».

Пришло следующее утро. Я плохо спал ночью. Это всё из-за, ужасно, не удобного стула. Остальные же, плохо спали, вовсе не из-за твёрдой мебели. Из головы не вылезало чувство, того, что на следующий день, мы снова будем переживать события, от которых пытались убежать и пришли в это место.

8.00. Я собираюсь. Впрочем, как и все. Ребята молчат. Я вышёл на улицу. Вокруг полно людей. Кто торгует, кто просто ходит. Более-менее, похоже на нормальную жизнь. Я встретил Теда, пока прогуливался по рынку.

- Как спалось? – спросил он.

- Плохо. Я спал на стуле.

- Почему? Там ведь кровати и мешки!

- Ребята заняли всё. Нас ведь не пять человек.

- Понятно. Лидер всегда терпит больше, чем подчинённые. Ты готов к испытанию?

- Нет. Не уверен. Не хотелось бы провести три дня в беготне. Как это было день назад.

- Понимаю. Слышал, вы замахнулись на крупную рыбку.

- Не понял.

- Вы хотите попасть в отель люкс.

- А, ты про небоскрёбы? Да. Хочу, чтобы ребята жили нормально.

- Не уверен, что получиться. Вас туда не возьмут.

- Почему?

- Даже если ты пройдёшь те дурацкие тесты, не факт, что ты будешь жить с богачами.

- Но, Картер, сказал…

- Старик всем так говорит. На самом деле, это испытание было назначено после того, как в безопасную зону пришёл 50-тый человек. Не важно, чего ты хочешь – он назначит тебя на испытание. Если даже ты выживешь, не всегда всё проходит гладко. Как ты думаешь, сколько было со мной людей, когда я пришёл сюда?

- Человек семь?

- Шестнадцать.

- Сколько???

- Да. И как ты думаешь, где они сейчас?

- …

- Они все мертвы.

- Да, ладно.

- Именно. Я сказал, что из нашей группы только Молли не стреляет. Хотел показать, что мы хороши, что мы стоим его опеки. Конечно же, на самом деле, половина из нас даже не держала оружие в руках. Но, этот ответ его только обрадовал. Он отправил всех, в лес, кроме Молли. Выжил только я.

- А где сейчас Молли?

- В люксе.

- Где?

- В небоскрёбе. Это здание – отель. Хороший отель. Молли смогла остаться там. Не знаю как. Может, стала…

- Шлюхой?

- Заткнись! Я такого не говорил! – разозлился Тед.

- Тед, успокойся! Я не хотел, так сказать!

- Прости. Я не знаю, что с ней. Не видел её уже четыре месяца.

- А сколько ты здесь?

- Четыре месяца и два дня.

- Понятно…

- И заметь! Я прошёл испытание. Я выжил! Но, так и не попал в элиту. Мне уже пора на вахту. Наблюдай за своими, Брэндан. Не дай им умереть.

- Хорошо.

- Один совет.

- Какой?

- Ночлежку в лесу, устройте на дереве. Сильном, крепком, и укрытом листвой, дереве. Кроме мертвецов, там есть и другие опасности.

- Окей. Спасибо, Тед.

Я пошёл обратно, к команде. Они вели себя достаточно тихо. Когда я зашёл в комнату, все уставились на меня.

- Послушайте…

- А можно отказаться от этого? – спросила Хейли.

- Что?

- Точно, мы можем остаться здесь, в нижнем Далласе, — сказала Донна.

- Не можем! – разнервничался, я.

- Почему? – спросил Питер.

- Я только что пообщался с другими людьми. В основном с Тедом.

- Это охранник, что предоставил нам жильё? – Сол.

- Да. Вообщем, он сказал, что, вовсе не важно, где мы хотим жить. Если мы вообще, хотим жить, нам придётся пройти испытание. Мы не выкрутимся. Нам никуда от этого не деться. Можем только уехать отсюда.

- Но… можно ведь, договориться, разве нет? – Оскар.

- Нет.

- Тогда, давайте уедем, — Адрианна.

- Да, мы ведь жили почти полгода за стенами, так? Сможем прожить ещё, — Бренда.

- Думаю, следует поговорить со стариком. Скажем, что только я, Брэн и Роза, можем драться, пройдём испытание, и будем тут, — предложил Сол.

- ПОМОЛЧИТЕ! – крикнул я, — С ним невозможно договориться! Я тоже боюсь этой фигни! Либо мы идём в тот, чёртов лес, либо уходим отсюда, вообще!

- Брэн, чувак, ты чего? – Сол.

- Ничего! – я разозлился, схватил меч с пистолетом и вышёл на улицу.

- Может, попробуем пройти испытание? Нам больше некуда идти, — сказала Роза.

- Давайте, попробуем, — Питер.

- Пит, это опасно! – Хейли, — Ты туда не пойдёшь!

- Я умею стрелять! Мы стыкались и с другими трупаками. И их было больше чем в этом лесу. Мы непременно справимся!

- Что же, решено? Мы проходим испытание? – Сол.

- Да, — Роза, — Я схожу за Греем, сообщу ему.

Я стоял за дверью. Облокотившись на стену. Я слышал каждое слово ребят. Они согласились. Но, я не в восторге, от их решения. Тед сказал, что так и не попал в элиту. Нас также кинут. Точно.

Вдруг, вышла Роза. Она стала напротив меня и с серьёзным лицом выдавила из себя пару слов:

- Мы готовы, Брэндан.

- Я слышал.

- Тогда, чего ждём?

- Роза…

- Что?

- Их было пятнадцать…

- Что? Кого?

- Тед и его люди. Их 16. В лес ушло 15. А выжил только Тед.

- Правда?

- Каковы наши шансы?

- Мы ведь так долго были снаружи. У нас много шансов.

- У нас один шанс к миллиону. И ещё…

- Что ещё?

- Не факт, что мы попадём в небоскрёб.

- Что??? – побледнела Роза.

- Тед тоже шёл в элитное общество. Но, не смотря на всё, Картер, не сдержал обещание. Он не взял его.

- Но… он был один. А нас выживет больше. Нас не кинут!

- Боюсь, что кинут. Я уверен, что мы все помрём там.

- Слушай, ты сам выступал на нас. Мы решили. Отступать уже некуда. Даже, если мы останемся тут. В этом квартале нищих, я буду рада. Не нужно будет больше возвращаться туда.

- Да… ладно, — тихо сказал я.

- Если, что… — остановилась Роза.

- Что такое?

Роза подошла ближе ко мне и поцеловала. Это длилось всего, секунд десять. Она сразу же ушла, обратно, в дом, не сказав ни слова. И снова, то же чувство. Не знаю, что делать. Не знаю, что думать. Ничего не чувствую.

10.00. За нами прислали несколько человек. Тед был среди них. Они построили нас в ряд перед входом. Немного дальше, находился ещё один вход. Возле него выстроилась ещё одна группа людей.

- А это ещё кто? – спросил я.

В ответ молчок. Только Тед отреагировал на мои слова:

- Ваши враги.

- Кто?

- Ты ведь не думал, что один такой, кто попал сюда? Эти люди пришли вчера утром. Они и мертвецы – ваши основные враги. Берегись. Люди сделают, что угодно, ради своих людей.

- Тоесть, мы должны драться с ними? – испугалась Джорджия.

- Да. Именно. Берегите себя, — пожелал удачи, Тед.

- Отлично, влипли по уши, — возмутился Сол.

Тед подошёл ко мне и тихо шепнул на ухо:

- Там камеры понатыканы.

- Чего?

- Они работают. Тут куча генераторов. С помощью камер, старик, будет следить за вами, и транслировать ваши приключения всем в безопасной зоне. Не забывай про деревья.

- Понял.

Нам дали только то, оружие, что было нашим, когда мы пришли сюда. Не очень-то щедро. Ещё снарядили рюкзаком со спичками, бутылкой воды, и пятью пачками орешков. Похоже, что эти испытания – забава, для людей. А я ещё удивлялся, для чего в нищем районе стоят две плазмы. Старик Картер, развлекает жителей. Вот как! Это не только способ, избавиться от лишнего груза в городе, но и развлечение! Жестокие законы.

Вот начался час массовых убийств! Двери открыли и выпихнули нас в лес. Должен сказать, что деревьев там до-фига. Листья густые. Спрятаться есть где. Это хорошо. Мы стояли у входа. Дверь уже была заперта. Другие люди, пристально глядели на нас. А мы оглядывались на них.

- Народ, — приказывал, я, — Они записывают нас на камеры. Это – их забава, стравливать нас с другими людьми. Тед сказал, что те люди не станут дружить с нами. Так что, бегом в лес. Не теряйте друг друга из виду. Нужно найти толстое дерево, и залезть на него.

- Что? Зачем нам дерево? – Джорджия.

- Тед, что, твой новый друг, а? – жаловался Сол.

- Понял, — Питер.

- Тогда рванули! – побежал я, вперёд.

Как только мы побежали, незнакомцы, погнались за нами. Их, кстати, было около шестерых. Но, все были мужиками, и довольно сильными. И две женщины.

Я продолжал бежать. На пути появились трупаки. Я достал меч и начал рубать их. Сказал, чтобы ребята использовали только тихие способы уничтожения зомби. Поскольку, мы будем прятаться на деревьях, нам не нужно привлекать лишнее внимание.

Незнакомцы, продолжали бежать за нами. Следовали за каждым поворотом. Они не выдержали, и стали стрелять по нам. Один из выстрелов, зацепил Сола. Тот упал. Я ринулся поднимать его. Люди, не останавливались, и продолжали палить из пушек. Появились трупаки. Это заставило наших преследователей задержаться. Мы же побежали вперёд. Роза и Бренда расчищали путь, катаной и топором.

Довольно сложно тащить человека. Ещё и такого, как Сол! Я ели донёс его до ближайшей пещеры. Да, там есть пещера! Ребята обрадовались, но, я подумал, что будет слишком очевидным, если мы спрячемся там.

Солу повезло, пуля прошла насквозь. И выстрел был всего лишь в руку. Джорджия перевязала рану. Сол почти потерял руку. Нужно срочно в больницу. Но, её тут нет. Придётся выживать так.

Именно сейчас, я подумал, какая, это потеха, для Картера. Сволочной старикан! Сидит в своём люксе и смеётся над нами, а сам-то, никогда, по-настоящему и не дрался.

Мы решили не останавливаться. Не ждать, пока сюда придут зомби или те люди. Питер достал из рюкзака пять пачек с орешками. Ясно, что нам всем не достанется. Но, нельзя, оставлять желудок, совсем пустым, иначе мы не выживем. Я взял примерно десять орешков, может больше, и съел прямо там. Целая пачка досталась Питеру, Джорджии, Адрианне, Розе и Бренде. Также как и я, сделал Сол. Мы закинули в желудок хоть что-то.

Затем, запили водой, что была также у Питера. Каждый выпил по нескольку глотков. Мы перекусили на скорую, и сразу же полезли на деревья. Солу было сложно взбираться на дерево. Но, он справился. Пока мы пытались спасти себя, на весь лес, раздался крик человека. Мужчины, если быть точным. Похоже, в нашей игре, минус один.

ГЛАВА 3

«Храбрость».

Мы пережили один день из трёх, в Адском лесу. Нашим врагам, из другой группы выживших, что ищут приюта в безопасной зоне верхнего Далласа, повезло не очень. Их было шестеро, когда они вошли в эту темницу. А вчера, зомбаки устроили себе пир, поедая одного из сильной половины команды. Нам, конечно, не так плохо было, но пострадал Сол.

Мы ночевали не деревьях, как и сказал мне Тед. Уверен, что старик, был вне себя от того, что мы так лихо обхитрили всех.

Настало утро. Желудок говорит, что хочет есть. Я вчера сглупил. Нужно было отдать одну пачку орешков Солу. С помощью его лука, мы с легкостью, передали бы еду другим членам команды. Но, не всё так плохо. Роза сидела на одном дереве с Солом. Только, на разных ветках. И с разных сторон. Ребята очень боялись уронить пачку. Сол тянул всего лишь одну руку, как мог. Наконец! Схватил! Сколько же радости было, у меня на глазах, когда появился шанс поесть.

Сол приготовил лук. Сделал дырку вверху пачки и прицепил её к верёвке, что постоянно носит с собой на луке. Он натянул стрелу, но это оказалось, невозможным. Рука очень сильно болит, и парень, уронил верёвку со стрелой, а на ней и пачку.

- Чёрт! – разнервничался Сол, — Вот я дебил.

- Ничего, — шептал я, — Я спущусь.

- Не стоит, — вмешалась Роза.

- Лучше посмотрите, там чисто?

- Чище некуда, — обрадовался Питер.

Пит отвязал себя и начал спускаться. Мы с Солом и Розой его отговаривали, но мальчик, убеждал нас, что всё в порядке. Пришлось мне также быстро идти за ним. Питер моложе меня и спустился быстро. Он подбежал к пачке и поднял её. Я спустился и побежал к нему.

- Видишь, всё хорошо, — улыбнулся Пит.

- Питер! Осторожно! – испугался я.

Позади мальчика полз трупак. Его ноги были отрублены. Но, он стремительно, продолжал ползти. Его челюсти были совсем рядом. Ещё несколько сантиметров до ноги мелкого.

Я достал меч и прибавил темпа. Но, мне было не успеть. Все разволновались. Сол отвязал себя от дерева, и собирался спускаться. Вдруг, Питер достал нож и воткнул в голову трупака.

- Твою ж мать, — напугано, остановился я, в паре шагов от ребёнка.

- Я же сказал, нечего волноваться.

- Чёрт, Питер! Ты нас напугал! Больше так не делай! Живо возвращайся. Тут опасно.

- Да, всё в порядке, Брэн! Я в… — Питер, замолк.

- Пит?! – снова испугался я.

Ребёнок упал вперёд, я поймал его. А когда открыл глаза, увидел, стрелу в голове у Пита.

- Что за хрень!? – мои руки затряслись, глаза были в прямом смысле, вылуплены.

Питер истекал кровью. Это стрела не прошла насквозь. Ребята были ошарашены. Сол всё-таки слез с дерева и рванул к нам. Я держал Пита в руках, но ничем уже не мог помочь. Я повторял одну и ту же фразу: «Пит, ты что? Вставай».

Сол подошёл и посмотрел на стрелу. Он сразу же определил, с какого угла стреляли.

- Брэндан, вставай. Пойдём. Ты уже ничем не поможешь Питу. Брэн!

- Откуда…

- Что? О чём ты?

- Откуда стреляли?

- Какая разница! Пойдём!

- Откуда, твою мать, СТРЕЛЯЛИ!?! – разозлился я.

- Чувак…

- ОВЕЧАЙ НА ВПОРОС!!! – я достал пистолет и направил на Сола.

- Видишь те кусты, с фиолетовыми ягодами? Он был там.

- Понятно, — тихо сказал я.

- Брэн…

- Охраняй их!

Я встал и побежал к тому кусту. Там были следы. Я побежал по ним. Они вели к той пещере, где мы были вчера. Они поселились там. Скорее, всего. Тот парень, что стрелял в Питера, направлялся к пещере. Я решил не убивать его здесь. Хотел, чтобы он привёл меня туда. Он бежал сломя голову к своим. Боялся, что я найду его. Но, я не отставал. Я бежал прямо за ним.

Как только мы подошли к их убежищу, я выстрелил в того парня. У него был арбалет и несколько стрел. Вот как он застрелил Пита! Народ в пещере, перепугался. Они замешкали. Девушки предлагали оставаться здесь. А мужчины – хотели проверить. Я забрался на горку. Оттуда, я скинул арбалетчика. Он упал прямо перед входом. Девушки закричали. Здоровски, я их напугал!

Один мужик, всё-таки решился выйти. Он сразу же обратил внимание наверх. Но, я прилёг, чтобы меня не было видно. Он сообщил остальным, что выход чист. Ещё один парень вышёл вслед за первым. Именно в тот момент, я пристрелил их обоих. Остались лишь девушки. Но, они оказались самыми умными. Они не выходили. За мной явились зомби. Я так и думал, что долго тишина не продержится. Я пальнул в четверых и побежал обратно к ребятам. Подумал, что остальное дело, за меня сделают мертвецы. Хвоста за мной не было. Поэтому, в древесный лагерь я не привёл ни единого зомби.

Придя к ребятам, я сел рядом с Питером. Кровь больше не текла. Рядом с нами стоял Сол, с заряженным пистолетом. Я не отвечал на вопросы ребят. Я снова молчал и не слышал, что говорили мне другие люди. На меня что-то нашло и я начал копать. Но, лопаты у меня нет. Поэтому, я рыл яму руками.

- Брэн, ты чего делаешь? – спрашивал Сол.

- Копаю. Не видно?

- Видно. Только… зачем?

- Пита, нужно похоронить. Закопать. Не могу же я… оставить его на съедение проглотам.

- Брэн…

- Следи за периметром, — злобно ответил я.

- Ладно. Слежу.

Настал вечер. Я смог раскопать небольшую яму и положил туда Питера. Ребята слезли, чтобы отправить ребёнка в добрый путь. Я не верю в Рай и Ад. Но, надеюсь, что Питу будет лучше где-нибудь в другом месте. Конечно, так не будет. Он просто исчез. Он лежит в земле с дыркой в голове. Его больше нет. Нет ничего, что было, когда Пит был живым. Я был зол. Я ждал того момента, когда вернусь в город и набью рожу Картеру.

Закончив все дела, я забрался на дерево и спокойно сидел. Так закончился второй день в лесу. Осталось совсем немного…

ГЛАВА 4

«Последний рубеж».

Настал третий день испытания. Мой, нет, наш, последний день мучений. Вчера я много глупил. Да что там вчера. Всю свою жизнь я совершал лишь ошибки. Апокалипсис не исключение. Скольких людей я убил? Скольких потерял? Ночь на дереве, даёт время подумать. Мимо нас раз шесть проходили трупаки. Все спали, но только не я. Я так рад, что Тед подсказал мне про деревья.

Что мне сейчас нужно? Мне нужно заботиться о своих товарищах. Не дать в обиду Донну и ребёнка Тома. Да, не важно, что со мной будет. Главное – жить, ради Донны и ребёнка. Том бы не простил меня, если бы знал, что я так бездушно относился к Донне, всё это время. А она ведь меня спасла когда-то.

Я понял. Моя цель – жить и спасать друзей. Плевать, через что придётся пройти. Нужно обеспечить нам безопасную жизнь в этом чёртовом городе.

Всё утро мы провели сидя на деревьях. Сюда нас отправили в 10 утра. Ещё час до того, как смена придёт открывать двери. Они не придут за нами сюда. Нам придётся идти самим к дверям.

Время уходить. На протяжении всего времени до этого момента я молчал. Ребята волновались за меня. Сол, Роза и Джорджия постоянно со мной говорили. Но, я не проронил ни слова. Всё, что я сказал, что-то типа: «Идём к выходу» и «живее собирайтесь».

По дороге к выходу мы столкнулись с одиннадцатью трупаками. Не густо. Видимо, все отправились к тем двум женщинам из пещеры. У нас есть шанс. Мы успешно добрались до дверей. Но, ещё не время. Нам пришлось ждать ещё десять минут.

Пока мы сидели под стеной, к нам не приходили мертвецы. Но, стоило минутной стрелке остановиться на 9.56, как из кустов в нас начали стрелять. Я не мог поверить, что кто-то из врагов жив. Мы разбежались в различные стороны. Адрианна и я беспрерывно продолжали стрелять. Но, похоже, наши усилия не оправдали надежд. Враг ещё стрелял. Пока Сол отвлекал внимание и был наживкой, Роза подобралась поближе к кустам и зарезала одну из женщин, что я тогда оставил в живых.

- Никого не зацепило? – спросил я.

- Вроде, нет, — ответила Бренда.

- Нет. Я цел, — Сол.

- Ну, как сказать… — упала на землю, Адрианна.

Мы сразу же рванули помогать девушке. Но, у нас нет нужных медикаментов. Нет шанса, что она выживет.

Вдруг, по округе стали сходиться мертвяки. Естественно! У нас тут такая перестрелка! Нет ничего хуже, чем раненный человек, куча трупаков и запертая дверь. Бежать нам некуда. Мы стали отстреливаться. Единственное, что я видел перед собой, это – нескончаемый поток зомби и Розу, что махала своим мечом во все бока.

Дверь всё ещё не открывалась. Бренда колотила по железу с просьбами о спасении. Но, снаружи был молчок. Адрианну укусили несколько зомби. Я убил их, но девушке уже не выйти отсюда. Она поняла, что это конец для неё. Сказала, чтобы мы оставались на местах и не бежали куда попало. Сама же, поднялась на ноги и побежала в другую строну. Множество зомби подалось за ней. Это позволило нам выиграть немного усилий.

Будильник на моих часах завопил. Время 10.02. В этот же момент, двери открылись. Я увидел яркий свет с той стороны и подался туда.

Вот мы и выбрались. Я упал на землю с большой отдышкой. Я устал. Впрочем, остальные почти также выбрались из «леса смерти». Пока я лежал с закрытыми глазами, к нам подошёл человек, и сказал:

- Ну, что ребятки? Вы справились, похоже. Поздравляю!

Я сразу же узнал этот противный голос, толстого старика Картера. Сам того не понимая, я подскочил вверх и ударил старика кулаком, по лицу. Его охрана не стала медлить и отреагировала на мои действия не очень дружелюбно. Один ударил меня по животу, а второй зашёл сзади и связал мне руки.

- Что это за хрень!!! – обозлился старик.

- Сволочь! Из-за тебя Питер и Адрианна погибли! Думаешь, это всё забава, да? Ты сам-то хоть раз ходил в тот лес?!! Урод!!! Сидишь в своём грёбаном отеле, да кофе попиваешь, а там люди гибнут!!!

- Что же… смело. Мне до тебя только несколько человек, такие слова, говорили.

- Отпустите Брэндона, прошу вас, — умоляла Роза, охранников.

- А знаешь, что стало с теми, кто подобное говорил? – продолжил сенатор.

- Что?

- Они сейчас за стенами лежат, съедены до костей, — грозно смотрел на меня, дед.

- Смотри, как бы ты там не оказался, — ответил я.

Картер рассмеялся. Ребята стояли за мной с испуганными лицами. Охрана всё ещё держала меня.

- Чего смешного? – спросил Сол.

- Парень, какой смелый у тебя друг, — с улыбкой, говорил Картер, — Как только я говорил о будущем, тех, кто на меня пытался гнать, остальные замолкали. Но, не ты, новичок. Как там тебя?

- … — я умолк и опустил голову.

- Я спросил, как тебя зовут!!! – занервничал Твитти.

Старик подошёл, совсем близко, ко мне, и достал пистолет. Роза испугалась, и ответила за меня:

- Брэндан Грей, его зовут! Не стреляйте!

- А это, твоя девушка? – спросил старик.

- … — я продолжал молчать.

Из-за моего молчания, Роза расстроилась. Она надеялась, что после того поцелуя, мы будем вместе. Но, как я и говорил ранее, для меня, ничего не изменилось. Роза стала назад и замолчала, опустив глаза.

- Понятно… — Картер убрал пистолет, — Вы в ссоре. Или типа того. Ну, раз так…

- Хватит уже, — вмешалась Бренда, — Отпустите его.

- А Вы кто, прекрасная леди?

- Я Бренда Диксон. Я Вам ответила, теперь отпустите Брэна.

- Бренда, значит. Ты смелая, деточка. И, правда, отпустите парня.

Охрана развязала мне руки и бросила на асфальт. Бренда и Джорджия сразу же подошли ко мне, и попытались поднять.

- А где мы жить будем? – спросил Сол.

- Как, где! – отвернулся Картер, — Где жили, там и будете!

- Но, ты обещал нам отель люкс.

- Не всегда всё происходит, как хочется, не так ли?

Картер просто ушёл. Насвистывая странную мелодию. Охрана пошла следом за ним. Девчонки подняли меня с земли и постоянно спрашивали, как я.

- И что теперь? – спросила Джорджия.

- Идём домой, — ответил я, хромая вперёд.

- Куда, домой? – повторила вопрос Джорджи.

- … — я не ответил.

Ясно же, куда. В ту халупу. Теперь, это наш новый дом. Когда мы пришли в ту квартирку, я уселся на стул, опрокинул голову назад и прикрыл глаза. Мои руки беззаботно болтались по воздуху, около ног. Ребята зашли следом. Все очень устали. Внутри, нас уже ждали Хейли, Оскар и Донна. Я их даже не заметил. Просто бахнулся на сидение. Все начали обниматься. Ко мне подошла Хейли, со слезами на глазах:

- Грей… — говорила, она, «жуя сопли».

- … — я даже не шелохнулся.

- Грей, — снова, повторила Хейли.

Я открыл глаза и немного повернул голову в её сторону.

- Питер…

Я не стал слушать это. Я поднялся со стула и пошёл к двери. Хейли расплакалась ещё больше. Донна подошла к девушке и обняла её, утешая.

- Успокойся, дорогая, всё хорошо. Не плачь.

- Питер… он… — от этих слов, всем ставало только хуже.

Я ушёл прочь оттуда. Снова облокотился на стену с другой стороны домика, и слушал звуки рёва. У меня на душе стало горько. Я столько всего говорил Питеру. Обещал, что мы умрём только лишь в старости. Не из-за трупаков, а по собственному времени. Нельзя, мне такие слова на ветер бросать. Я говорил это Ванессе. И она умерла. С Томом у нас тоже был такой разговор, а теперь, мой лучший друг мёртв. Даже Бонни…

Я положил руку на глаза, чтобы никто не видел, как я плачу. Слёзы были горькими, и лились со щёк по шее. Маленькие капли воды упали на асфальт и стали растворятся.

Неожиданно, открылась дверь. Оттуда вышла Роза. Я быстренько вытер лицо рукавом. Она подошла и стала передо мной.

- Чего? – твёрдым голосом, спросил я.

- Не нужно… винить себя…

- Замолчи.

- Ты не виноват в смерти Пит…

- Закрой рот! – не выдержал я, — Не говори. Не нужно об этом…

- Прости. Просто, хотела тебя подбодрить.

- Не стоит.

- Ты тогда… промолчал, — Роза опустила взгляд и взяла меня за руку, — Я думала, мы с тобой…

- Нет никаких «мы с тобой», — я высмыкнул свою руку и ушёл в сторону рынка.

Знаю, что это обидно для Розы. Но, на данный момент, мне плевать. Я слишком подавлен, чтобы утешать девушку. Я – эгоист, и даже понимая это, я не могу измениться.

Я шёл не останавливаясь. Некоторые люди оглядывались на меня. Не удивительно. Мы с ребятами, стали новыми звёздами шоу «Выживание в лесу».

Перед глазами у меня была пустота. Не видел я, никаких людей. И вдруг, я врезался в человека. Опустив взгляд, я заметил девушку, что упала на пол, из-за меня.

- Извините, я Вас не заметил, — оправдывался, я, подавая ей руку.

- Да ничего. Я и сама бежала как резанная.

Девушка была красивой. Светло каштановые волосы, кажется, голубые глаза, на лице у носа, небольшая родинка, с левой стороны.

Она мне понравилась. Чем-то напоминала Бонни. Взгляд целеустремлённый, что ли. Вообщем, я засмотрелся на неё.

- Ты чего? – улыбаясь, спросила она.

- Я?

- Как бы да.

- Эмм…

- А ты ведь новенький? Я видела тебя и твоих друзей по ТВ.

- Да, — грустно ответил, я.

- Знаю, что там случилось. Тебе сейчас, наверняка, плохо. Сочувствую. Я тоже потеряла дорогих людей. Сенатор Твитти, засунул мою команду в лес месяц назад. Тогда, я потеряла маму, брата, и двух друзей.

- Понимаю…

- Слушай, а как тебя зовут?

- Брэндан.

- Просто Брэндан?

- Да. А ты?

- Спенсер… Твитти.

- … — неожиданно, не правда ли? Я умолк и был просто шокирован.

- Понятно. Ты реагируешь так же, как и все, кто знакомиться, со мной впервые.

- Нет. Тоесть… ты его дочь?

- Мимо. Я его племянница.

Я вздохнул с облегчением. Дружить с дочкой мужика, которого ненавижу, это странно. Но, раз она всего лишь племянница…

- Пойдём со мной.

- Ты живёшь в люксе?

- Нет. Я живу здесь.

- А почему?

- Я сама так захотела. Да, знаю, глупо с моей стороны. Но, я не хотела выделяться. И не хотела бросать друзей, что остались в нижнем Далласе.

- Ясно. Пускай и глупо, зато геройски.

- Ты так думаешь?

- Нет, конечно. Это глупо.

- Дурак! – улыбнулась девушка.

- Но, я бы, наверное, также поступил.

К вечеру, я оказался дома. Ребята были обеспокоены, тем, что меня так долго не было. Особенно Роза. Донна, даже, накричала на меня. Но, когда я вернулся к товарищам, атмосфера, сразу же, напомнила мне о потерях.

Не смотря на то, что без Пита и Адрианны, места для лёжки стало больше, туда никто не ложился. Даже я, остался ночевать на стуле.

ГЛАВА 5

«Новые знакомства».

Ещё одно рутинное утро. Хотя, теперь, мы не на улице живём. Да, пускай, мы и не стали обладателями номера в пятизвёздочном отеле люкс, но крыша над головой есть, и это, уже плюс. Два дня назад, я познакомился с девушкой по имени Спенсер Твитти. Очень приятная особа. И, она не притворяется, что ничего не происходит, как Сенатор Твитти, и в тоже время, не корчит лицо, как будто надежды на жизнь больше нет. Странно, ведь я, именно такое лицо и корчу. Я потерял почти сына – Питера и сильную сторону нашей команды – Адрианну. Эти дни я провёл в размышлениях. Я пообещал себе, ещё тогда, в лесу, что должен защитить ребёнка Тома и Донны. Поэтому, я устроился на работу. Я пошёл в отряд зачистки. Тед сказал, что обычным горожанам, те, что стирают, торгуют на рынке, готовят еду, шьют, и делают прочую не менее лёгкую работу, получают всего лишь 100 баксов в месяц. Таковы расценки Картера. Он даёт свои деньги людям, они их тратят, покупая бобы и консервы на рынке, а затем, деньги возвращаются Картеру. И так, по кругу.

Есть и другие способы заработать больше денег. Например: пойти в бойцовский клуб, что за углом. По субботам и воскресеньям, там идут показательные бои. Развлекалка, вообщем. Ещё есть дополнительный заработок на улице «красных фонарей». Но, это дело для женщин. К тому же, это слишком грязная работа. И последнее: зачистка и охрана стены. За это платят по 200, а порой и 300 долларов. Самый большой заработок.

Стоя на стене, ты раз в неделю отправляешься с небольшой командой, в город. Поиски одежды и еды. И оружия с патронами, естественно. Эта работёнка опасна для жизни, поэтому, за такое платят больше. Туда я и пошёл.

Сол также решил не сидеть на месте, и вступил в ряды добровольцев, для зачистки. Роза решила пойти в бойцовский клуб, у нас за спиной. Честно говоря, я тогда даже и не подозревал, что девушка, пошла жизнь свою укорачивать. Роза сказала, что утроилась на хорошую работу. Только, подробностей не объяснила.

Моя смена сегодня ночью. В принципе, работы лучше, чем эта, мне не найти. Я привык не спать по ночам, поэтому проблем возникнуть не должно. Днём, моим напарником был Кёртис – чернокожий парень, лет 27. Он вполне вменяемый. Не смотря на тех, кого мы встречали ранее. Включая старика Сенатора, были повёрнутыми на том, чтобы убить нас. Люди здесь, достаточно добры. Я впервые за долгое время, узнал о человеке что-то кроме его боевых навыков. Кертис, оказывается, был родом из гетто – чёрного района. Его однажды подстрелили. Из-за этого, он стал очень популярным у девушек. Но, те времена уже прошли.

С этим парнем можно поговорить на различные темы. Он не стесняется спрашивать, убивал ли ты кого. И, говоря ему правду, ты можешь быть уверен, что это не выйдет за пределы нашего, с ним круга.

- Ты чего? – спросил Кёртис.

- Просто, ты так сходу спросил о том, не убийца ли я.

- Можно просто ответить.

- Не знаю. Люди обычно пугаются, после моих слов.

- Я не люди. То, о чём мы с тобой говорим, никогда не узнает ещё кто-то. Если, ты, конечно, не хочешь пустить сплетни о себе.

- А бывало такое?

- Сплетни?

- Да.

- Ещё как! Один парень хотел понравиться девушке, и просил меня рассказать всем, что он бесстрашно кинулся в бой, чтобы защитить меня от мертвяков. Так вот, я и пустил слушок.

- И как?

- Люди поверили. Хотя парень был ещё тем трусом. И сейчас, я думаю, ребятки готовятся стать родителями.

- Понятно…

- Так, ты собираешься отвечать на вопрос? Я хочу знать, с кем имею дело.

- Я убил примерно семерых. Точно не считал.

- Ого! Как много!

- Ты испуган?

- Вовсе нет! Наоборот, я уважаю тебя. Я ведь в Далласе не всё время просиживал. Я встречал много людей на дороге. Все они были уродами и маньяками, что хотели отобрать у меня пищу. Только несколько человек, что были со мной, когда только всё началось, были примерными. Люди испортились, кому как не мне, об этом знать.

- А что за группа у тебя была?

- Ну, я там был отнюдь не лидером, по правде говоря. Я был скорее правой рукой в команде. Мои друзья… нас было пятеро. Я, мой брат, Фин, Спенсер и Карла.

- Спенсер?

- Это девушка.

- Я знаю. Просто удивлён, что она была с тобой в команде.

- Она хороший стрелок. Учиться приходится, не смотря на боязнь.

- Она умеет стрелять? – удивился я.

- Да, естественно!

- Надо же…

- А что?

- Мне она сказала, что никогда оружие в руках не держала и будет рада, если я поучу её.

- Чего, чего? – рассмеялся Кёртис.

- Что смешного?

- Ну, раз она так сказала, ты, наверное, очень ей понравился.

- Ты так думаешь? – в надежде спросил я.

- А я вижу, ты запал на Спенсер!

- Нет. Просто интересно стало. И перестань кричать об этом на всю стену.

Кёртис засмеялся ещё больше. Я даже смутился. Не часто надо мной смеялись.

- Извини. Я тебя не смутил? Просто, ты такой уже не первый.

- Это что значит?

- Знаешь, Спенсер, девушка видная! Два парня, с которыми я дежурил до тебя, к ней уже липли. Но, она всех посылала куда подальше. А ты единственный пока что, с кем она стрелять собралась, — снова засмеялся парень.

- Молчал бы.

- Да ладно. Я ж шучу.

- Я вообще, думал, что та девчонка, что с тобой шла до стены, твоя девушка.

- Какая девчонка?

- Ну, та, в шапке белой!

- А. Это Роза. Она просто друг.

- Жаль. Из вас интересная пара получилась бы. Оба такие скрытные. Оба с мечами бегаете.

- Нет. Никакой пары.

- Да что с тобой, не так?

- Извини. Просто, недавно, я потерял двух людей. Они были мне очень дороги.

- Знаешь, люди гибнут, и нам этого не остановить. Нужно жить дальше…

- Да что ты об этом знаешь!!! – сорвался я.

- Не кричи! И поверь мне, знаю! Я пришёл сюда не без потерь. Я потерял брата и Карлу. Хорошо, хоть мы были не после 50-и человек. Иначе, пришлось бы в лесу трое суток бегать от зомбарей.

- Извини. Я просто… меня иногда заносит.

- Понимаю. Ты не хочешь об этом думать, но вот, что я хотел сказать. Люди умирают – нам с этим ничего не поделать. Надо продолжать жить, помня о тех, кто нас покинул. Потери, помогают нам осознать, что мы живы, что нужно стать сильнее, перебороть себя, защитить тех, кто ещё с тобой.

- Сильная речь. Почему ты не Сенатор? – сделал комплимент, я.

- Потому, что я родился бедным и чёрным, — Кёртис улыбнулся и добавил, — Не рань дорогих тебе людей. Эта Роза, влюблена в тебя. А ты, как я понял, запал на Спенсер. Разрули эту ситуацию.

- Как?

- Не знаю, братишка. Не знаю.

Я возвращался домой, как наткнулся на Джорджию. Она была зла. Я пытался узнать, что произошло, но, увы, девушка была не в настроении.

Зайдя в квартиру, я увидел, что Сол лежал на кровати и что-то бормотал себе под нос.

- Что случилось? – спросил я.

- Ничего, — холодно ответил Сол.

- Понятно. Я тогда пойду, прогуляюсь.

- Нет. Подожди, — вскочил Сол.

- Я тебе не нянька, поэтому, излагай, побыстрее.

- Мы говорили с Джорджией о…

- Ну…

- Вообщем, о будущем. И я спросил, согласиться ли она, если я сделаю ей предложение.

- И как?

- Она, конечно, ответила, что будет рада и всё такое. А потом, мы заговорили о детях. Я сказал, что хочу одного ребёнка и девочку. Обычно, ведь, женщинам нужно родить девочку, так?

- Наверное.

- Я не хотел, чтобы у нас были разногласия. И поэтому сказал, что девочка, а Джорджи, начала говорить: «А если будет мальчик?». И я отвечаю: «Хорошо, буду рад». А она снова: «А если девочка?». Я ляпнул, что мне всё-равно, что будет, главное-то, что оно будет моим, так?!

- Эмм… — я тяжело вздохнул, — Даже не знаю. Наверно.

- Ну вот! А она, давай, на меня орать, типа я такой бесчувственный, и мне плевать на наше будущее…

- Так, я чего-то не понял. Вы, типа, женитесь? Или нет?

- Нет, у меня ж кольца нет! Я просто спросил.

- Ты делаешь не по-человечески. Нельзя вот так, просто спрашивать. Если кольца нет. Чем ты вообще думал?

- Не знаю. Просто спросил. Подумал, а если откажется, куда кольцо дену?

- Выбросишь, или кому-то отдашь. Ты – идиот, Сол. Я пошёл. Извинись перед Джо. И передай, что я вас благословляю.

- Больно нам нужно твоё благословление! Но, спасибо.

- Удачи.

- Спасибо.

Я решил, что в такой накалённой обстановке, не стоит находиться. Пока я заходил за угол, встретил Донну, Хейли и Бренду. Попросил Хейли остаться на секунду со мной. Подумал, что я поступил плохо.

- Слушай, извини, Хейли. Я не поддержал тебя, когда тебе это нужно было.

- Ничего. Я понимаю. Ты был и без того расстроен.

- Вообщем, вёл себя как дурак. Простишь?

- Да.

- Я знаю, что для тебя Пит, был чем-то большим, чем ребёнок.

- Да… — загрустила девушка.

- Единственное, что я могу тебе сказать, ты ему тоже нравилась.

- Не врешь?

- Нет. Со мной, он постоянно говорил о тебе. Постоянно спрашивал, как лучше общаться с девушкой. Говорил, что, если я научу его стрелять, то он будет защищать тебя.

Хейли улыбнулась. По её щекам потекли слёзы. Я подумал про себя, что у меня совсем мозгов нет. Она только успокоилась, а я тут же напомнил ей о Пите.

- Хейли, ты не плачь! Извини! Не подумал! Ляпнул…

- Нет. Это скорее слёзы радости, — сказала девушка, вытирая лицо рукавом и немного улыбаясь.

Всё-таки я надавил на святое, для Хейли. Сложно поддерживать отношения с людьми. Или, это только мне стало сложно? Даже не знаю. Люди приветны и очень чувствительны. Скажешь что-то не то, и тут же приобретешь себе недруга.

Когда я шёл на пост, краем уха услышал про то, что в бойцовском клубе появился новый человек. Все шли к зданию, где расположен тот клуб. Похоже, сегодня суббота. Потому, что только по выходным работает это шоу.

- Слышала, что это женщина, — говорила одна барышня, мужу.

- Да, ладно!

- Нет, правда, она показала себя образцовым бойцом на кастинге, и её взяли.

- Вот это да!

- Слышала, она всегда носит шапку и меч.

- Женщина – самурай? Круто! Точно пойдём! Даже не жалко 50 долларов на это тратить.

Ясно же, что речь идёт о Розе! Я поспешил в здание. При входе, один парень собирал деньги, я был предпоследним в очереди. Когда, наконец, мне выпал шанс пройти, парень, стал требовать деньги.

- Я не собираюсь смотреть. Я просто загляну туда и выйду, — убеждал я.

- Нет, мужик, таковы правила. Плати за вход.

- Я же сказал! Я просто заберу оттуда одного человека и уйду!

- Слышь! Свой голосок будешь своей семье показывать! Нет денег – проваливай!

- Мне не нужно ваше тупое шоу!!!

- А мне не нужен посетитель без бабла!!!

Я рассердился и ударил парня по лицу. Он, похоже, отрубился, и упал на пол. Люди только обрадовались, что теперь, можно бесплатно пройти.

Я спешил, чтобы меня вдруг, не поймали. Осматриваясь, я не заметил Розу. Но, взглянув на ринг, я сразу же заметил её. Она уложила какого-то парня. Оставалось, лишь нанести последний удар. Я подбежал к рингу и звал девушку. Она, либо не замечала меня из-за орущей толпы, либо специально не обращала внимание. Тогда, я зацепился за поручни и вылез на арену.

- Что за хрень? – испугался противник Розы, — Я соглашался на драку с бабой! Что за подстава?!!

- Что ты здесь делаешь? – постоянно твердила Роза.

- Пошли домой.

Охрана выбежала и стала около ринга. Все освистывали меня.

- Ни куда я не пойду! Возвращайся домой один, Брэндан.

Она вывела меня из себя. Я подошёл к ней, схватил за руку и потащил к поручням. Девушка сопротивлялась и кричала мне, что не хочет уходить.

- Замолчи, и пошли домой, — твердил я.

- Она не хочет идти с тобой, — вмешался противник Розы, — Оставь её.

- Ты кто такой, чтобы мне указывать?! – холодно сказал я.

- Я двукратный чемпион этого ринга, пацан! – заявил он.

- Молодец. Пошли, Роза!

- Слушай, ты мне не отец, чтобы указывать, что делать! Отпусти!

- Эй! Лучше отпусти её! – повторял незнакомец с ринга, подходя ко мне.

- Слушай, отвали, дебил. Не лезь, куда не просят, — сказал я.

- Чего??? – противник Розы, похоже, обиделся на меня и попытался ударить.

Я смог увернуться, отпустив Розу, а следом ударил коленом по животу, парню. Тот ещё стоял, тогда, я ударил его по лицу и толкнул ногой. Он упал на ринг. Похоже, вырубился, прям как тот охранник. Другая охрана увидела сопротивление, с моей стороны и последовала на ринг.

Чтобы хоть как-то их отпугнуть, я достал меч. И это, конечно же, сработало! Ребята так испугались, что отступили назад, быстрее, чем я смог взмахнуть клинком.

- Живо, пошли! – я снова схватил Розу за руку и потащил прочь с ринга.

Вообщем, с большой натяжкой, мы вышли с того здания и пошли домой. Охрана уже и не пыталась напасть на меня. У них не оказалось пистолетов, что ли? Странно всё. Но, я выбрался живым, а это, уже хорошо!

Я шёл домой, спешил немного. Роза шла за мной. Она никуда уже деться не могла, ведь я её тащил за руку. На секунду напомнило, случай, когда ты идёшь в садик, а тебя за руку тащит мама или папа. Со стороны, наверное, смешно, выглядит.

- Да, стой же, ты! Руку мне оторвёшь, блин! – нервничала Роза.

Я отпустил её, чтобы не ёрничала, и не поднимала шуму.

- Ты зачем меня оттуда вытащил?

- Ты туда вообще, зачем пришла?

- Денег, хотела заработать!

- А мне кажется, получить, как следует, хотела!

- Чего ты вообще таскаешься со мной как нянька!?

- Потому, что я волнуюсь, блин! Как будто, не понятно!

Роза остановилась. Следом за ней, я тоже стал на одном месте.

- Ну чего ещё?

- Что значит волновался?

- То и значит! Думаешь, это так весело, получать синяки?

Роза набросилась на меня и снова поцеловала. Я не стал сопротивляться, но, руки всё-таки не распускал. Когда девушка, наконец, отлипла, от меня, я добавил пару слов:

- Извини, но, я волновался не потому, что…

- Тогда, я не понимаю! Зачем ты бьешь половину клуба, а потом меня, второй раз подряд, динамишь?! Я тебе вообще нравлюсь? – занервничала, она.

- Это просто дружеская забота. Мне кое-кто нравиться, поэтому…

- Кто?

- Не важно. Просто возвращайся домой, и больше не целуй меня, ладно?

Я развернулся в другую сторону и пошёл.

- А ты куда?

- Я дежурю. Меня всю ночь не будет, передай остальным.

- Ладно.

Да уж! Вот это вечерок выдался! Страсти и только. Ну, что же. После такой выходки, меня могут выкинуть отсюда. Хотя…

ГЛАВА 6

«Охота».

Прошла неделя. Мы с ребятами жили довольно спокойно. Могу с уверенностью сказать, что никто из нашей группы всё это время не видел ни одного зомби. Только я и Сол, когда охраняли стену. Пусть, мы и не живём в люксе, но, зато мы в полной безопасности. Уже плевать на жестокость людей. Плевать на все эти ринги, леса смерти и на целую улицу, где царит проституция.

Мы живём. Если у тебя есть работа, то есть и еда. Мы питались не жареной курицей гриль, но всё же, голодными не ходили. Я отдавал все запасы Донне. Ведь, она должна есть за двоих. Именно из-за неё я и пошёл в охрану.

Дни шли. Все уже и позабыли о том, как мы выживали за пределами стен. Никаких нападений. Спокойствие, да и только. Но, на самом деле, к стенам в день подходит около 50 мертвецов. Они слышат, как мы разговариваем, смеемся. Вообщем, где люди – там шум. Тед сказал, что это не дело. Так не годится. Я предложил построить там ловушки. Эта идея приглянулась Картеру Твитти.

Поэтому, мне, Кёртису, Солу, Теду, Фину и ещё нескольким парням, пришлось выходить за стену и строить все эти деревянные преграды. Почти каждые двадцать минут, к нам подходили трупаки. Опасная работа, ничего не поделаешь.

Бренда также пошла работать. Она устроилась продавцом на рынке. Донна, Хейли, Джорджия и Оскар сидели дома. Несмотря на мои протесты, Роза всё-таки продолжила ходить в бойцовский клуб. Она, похоже, обиделась на меня.

Мы старались жить, как раньше. Но, из-за этого притворства, я и забыл, что снаружи дела совсем плохи. Конец недели, пора ехать за новым сырьём. В этот раз, я попал в группу тех, кто должен идти в город, что кишит монстрами, поедающими всё и вся.

Я познакомился с Финном. Тоже неплохой человек. Он военный. Привык к жестоким испытаниям. Из-за этого, он стал лидером команды. Фину около сорока, кажется. После его прихода к нам домой, он зачастил. Ему понравилась Бренда. Похоже, она и не против такой компании. Постоянно вижу их вместе. Ну, если они счастливы, то, волноваться не о чем.

Я стою перед воротами. Рядом джип. В нём сидят: Сол, Тед, Фин, Кёртис и ещё какая-то женщина. Колени даже затряслись. Надо же, как я отвык. Я сел в джип и приготовил пушку.

Наша команда выехала за пределы дома. Вокруг пейзаж из кольев и колючей проволоки. Несколько трупаков зацепилось за сетку, а ещё один наколол себя на штык из дерева. Моя система работает!

Когда заезжаешь на какую-то улицу, вроде, никого нет, но, стоит немного проехать, и пошуметь мотором, как из самых разных ям и подворотен, вылазят трупаки.

Мы остановились у таверны. Фин и женщина остались в джипе. Дабы, суметь потом, вытащить нас, на всякий случай. В таверне почти ничего нет. Я хватал всё, что видел. Сухари, различные консервы, печенье. Я решил, что, смысл мне отвозить всё это Картеру, если потом, придётся покупать на рынке, то, что мы привезли? Я спрятал в свой маленький рюкзак, печенье. Принесу домой, для Донны и ребят.

Тед сразу же заметил, что я припрятал себе пачку с печеньем и сделал мне замечание:

- Осторожнее с этим. Тебе повезло, что только я увидел это. Когда ты будешь выезжать с другими людьми, не пытайся красть. Иначе, они из тебя отбивную сделают и сдадут Картеру.

- Я не могу просто так это тому козлу отдать, — шепнул я, в ответ, — Донна беременна.

- Понимаю. Но, гляди в оба. Чтобы никто даже и не подумал, что ты мог украсть, понял?

- Понял.

На выходе, на нас напали трупаки, женщина кинулась защищать. Но, один трупак укусил её за ногу. Что сказать? Не повезло. Я не сильно волновался. Она мне никто, но, я завалил того мертвеца, что откусил ей часть ноги. Кёртис безжалостно застрелил женщину, сказав лишь: «Прости и прощай».

Это не первый такой случай. Уже почти десяток человек пострадало, в погоне за пропитанием для города. Кёртис, поэтому и спрашивал меня, убивал ли я. Он хотел узнать, способен ли действовать, как нужно, в подобных ситуациях. Никаких эмоций, если кто-то инфицирован – главный закон охранников Далласа!

Поскольку, мы взяли слишком мало припасов, пришлось объездить ещё три района. С пустыми руками, нам обратно нельзя. Слава Богу, в одном из магазинов, мы нашли достаточно одежды. Она ведь, не самое главное, теперь.

В супермаркете, двери пришлось выбивать. Это всё – автоматика. Электричества нет – всё стоит на месте. Звук лома стекла привлёк мертвецов. С той кучей мы не справились. Что схватили, то и погрузили вместе с собой, убегая от стаи.

Дальше по плану, аптека. На той улице было много мертвецов. Но, они были уже слишком мёртвыми. Два десятка зомби валялось на дороге. Я сказал, ребятам, что нужно быть осторожными. Тут, наверняка, люди. Иначе, такого странного чувства, не было бы. Я, Сол и Кёртис зашли вовнутрь аптеки. Всё чисто. Как только я заглянул за стойку с лекарствами, увидел человека. Подросток, лет 17-18. Он затрясся от страха.

- Где другие? – спросил я, шёпотом.

- Впереди, — ответил парень, дрожащим голосом.

Я и Кёртис пошли дальше по небольшому коридору. Сол остался приглядывать за мальчишкой. В подсобке находились три мужика. Они тщательно выбирали лекарства. Я зашёл без церемоний и сразу же застрелил двоих. Кёртис прикрыл меня и справился с третьим.

Похоже, Кёртис не ожидал, что я так быстро убью чужых людей. Даже, он был шокирован моими действиями. Мы взяли коробки с лекарствами и погрузили их в джип.

- Что будем делать с подростком? – спросил я, у Фина.

- Убьём, конечно! – нам не нужны кроты.

- Но, он ведь ребёнок. Разве не найдется для него места в нижнем Далласе?

- Брэндан, вот именно! Он ещё дитя. Картер отправит его в лес, и он там погибнет. Тем более, он один. Ему не выжить у нас.

- Ему и тут не выжить. Куда он пойдёт?

- Убей его.

- Чего? – возмутился Сол, — Люди, вы вообще, в своём уме? Можно просто, не говорить Сенатору о нём.

- Пойдут слухи. Ему всё-равно доложат о новичке.

- Так не пойдёт! – сопротивлялся Сол, — Брэн, ты ведь за меня? Брэн?

Пока они спорили, я вернулся в аптеку и пристрелил парня. Фин только обрадовался, что я слушаюсь приказов. Тед и Сол были очень удивлены.

- Чувак, ты чего? – Сол, — Ты только что убил ребёнка?

- Да. Поехали.

Вот наше приключение и закончилось. Мы приехали домой где-то в пять вечера. Всю дорогу, Сол сидел со злым лицом. Он злился на меня. Раньше, мы ведь убивали только мертвецов, и тех, кто являлся нашими врагами. Он просто ещё не знает, что я убил маленького ребёнка в примерочной. А затем соврал ребятам, сказав, что это был зомби.

После трудного рабочего дня, Фин сказал, что у нас есть день на отдых, а затем, идёт моя смена на сутки. После моей смены, грядут сутки для Сола.

Я зашёл домой и положил меч на стол, сел на стул, и снова опрокинул голову, назад, тяжело выдохнув. Тут же, на меня опрокинулись взгляды ребят. Сол начал возмущаться:

- Что за хрень там была, Брэндан?

- О чём ты?

- Ты прекрасно знаешь, о чём я! Ты убил парня! Ты ребёнка застрелил! Сколько ему? 16? 17?

Донна, Хейли, Оскар и Бренда уставились на меня.

- Мне плевать сколько ему.

- Твою ж мать!!! Брэндан! Ты будешь делать то, что тебе прикажут?!

- Да! Буду!

- Что? Ты это, сейчас, реально, сказал?

- Да. Я получаю за это деньги! Если бы я не убил их – они убили бы нас! И мы не взяли бы лекарства! Люди бы умирали тут! Нам бы не заплатили! Мы бы не поели! Уловил цепь?

- Какая, на хер, цепь?! Ты вообще в себе?! Мы ведь не убийцы! Мы – охрана!

- Мы – охрана, что убивает всех, кто мешает.

- Ладно, те мужики, ладно. Они бы не стали с нами трепаться. Но ребёнок-то! Чем бы тот парень тебе навредил?!

- Помнишь Пита?

- Что?

- Питера, помнишь?

- Да, помню.

- Он был отличным стрелком. А ему всего 13! Он убивал всех, кто попадал под руку! А этот, намного старше!

- Послушай, Брэн…

- Всё! Хватит, — вскочил я, со стула, — Не хочу больше говорить об этом.

Я поднял с пола рюкзак, достал оттуда пачку с печеньем и кинул на стол.

- Ты где это взял? – спросила Донна.

- На рынке, — ответил я, кидая рюкзак обратно.

- Я была сегодня на рынке, Брэндан. Там нет ни одной пачки с печеньем.

- Плохо смотрела.

- Ты не ходил на рынок, сегодня, — вмешался Сол, — Мы вместе шли к стене, и возвращались вместе.

- Ты что, украл это? – спросил Оскар.

- Украл??? – испугалась Донна.

- Плевать, где я, это, взял. Ешьте, — отмазывался, я.

- За кражу, Сенатор, тебя выпотрошит, ты в курсе? – предупредил Сол.

- Я в курсе. И хватит его звать Сенатором! Ешьте, что принёс! И радуйтесь, что не придётся жрать, те чёртовы бобы.

Я ушёл из дома, прихватив меч. Не понимаю я их. Хочешь как лучше, а выходит наоборот. Я жизнью рискую, а они ещё и отворачиваются. Чёрт!

ГЛАВА 7

«Верхний Даллас».

Следующее утро. День моего отдыха начался. Я не ночевал дома. Решил, что не буду видеться с этими неблагодарными. Меня приютила Спенсер. То, как я спрашивал её об этом одолжении, можно было снимать на видео и выкладывать в Интернет. В комментариях, все люди смеялись бы надо мной. Неловко всё было. Но, она всё-таки согласилась.

Я ночевал в кресле. Довольно мягкое. Совсем не похоже на тот твёрдый стул у нас в квартире. К хорошему быстро привыкаешь. Я быстро уснул и даже не заметил, что ночью, девушка вставала, чтобы укрыть меня небольшой простынёй.

Впервые за полгода, я чувствовал себя великолепно. Выспался как младенец. Быстро вытирая глаза, я вскочил с кресла. Рядом никого не было. Чувствовал себя покинутым. Спенсер куда-то ушла. Кровать застелена. Я сложил простынь на кровати, схватил меч и устремился к двери. Тут же, в комнату вошла Спенсер.

- Ты куда-то уходишь? – спросила она.

- Эмм… — растерялся я, — Да. Нет. Не знаю. Ты куда пропала?

- Выходила свежим воздухом подышать. У меня странный организм. Могу лечь хоть в 1 ночи, хоть в 9 вечера, но проснусь всё-равно в 5 утра.

- Да, действительно, странно. Это всё из-за мертвецов.

- Мертвецов?

- Я все эти полгода спал очень мало. Бессонница каждый день. Даже сейчас, я плохо спал. А сегодня, всё наоборот. У тебя очень мягкое кресло.

- Понятно. Я рада, что ты хорошо спал. Ты так и не объяснил, почему пришёл ко мне вчера, — сказала девушка, подходя к кровати.

- Я вчера… поссорился с…

- С девушкой? – ехидно улыбнулась Спенсер, садясь на кровать.

- Нет. С ребятами. С Солом, в особенности. С чего ты взяла, что у меня есть девушка?

- Я видела, как около тебя вертелась одна девушка, блондинка в шапке.

- Нет. Мы с Розой… — я сделал небольшую паузу, чтобы обдумать, — Она семья, которую, я должен защищать.

- Как интересно. Так, у тебя нет девушки?

- Нет.

- А была?

- Зачем ты спрашиваешь?

- Любопытно.

- Девушка, которую я любил, умерла пару месяцев назад, — холодным голосом, ответил я.

- Прости… — улыбка Спенсер стёрлась, — Не хотела задеть.

- Да фиг с ним.

- А сколько у тебя не было? – привстала, она с кровати.

- Чего?

- Ты как маленький! – заулыбалась она, — Я секс имею в виду.

- … — я задумался.

- Чего молчишь?

Спенсер поднялась с кровати и подошла ко мне. Я покраснел и отвернул голову.

- Ну? – повторила Спенс.

- Где-то полгода.

- Ого! Как долго! – удивилась она.

- Слушай, давай не будем говорить о таких вещах. Это всё как-то неловко… понимаешь? — заикался я.

Спенсер положила руку мне на плечо и медленно опускала к груди, произнося слова:

- Понимаю. Тебе срочно, нужно разрядиться.

Я повернул голову в её сторону, не успев ничего сказать в ответ. Она тут же поцеловала меня, закинув одну руку на шею.

В принципе, зачем отказываться от приятного, если партнёр не против?

Тем временем, Сол, Оскар и Донна обсуждали будущего ребёнка:

- Сенатор сказал, что в Далласе, уже несколько людей рожали и на очереди ещё люди, — Сол.

- Какой это месяц для тебя Донна? – спросил Оскар.

- Пятый. Живот уже вырос, разве не видно? – ответила женщина.

- Стоит провериться, — Сол, — Нужно найти клинику или типа того. Спрошу у Кёртиса или Теда. Смотря кого встречу.

- Хорошо. Я тоже поспрашиваю у людей, — добавил старик.

- Не волнуйтесь вы, так. Со мной всё в порядке.

- Ты разве не хочешь, узнать, всё ли хорошо с твоим младенцем? – спросил Сол.

- Конечно, хочу!

- Вот и хорошо. Хватит по городу шастать. Лежи дома, понятно?

- Есть, сэр.

- Хейли, побудь с Донной, пожалуйста. Смотри, чтобы она не уходила из дома.

- Хорошо, — тихо ответила Хейли.

Полдень. Я попрощался со Спенсер и пошёл домой. По дороге меня перехватили ребята Картера. Его личная охрана, так сказать. Они не дали мне возможности сказать, что либо. Просто связали руки канатом и потащили меня в машину. Люди видели это. Такое зрелище означает, что я в чём-то провинился. Люди знаю об этом не понаслышке. Все, абсолютно все, обсуждали меня. Автомобиль проехал границу, где обозначается линия между нижним и верхним Далласом. Я думал, что Тед сдал меня. Или ещё кто-то догадался, что я украл печенье.

Но, причина, по которой, меня привезли прямо в отель люкс, где живёт Сенатор Картер Твитти, совсем не в этом. Ребята высадили меня, составили мне компанию, пока мы ехали в лифте. Да, да! Лифт работает! Было бы глупо не включать электричество для штуки, что поднимает тебя, ведь тут вокруг одни лишь толстяки с деньгами. Охранники старика привели меня прямо к его логову. Лишь, только, когда старик велел им отпустить меня и уходить, они без вопросов и возражений вышли.

- Здравствуй, Брэндан Грей, — радостно произносил Картер.

- Чего тебе? – злобно спросил я.

- Что с тобой? Почему такой злой?

- Меня сюда, как мешок с дерьмом, привезли.

- Понятно. Эти кретины, больше так, делать не будут. Обещаю.

- Плевать. Чего тебе надо?

- Присаживайся, — любезно предложил мне, старик.

- Обойдусь.

- Ладно, тогда я присяду, — старик сел за стол, перед которым я стоял, — Знаешь, зачем я тебя позвал?

- … — я ели глотнул слюну в горле.

- Мои люди, сообщили мне, что ты мастерски расправился с нашими врагами из аптеки.

- Врагами?

- Мы их, конечно, не знаем, но они охотились на нашу добычу. Поэтому, я считаю, ты поступил правильно. Ты не поверишь, как долго я искал, такого как ты!

- Ничего не понимаю.

- Мне нравятся, такие люди, как ты, Грей. Ты без лишних слов застрелил мальчика, что являлся твоим врагом. Ты не стал мешкать. Это достойно похвалы! Скольких ты уже убил?

- Десять, теперь. Или одиннадцать.

- Как интересно! Просто отлично! Мне нужны, такие как ты, в мой личный легион!

- Легион? Что за чушь? – присел я, на рядом стоящий стул.

- В легионе, сейчас, четыре человека. Они такие же сумасшедшие, как ты, Грей. И я был бы очень рад, если б ты стал одним из них.

- Полный бред.

- Не скажи. Их зарплата, в месяц – 500 долларов.

- Уже интереснее.

- Вот и хорошо! Этот легион, полностью, подчиняется мне. Если нужно устранить угрозу или того, кто перешёл мне дорогу, ребята делают работу без вопросов.

- Что за угроза?

- Знаешь ли, у нас в верхнем Далласе, есть казино. Люди проводят там очень много времени. И не все соглашаются платить нам, то, что проиграли. Чтобы взять, теперь уже, наше, добро, я отправляю туда легион.

- Тоесть, нужно выбивать дерьмо из твоих должников?

- И не только! Я предлагаю тебе хороший заработок! Соглашайся! И ещё… я предоставлю тебе номер в нашем отеле. Ты будешь жить в шоколаде.

- Если так. То, я хочу, чтобы мои ребята тоже переехали сюда.

- Прости, но мест у нас не много…

- Тогда, я, пожалуй, пойду домой, — сказал, я, вскочив со стула.

- Нет, нет! – кинулся мне в след, Картер, — Хочешь, чтобы я привёл тебя и твоих друзей сюда? Извини, но смогу допустить сюда, лишь четырёх. Мест мало.

- Тогда, нам не о чём говорить, — я подался к выходу.

- Ладно, ладно! Уговорил! – остановил меня, старик, — Только, чтобы жить в роскоши, тебе придётся устранить конкурентов, на места.

- Что за конкуренты?

- Другие люди. В основном богачи. Тебе придётся расчистить себе дорогу в Рай. Будешь работать на меня и вскоре, получишь свою мечту.

- Ладно. Только, я должен убедиться.

- В чём?

- Как я уже говорил, ранее. У нас в группе есть беременная женщина.

- В чём проблема? У нас есть два медицинских пункта! Родит отлично!

- Хочу, чтобы её проверили. И родить она должна в хорошем пункте.

- В смысле, в верхнем Далласе?

- Да. Для богачей, всё лучшее. Хочу, чтобы её проверял, профессионал, с рабочей техникой.

- У тебя большие запросы. Ты первый, кто вот так ставит передо мной ультиматум. Но, ладно. Я сегодня же договорюсь с врачом. Завтра, сможете прийти.

- Я пойду с тобой.

- Ладно. Но, прежде, уберёшь моего должника.

- Я думал, тебе нужны его деньги.

- Так и есть. У него нет семьи. Убьешь его – я получу деньги, а ты получишь свой уход за беременной.

- По рукам.

Что же? Дело не из самых приятных. Хотя, я сделаю всё, чтобы Донна получила хорошую медицинскую помощь. В этот же обед, Картер и его охрана, направились к дому одного должника. Оказывается, отель не единственное место, где живут миллионеры. Торговый центр – база отдыха, а рядом целая аллея домиков. У каждого дома по два этажа. Картер вместе, со мной пошёл к дому должника. Он с огромной радостью предоставил мне пистолет.

Сенатор постучал в дверь. Тот открыл. Старик начал кричать на него. Толстяк умолял, нас, чтобы мы его не трогали. Но, у Картера итак, слишком большое терпение. Толстяк не выплачивал долг почти два месяца. И вот, терпения больше нет. Поэтому, я здесь!

Картер приказал покончить с надоедливым клиентом. Толстяк побежал к лестнице. Пытался убежать. Но, его вес не сыграл ему в пользу. Он поскользнулся и упал с лестницы. Уволился, прямо перед моими ногами.

- Пожалуйста, не надо! Не убивай меня! Я всё оплачу! – кричал он мне.

Я наставил на него пушку. Картер рассмеялся:

- Убей его, Брэндан!

Я не стал спрашивать. Не стал ждать. Не стал сомневаться. Выстрелил прямо в голову. Старик Твитти, рассмеялся ещё больше. Он подошёл ко мне, положил руку на плечо и сказал:

- Молодец, Брэндан! Теперь, поехали к доктору. Договоримся о завтрашнем приёме.

Мне не было жалко этого толстяка. Давно бы так! Эти жирдяи сидят беззаботно в своих деньгах. А другие люди – на улице, едят остатки от пищи.

Картер же, сдержал своё обещание. Мы поехали к лучшему доктору в верхнем Далласе. Я договорился о встрече. Твитти, сказал, что Донну будут осматривать на высшем уровне. И когда придёт время рожать, всё будет хорошо. Единственное, что требовалось от меня, это – убивать должников. А их, как выяснилось, просто море!

ГЛАВА 8

«Приговор».

Прошёл месяц. Этот месяц, был шестым, для Донны. Картер Твитти, держит своё обещание. Донна обслуживается по лучшему качеству, в мед части. Я также держу своё обещание. Я убил уже семерых должников старика.

Ребята постоянно спрашивают меня о том, как я уговорил Сенатора, дать нам лучшие условия для беременной женщины. Единственное место, где я отдыхаю по полной, это – дом Спенсер. Похоже, мы теперь встречаемся. Только, не афишируем это. Я не хочу, чтобы все вокруг знали об этом. Особенно, ребята. И особенно, Роза.

Я всё ещё работаю охранником на стене. Но, ещё и подрабатываю наёмным убийцей. С тех пор, как я начал убивать на заказ, наш общий бюджет вырос. Первую зарплату, от убийств, я получил с большой улыбкой на лице. Получается, 500 долларов + 200 = 700 долларов в месяц!!! Это просто мечта, для других людей с нижнего Далласа.

Отношения со знакомыми, я поддерживаю. Кёртис, Фин, Тед и, конечно же, Спенсер, мне, теперь, как родные.

На прошлой неделе, нам в команду дали ещё двух людей. Молодой парень и мускулистый братец. Оба они погибли, три дня назад. Все, кого нам дают в товарищи – умирают. Но, я уже даже не обращаю внимания на это.

Вчера, Роза пришла домой с 300-ми долларами в руках. Она сказала, что ей добавили денег, из-за того, что она изобретательно победила одного парня, на ринге. С натяжкой, вериться в это. Но, я тут уже ничего не поделаю.

Мы с Солом неплохо подежурили. Нашли куда больше припасов, чем раньше. По пути домой, он заговорил со мной:

- Где ты пропадаешь?

- Тоесть? – переспросил я.

- Я работаю с тобой. Если не забыл. Ты говоришь, что у тебя работа. Ночная смена и всё такое. Но, я ведь знаю, что никакой смены нет. Где ты ночуешь?

- Не твоё дело, Сол. У меня и, правда, были ночные смены. Я попросил Фина, не говорить никому.

- И с кем же у тебя были эти смены?

- Не твоё дело.

- Чувак, ты врёшь о деньгах, врёшь о работе. Скажи хоть что-то. Люди уже месяц говорят о том, что тебя погрузили в машину охраны Сенатора, а потом привезли обратно. О чём вы говорили? Как ты смог достать для нас абонемент в больницу?

- Сол, ты не думаешь, что слишком много задаёшь вопросов? – рассердился я.

- Тут что-то не чисто, Брэн. Я просто беспокоюсь за тебя.

- Не стоит.

- Ты связался со стариком Твитти, хотя сам, велел мне не приближаться к нему.

- Послушай, хватит лезть в мою жизнь!!! – разгневался я.

- Пойми, я волнуюсь. И не только я. Все ребята только о тебе говорят. Все волнуются.

- Не нужно волноваться. Всё хорошо.

- Ты работаешь, чтобы прокормить нас. Но, связи с Твитти, ни к чему хорошему, не приведут!

- Заткнись! Просто заткнись, Сол! Ты ничего не знаешь обо мне! Ты не знаешь, что я чувствую! Ты даже не догадываешься, что я делаю, чтобы вас прокормить!

- Об этом я и говорю! Скажи мне, что с тобой происходит?

- Ничего. Смени тему.

- Ладно.

- Как дела с Джорджией? Вы помирились?

- Брэндан, уже месяц прошёл, а ты только сейчас спросил?

- Ну…

- Вообще-то нет. Она всё это время, меня игнорирует. Я извинялся, но, это не помогло.

- Сделай предложение. Настоящее. Купи кольцо.

- Но, а где можно купить кольца? – неуверенно, спросил Сол.

- В ломбарде, — неожиданно вмешалась Спенсер.

Девушка появилась так неожиданно. Как будто, из-под земли вылезла. Она с улыбкой, встретила нас.

- А… спасибо. А кто ты? – приветливо ответил Сол.

- Я Спенсер Тв…

- Она моя знакомая!!! – прервал я, девушку.

Не знаю, как отреагирует Сол, если узнает, что фамилия Спенс – Твитти. Он подумает, что это дочь старика, с которым у меня итак, довольно, подозрительные связи.

Поэтому, я решил вмешаться в разговор, дабы она не проговорилась.

- Ты чего кричишь? – спросил Сол.

- Да так…

- Ты Спенсер? – обратился он к девушке, — Странное имя, для девушки.

- Знаю. Сама некоторое время удивлялась. А ты друг Брэндона?

- Да. Сол Канн, моё имя.

- Кому собрался делать предложение, Сол Канн?

- Одной девушке. Хотя, я не уверен. Мы вроде как в ссоре.

- От кольца она тут же растает. Не переживай.

- Ладно. Большое спасибо. Только, вот, откуда ты знаешь Брэна?

- Уже и не помню. Это было так давно.

- Как давно?

- Месяц с неделями, кажется.

- Понятно. Брэндан о тебе не говорил. Неожиданно. Значит, ты у неё ночевал?

- Иди домой, Сол, — сказал я.

- Окей. Удачи. Тебя ждать сегодня, ночью? – подколол меня, Сол.

- Иди уже!

Сол рассмеялся и ушёл. Но, он не пошёл домой. Сперва, он зашёл в ломбард, разузнать про кольцо. Такие штуки стоят там 100 долларов. Для нынешней зарплаты дороговато. Но, Сол не стал рассуждать долго. На все свои деньги, что он сегодня получил, он купил кольцо. Оно было не в коробочке, как бывает обычно. Канн, нёс его в руке. Даже боялся потерять его, по дороге.

Я же, пошёл со Спенсер домой. К ней, естественно. Всю дорогу, она смешила меня. Хоть что-то меня забавляет. А-то, с убийствами, скоро, с ума сойду, наверное.

- Дядя сказал, что у него новый способный охранник, — вдруг, заявила она.

- Что?

- Он только о тебе и говорит.

- Почему ты уверенна, что обо мне?

- Потому, что он сказал, что его лучший новичок, ходит с грустным лицом и носит меч за спиной.

- Понятно.

- Почему не сказал?

- Не сказал что?

- Что ты выбиваешь деньги из должников.

- Выбиваю? Понятно. Твой дядя тебе так говорит.

- Что это значит, — приостановилась, Спенсер.

- То, что я сказал.

- Ты не ответил! – обозлилась девушка.

- Я не хочу об этом говорить.

- Что? Это мой дядя, между прочим! Ты проговорился. Теперь продолжай!

- Послушай…

- Нет! Отвечай!

- На самом деле, — я подошёл к девушке и шепнул ей на ухо, — Я не выбиваю деньги из должников. Я убиваю их, а твой дядя обирает до нитки их счета.

- Чего???

Не стоило мне говорить об этом, ей. Девушка была не просто шокирована. Во-первых, она узнала, что дядя ей врёт. А во-вторых – я убиваю людей. Спенсер схватила меня за руку и потащила к себе домой. Но, это вовсе не потому, что она хотела секса.

- Только подумать! Мой парень – наёмный убийца, моего же, дяди! – кричала она, ходя по кругу, возле кровати.

- Спенсер, не кричи об этом. Я тебе по секрету рассказал…

- Заткнись!

- …

- Как ты вообще на это согласился? Ты убиваешь людей. Людей, Брэндан!

- И что с того?

- Что? Подожди, мне послышалось, что тебе всё-равно, что ты убиваешь людей.

- Тебе не послышалось. Эти уроды, что наживались на обыкновенных людях, заслужили насмерть. Они живут, там поедая пироженные и продолжая толстеть! А мы в тоже время…

- Что? – ещё больше разозлилась девушка, — Тоесть, ты считаешь, что им лучше умереть?

- Да, я так считаю.

- Ты, маньяк, что ли? Как ты можешь быть таким бесчувственным?!

- Я убил восемнадцать человек.

- Чего?

- Половину, ещё до того, как встретил тебя и вообще пришёл в этот Даллас. Другую половину, убил здесь.

- И ты так просто об этом, мне говоришь?

- Как видишь.

- Офигеть! Ты этим гордишься, что ли?! Как? Зачем ты вообще мне сказал это?! Почему ты согласился работать на дядю?

- Мне нужны деньги и медицинский уход для одной женщины.

- Что за женщина? Какой уход?

- Донна. Она беременна. Мне нужны деньги и больница, чтобы она нормально родила.

- Погоди. Она от тебя беременна?

- Нет. От моего друга, что погиб. Я обещал, что буду защищать Донну. И… ребёнка. Поэтому, я сделаю всё, что угодно, только чтобы беременность протекла как надо.

- Зачем? Это ведь не твой ребёнок!

- Это ребёнок моего лучшего друга!!!

- И что с того? Ты не обязан убивать ради него!

- Я убью кого угодно, ради него, понятно.

- … — девушка здорово испугалась.

- Ты ничего обо мне не знаешь, и уже мною помыкаешь! Я делаю, что хочу! Делаю, что нужно для моих друзей! Хватит мне вечно в душу лезть!!!

- Я просто…

- Достала.

- Что?

Я развернулся и ушёл из дома Спенсер. И, правда, какое ей дело до того, чем я занимаюсь! Делаю, что хочу, блин! В последнее время люди меня только бесят. Сейчас, я почему-то уже не чувствую ничего к Спенсер. Может, единственная причина, по которой я встречался с ней, это, потому, что она не лезла в мои дела? Да какая уже разница. Я ей всякой фигни наговорил. Теперь, она точно не станет со мной встречаться.

Пока я гулял по нижнему Далласу, Спенсер устроила скандал охраннику Твитти. Она упомянула обо мне. И, охранник тут же рванулся к старику.

- Что это значит? – взволновано спросил Картер.

- Парень, что работает на Вас, сдал нас всех, — заявил мужик, что стоял напротив.

- Не может быть!

- Я уверен в этом. Ваша племянница устроила мне скандал. Она сказала, что Вы не должны заставлять людей убивать. А неделю назад я видел её с парнем, что разгромил нам ринг. С мечом ещё ходит.

- Да… ужас. А почему мне раньше не доложили?

- Повода не было. Я же не знал, что тот парень у Вас работает.

- Какие к чёрту поводы! Мне нужно докладывать обо всём! Вплоть до того, кто раньше всех встаёт в нижнем Далласе!

- Приношу свои извинения, сэр.

- Ладно. Нужно его как-нибудь наказать. Если я оставлю всё так, люди перестанут бояться меня, а затем бунт устроят. Только она пока знает об убийствах?

- Наверное…

- Ладно, поговорю с ним потом! Кто-то в его группе провинился в чём-то?

- Дайте подумать, — мужик молчал около двух минут, — Девушка, что у нас работает. Она на неделе украла у нас 100 долларов. Это небольшая сумма, но…

- Кража как-никак. Согласись! 100 баксов по моим расценкам, ещё какие деньги! Я знаю, что мы сделаем… — ухмылялся старик.

Когда я возвращался домой, в центре собирались люди. Моё внимание это, тоже, привлекло. Я решил взглянуть. Когда я подошёл ближе, увидел Розу, что была связанной и сидела на коленях. Рядом стоял мужик с пистолетом. Он твердил всем вокруг:

- Вот, что случается с воришками! Украдёте – с вами будет то же самое!

Как только я понял, что происходит, я ринулся к ним, через толпу зевак. Но, людей было слишком много. Путь постоянно кто-то загораживал. Когда я добежал к трибуне, произнёсся звук выстрела.

Я просто не успел…

Я идиот, что надеялся на лучшую жизнь.

- Что вы творите?! – кричал я, достав меч, — Какого хрена вы делаете! Зачем? Почему?! Почему, твою мать!

Я подошёл к «палачу» и отрубил ему ту руку, в которой он держал пистолет. Но, этим уже не помочь девушке. Народ продолжал стоять на месте. Никто не расходился, никто не сопротивлялся. Все просто глядели на нас.

ГЛАВА 9

«Отчаяние».

С момента смерти Розы прошло четыре дня. Я и не думал, что могу потерять её. Она всегда была сильной, решительной. Она могла постоять за себя. Я и подумать не мог, что с ней может что-то случиться.

С тех пор, Картер Твитти, вызывал меня к себе всего один раз. Он сказал мне, что это было моим наказанием. Секреты, на то, и секреты, чтобы о них, знали только избранные. Эту информацию никому рассказывать нельзя. Его доверие ко мне немного ухудшилось. Но, я всё ещё работал на него.

Спенсер я не видел столько же дней. Толи она меня избегает, толи я просто не замечаю ничего вокруг. Ребята подавлены. Мы потеряли уже троих людей в этом городе. Я не могу не думать о том, что, мы вроде бы уже в безопасности. Нашли себе дом. Продолжаем жить. Но, мы также продолжаем терять людей. Думал, когда мы найдём место, где сможем не волноваться о зомби, перестанем видеть смерти близких, но…

Картер никак меня не наказал за отрезанную руку того палача. Может, всё ещё впереди? Или он считает, что смерти Розы достаточно? Плевать. Главное, чтобы он не трогал остальных моих друзей.

Обещание на счёт беременности Донны, он держит. Доступ в больницу верхнего Далласа всё ещё открыт для нас. Сол, Бренда и Хейли, постоянно ходят с Донной, чтобы обеспечить ей полную безопасность.

Чего я жажду —

Припасть к источнику бессмертия.

А значит, мертвые восстанут из гробниц,

Из тюрем узники,

Нечистые — из прегрешений.

Мне кажется, что поцелуй любви

Губителен для плоти.

Один лишь только путь есть к вечной жизни.

Ее невыносимо провести

Меж увядающих цветов,

Прощальных криков,

Простертых рук загубленных надежд…

- Что это? – спросил я, сидя рядом с Тедом.

- Герберт Мейсон, «Гильгамеш». Не читал? – устало, отвечал Тед.

- Нет. Я не любитель книг. Раньше, не читал подобного.

- Ясно. Я случайно нашёл это на рынке. Решил прочесть, раз уж занять себя больше нечем.

- Зачем ты читаешь вслух о таком?

- Зачем? Не знаю. Привычка. Интересно, почему Герберт Мейсон, писал о таком?

- О мертвецах и бессмертии?

- Да. Раньше, про конец света, говорил каждый. Обещали апокалипсис в 2000-ом. Затем в 2012-ом. Позднее в 2016-ом. Но, никто даже не догадывался, что эта чушь, окажется правдой, и мир падёт к ногам темноты, именно в 2013-ом.

- Эта тема была популярна. Каждый, кому не лень, снимал фильмы про зомби, игры делали, про зомби, парады зомби… и прочее. Сейчас, о таком, даже заикнуться больно.

- Но, знаешь…

- Что?

- Мне такая жизнь по душе.

- Правда?

- Да. Не всё мне нравиться здесь. В смысле, мы могли бы жить в нормальной зоне. Маленький городок, что обставлен стенами. Люди общаются на равных. Небольшой отряд выезжает в поисках еды. Люди продолжают работать: строить, охранять… никаких денег. Просто взаимопомощь. Надёжный лидер и его правая рука, что поможет, в сложных ситуациях. Уверен, пускай никто этого не говорит, но девушкам только на руку это. Не нужно наводить марафет на лице. Одеваться шикарно, для парней. Парни же, не бреются долгое время. Всё это только на руку. Не считая мертвецов за стенами, конечно.

- Странный у тебя взгляд на мир.

- А что? Я долго держал мнение при себе. И наконец, я смог хоть кому-то излить душу. Ты первый, Брэндан, с кем я, вот так, беззаботно, смог поговорить. Люди ведут себя как раньше, и боятся слова сказать, о восставших из мёртвых, в обществе, чтобы не насеять панику. Это всё фальшь, притворство. Каждый выбирает кучу вариантов для предложения, перед тем, как, что-либо сказать своему соседу. Смех не настоящий. Улыбки – не настоящие. Это общество – разрушает само себя.

- Ты прав. Я согласен с тобой. Я и сам веду себя как дурак. Раньше, я мог думать и говорить, что имел на душе. Ребята это понимали. Они поддерживали меня. Пускай, и не всегда. А теперь, даже они заразились этим притворством. Говорят о лучшей жизни. Говорят о покупках на рынке, о том, что делали сегодня, или вчера. Даже Сол, что постоянно выходит со мной за пределы стен, приходя домой, начинает вести себя как полный надежд ребёнок. Я не понимаю этого. Я и сам начинаю улыбаться, когда вижу человека, что говорит мне о своих проблемах. Но, на самом деле, в душе, мне абсолютно всё-равно, что за проблемы у него в семье или на работе. Меня волнует завтрашний день, в котором, я буду идти на верную смерть, чтобы достать пропитание для несносных толстосумов. Всё это странно…

- Да. Не понимаю, почему, но, мне с тобой комфортно.

- Чего?

- Ты не подумай там ничего! – оправдывался Тед, — Я имел в виду, что, мы с тобой можем говорить друг другу правду, и не стеснятся слов. Я рад, что у меня появился такой хороший и надёжный друг, как ты, Брэндан.

- Да, я тоже рад. Я и не думал, что смогу найти в этом месте друга, как ты, Тед.

- Вот и отлично! Как там у тебя дела со Спенсер?

- Никак. Я её уже четыре дня не видел. Вряд ли она хочет видеть меня. И, из-за того, что я прокололся, сделал ошибку, Роза умерла.

- Ты рассказал Спенсер, что работаешь на Картера?

- Откуда ты знаешь?

- Брэндан, Картер и мне предлагал такую работу. Но, я отказался. Мне некого защищать. Я кормлю только себя. Мне не очень нравиться постоянно быть в окружении зомби, но и без них, я чувствую себя, как не в своей тарелке. Я не стремлюсь занять высокий пост или жить в золотом дворце. Мне хватает того, что есть. Но, я понял всё, как только, Сол стал спрашивать о тебе.

- Сол спрашивал обо мне?

- Да. Типа, есть ли на самом деле смены, и всё такое.

- А…

- Не волнуйся. Я сказал, что есть. Но, всё же, не стоит никому говорить об этом. Это тайна, которую нужно держать в секрете, до конца. Ты уже поплатился, рассказав Спенсер, правду. Не совершай больше ошибок, — Тед закрыл книгу, встал со стула, и направился к лестнице, — Я иду домой. Меня должен сменить другой человек. Ты тоже не засиживайся здесь. Сегодня ведь твоей смены нет.

И, правда, моей смены нет в расписании, сегодня. Я просто не хочу смотреть на кислые лица ребят. Тед, хороший человек. Ему я могу рассказать всё. Раньше, для меня, такими людьми, были Том и Питер. Затем, Сол…

Оставшееся время, я провёл сидя на стене. Я вспоминал былые времена. Вспоминал Ванессу, Бонни, Пита, Тома, Розу, Марселя, Тоби, Адрианну, Бена, Роберта, Барта. Затем, само собой, мне припомнились: Кристина, Дэкстер, Зак, и те ребята, которых мы убили в борделе. Затем вспомнился мальчик из примерочной. Парни с подростком, из аптеки.

Тоска, грусть – отчаяние, вообщем. Вот, что я чувствовал тогда.

Мы столько прошли. Сначала, я прятался дома, затем убил отца Питера. Путешествие меня, Тома и Пита. Потом, Бонни. Дорога с Марселем и остальными. Снова дорога. Снова и снова. Бордель. Церковь. Мини-Денвер. Дорога. Бесчисленные остановки. И наконец, Даллас. За эти полгода, мы столько мест объездили…

Я много думал. Раньше такого не было. Я решил, ехать к Картеру. Не знаю, зачем. Просто появилось огромное рвение. Я попросил охрану у ворот к верхнему Далласу, провести меня к старику. Пришлось долго уговаривать их. И только слова о том, что я его личный наёмный охранник, смогли убедить их впустить меня. Один парень запросил другую смену, чтобы провести меня в отель люкс.

Вот, я, наконец, добрался до номера старика Картера. Охрана не оставила меня там одного. Мужик ждал, пока старик сам не разрешит ему уйти. Настырный, сильно. Картер не обрадовался, увидев меня. Но, я убедил его, уделит мне десять минут.

- Так, что ты хочешь? – нервно спросил Картер.

- Ты убил моего друга.

- И что? Ты проговорился. Я ведь просил тебя. Ты не сдержал обещание. Хорошо, хоть моя племянница не так глупа, как ты, и не стала каждому встречному об этом говорить. Что ты хочешь от меня? Мести?

- Хочу, чтобы ты закрыл свой рот и послушал меня, — грозно сказал я.

- Ха-ха-ха! – рассмеялся старик, — И что это было? Ха-ха-ха! Ты закрыл мне рот?

- Если не заткнёшься, я прикончу тебя сейчас же. И плевать мне на твою бестолковую охрану.

- … — старик успокоился и присел за стол.

- Я хочу, чтобы ты мне дал все имена в твоём списке должников.

- Все имена? Зачем они тебе?

- Дашь?

- Ты хочешь их всех убить, сегодня же? – испугался Сенатор.

- …

- Ты идиот! – снова рассмеялся Твитти.

Я поднёс руку к мечу, чтобы напугать Сенатора. Он действительно испугался.

- Ладно, ладно! Ты чего!? Я же так… по-дружески! Хочешь убить – убивай!

- Отлично. Дай мне машину.

Картер действительно предоставил мне автомобиль и с улыбкой на лице, отправил в путь. В списке было двенадцать человек. Я подумал, что, не могу пока убить Картера при всём желании. Нужно для начала, чтобы Донна родила. А пока, злость буду вымещать на толстяках и зомби.

ГЛАВА 10

«Каннибал».

Прошёл ещё месяц. Октябрь. Осень в самом разгаре. Ещё пока не холодно, хотя прохладный ветерок, появился. А в Сентябре было ещё тепло. И намёка на холод и сырость не было. Город готовиться к зиме. Думаю, её мы с лёгкостью переживём, пока мы в Далласе. Это седьмой месяц беременности Донны. Её живот стал очень большим. Заботиться о беременных сложно. Постоянно видеть, как она бегает рыгать, или чувствовать на себе её перепады настроения.

Врач из верхнего Далласа говорит, что всё нормально. Лучше некуда. Я доволен этим. Отношения с моими товарищами немного пошатнулось. Ребята больше не считают меня лидером. А впрочем, зачем им лидер, если мы теперь живём в обществе.

Сол и Джорджия начали всё с начала. Она очень разозлилась. Один месяц, она его не замечала, другие два, она вела себя как обыкновенный друг. Парень уже и забыл про кольцо, что купил когда-то на всю зарплату.

Бренда сблизилась с Финном Майклзом, из группы, с которой я выезжаю за пределы стен. Неплохая из них пара. Если им удаётся держать отношения под контролем, я только рад.

Хейли до сих пор страдает. Мне кажется, она вспоминает о Питере каждый день. Её лицо не меняется. Раньше, меня совсем не волновало, что с ней за компанию ходит Оскар. Но, сейчас, почему-то, я стал волноваться за девушку.

- Эй, Оскар! – позвал, я его, пока ребята были заняты Донной.

- Чего тебе, Брэндан?

- Есть разговор.

- О чём?

- Я тут заметил, что ты с Хейли всё время ходишь…

- И что?

- Мне, почему-то, кажется, что твоя компания, ей не очень подходит.

- Брэндан, ты о чём? Старшее поколение, должно ладить с младшим.

- Я всё понимаю. Но, ты слишком часто…

- Брэндан, я не насильник. Если ты об этом. Она же ещё девочка! Я бы не стал. Даже мысли такой не было!

- Смотри мне. Если такая мысль появиться – я тебя в порошок сотру.

- Послушай, мы ведь так долго знаем друг друга, зачем мне обижать Хейли?

- Люди уже не те, что раньше. Не хочу рисковать.

- Ты мне не веришь?

- Извини, но, я беспокоюсь за неё…

- Не нужно на Хейли переводить, тему. Ты не ответил! Ты мне не доверяешь?

- На счёт Хейли – не доверяю.

- Вот как… — расстроился Оскар.

- Она итак, до сих пор, подавлена смертью Пита. Если хоть волосинка с её головы упадёт, из-за тебя… – ты понял?

- Понял, — расстроено ответил старик.

Отношения со Спенсер, я так и не наладил. Но, зато, я поддерживаю дружбу с Тедом и Кёртисом.

В прошлом месяце я убил одиннадцать человек, на заказ Картера Твитти. Получается, всего 29. Я нашёл способ убрать свою злость. Но, от этого не всегда становиться лучше. Когда я думаю о числе людей, что я отправил на тот свет, мне становиться страшно. Я боюсь самого себя. Раньше, меня бы посадили бы под строгий режим, уже после двух убийств. Но, я всё ещё на свободе. Готов поклясться, если бы меня не держала забота о ребёнке Тома, я б давно сорвался. Убил бы всех в этом чёртовом Далласе.

Внутри меня происходит, что-то неимоверное. Раньше, я чувствовал, что это моя работа, что это плохо, но нужно для Донны. Раньше, со мной была ещё и Спенсер. А теперь, мне плевать, что обо мне подумают. Единственный, с кем я говорил об этом, это Тед. Он сказал, что мне нужно держать себя в руках, ради тех, кто мне дорог. Я стараюсь. Стараюсь, изо всех сил. Но, единственное чего я сильно хочу, это – убить Картера Твитти, отомстить за Питера, Адрианну и Розу!

В нижнем Далласе стало происходить, что-то странное. За последнюю неделю, кто-то убил двух людей. И это не я. Кто-то безжалостно, зарезал женщину и пожилого мужчину. После этого, я стараюсь следить за каждым кто, проходит мимо моего дома. Я действительно волнуюсь. Но, Картеру, похоже, вообще плевать. Он ведь в верхнем Далласе. Там единственная угроза он.

Больше всего я переживал за Хейли, Донну, Бренду и Спенсер. Они почти беззащитны. Поэтому, я приказал женщинам из своей группы, не покидать дом без надобности. Они, конечно, меня послушались. Своя жизнь дорога, значит.

Я решил зайти к Спенсер, проверит как она. Постучавшись в двери, я простоял на улице в ожидании около двух минут. Изнутри – молчок. Я заглянул в окна. Но, в доме никого не увидел. Вдруг, позади меня донёсся жёстковатый голос:

- И что ты тут забыл?

Обернувшись, я увидел Спенсер с пакетом. Она ходила за покупками. Ясно.

- Я хотел зайти к тебе. Проведать.

- Спасибо, за заботу. Со мной всё хорошо.

- Вижу. Просто по городу ходят разные слухи…

- Если ты про маньяка, то я в порядке.

- Отлично…

- Странно видеть тебя здесь. Ты два месяца со мной не общался.

- Я? Это ведь ты меня избегала.

- Я избегала? Ты что-то напутал. Я не могу избегать того, кого не вижу никогда, — говорила Спенс, не торопясь, открывая дверь ключом.

- Ты злишься на меня?

- Я злилась два месяца назад. Потом, месяц назад, я злилась из-за того, что ты не приходишь ко мне. А сейчас, мне всё-равно, — продолжала девушка, заходя домой.

- Понятно… — я отвернулся и собирался уйти.

- Ты что не будешь заходить? – немного удивилась девушка.

- А ты не боишься, что я маньяк, о котором все говорят? Я ведь работаю на твоего, покрытого радугой, дядюшку.

- Нет, не боюсь. Если бы ты был маньяком, ты бы не стал так долго, со мной болтать. И, я знаю, что ты любишь меня, поэтому…

- Чего??? – испугался я, — С чего ты взяла?

- Кёртис мне сказал, что вы говорили обо мне. И, что ты сказал ему, что любишь меня.

- Это не правда…

- Правда?

- … — я опустил глаза вниз и замолк.

- Заходи, — вежливо, пригласила Спенсер.

Я зашёл с таким же опущенным взглядом. Девушка положила пакет на стол и начала всё тщательно разглядывать.

- Я подумала, может приготовить ужин. Я давно не готовила. Правда, есть лишь тушёнка, газировка, и полпачки хлопьев. Ещё, я купила четыре яйца. Один вежливый мужчина – фермер, привёз сюда кур. Он продаёт яйца по 10 долларов, штука. Я подумала, раз дядя подключил нам электричество, то я смогу что-то сделать на электрической плите.

- Зачем ты меня пригласила?

- Я одна. Мне скучно. Тебе приготовить омлет?

- Не стоит.

- Вряд ли ты ел настоящие яйца. Так ведь? Что ты покупаешь домой?

- Мы говорим о еде?

- Почему бы нет, — сказала девушка, подключая электроплиту.

- Нет. Мне не нужно ничего готовить. Я не голоден.

- Когда ты в последний раз ел?

- Что?

- Ты выглядишь ужасно. Ты плохо спишь, плохо ешь. Не так ли?

- Не важно.

- Я понимаю, ты пытаешься сделать жизнь женщины, твоего друга, лучше. Потому, что она с ребёнком. Но, это не повод, чтобы не есть. Ты только работаешь. Я тебя приглашаю. Поешь, со мной.

- Сказал же, не хочу, — перечил я.

- Ладно. Как дела на работе?

- Никак. Трупаков, как будто больше стало. Куда не пойдёшь, везде они.

- Понятно. А как дела на другой работе?

- Тебе не нужно знать об этом. Я уже поплатился, за то, что рассказал тебе о тёмных делишках Картера.

- Чем?

- Моей подругой, Розой. Он убил её на глазах у людей.

На минуту, Спенсер, остановилась. Она была ошарашена такими новостями. Видимо, сама она не слышала о таком происшествии. Затем, она продолжила готовку.

- Извини. Не знала. Сочувствую, твоей потере, — тихим голосом, говорила девушка.

Пока она занималась готовкой, я подошёл к ней, сзади и обнял. Она не стала сопротивляться.

- Спенсер… что происходит? Почему ты, такая… как… я?

- Не понимаю…

- Ты… у тебя такой же взгляд как у меня. Безжизненный взгляд. Как будто, тебе плевать на всё. Как будто, ты хочешь умереть, но не решаешься нажать на курок.

- Ты ничего обо мне не знаешь. Так ты мне тогда, сказал, Брэндан?

- …

- Дядя отказался от меня. Я больше не допускаюсь в верхний Даллас. Дядя не общался со мной примерно столько же, сколько я тебя не видела.

- Он и со мной не общался. Пока я не пришёл к нему сам.

- Как ты прошёл?

- Сам не знаю…

- Ты изменился. Твой голос стал твёрже. Ты холодный, как лёд.

- Нет. Я всегда такой. Просто, я устал…

- Я люблю тебя, Брэндан. Не знаю, почему, но, когда ты исчез, я… мне стало скучно. Стало грустно. Я скучала…

Я упёрся лицом в голову Спенсер и просто молчал. Странный момент. Но, я не мог ничего ей сказать. Как будто, я проглотил язык. Неужели, я снова нашёл опору?

Пока я был со Спенсер, Сол проведал могилу Розы, что находилась за рынком. Там также были и другие могилы. Около двадцати, кажется. Сол молчал, а затем, присел на корточки стал болтать, сам с собой:

- Знаешь, Роза. А, я ведь тебя любил, до того, как встретил Джо. Ты была очень сильной и стойкой. Брэндан считал тебя одной из опор команды. Он не многих таким титулом награждал. Я не знаю, что делать. Столько проблем навалилось. Я думал, когда мы поселимся в Далласе, всё будет иначе. Думал, не будет больше потерь. Но, этот лес смерти… Питер… Адрианна, а потом и ты. Я не знаю, о чём думает Брэндан. Он изменился. Стал скованным. Больше не улыбается. Ещё и со стариком Сенатором, связался. Он перестал говорить мне, всё, о чём думал. Раньше, я считал себя, его лучшим другом. Но, теперь я думаю, что только я так считал. Ещё и Джо…

Он положил руку на лицо и немного покрутил головой.

- Я ей предложение хотел сделать. Представляешь, а она… подожди, я ведь тебе уже говорил это. Ты сказала: «Смелее. Не будь тряпкой». Но, я всё-таки не сделал предложение. Ситуация зашла в тупик…

Неожиданно, за Солом, оказался мужчина. Он просто стоял и наблюдал. Сол поднялся и увидел, рядом человека.

- Ой, Вы меня напугали, — сказал он.

- Извините, — незнакомец подошёл ближе к могилам, — Я не хотел пугать.

- Вы пришли к близким?

- Не то, чтобы…

Незнакомец подошёл к могилам недавно убитых, женщины и старика.

- Кто-то из них, был Вашим другом?

- Нет. Хотя, старик, был хорошим человеком. Их могилы никто не посещает. Никто их особо не знал. В смысле, у них не было семьи. Я постоянно сюда прихожу, и с каждым разом, места становиться меньше. Я прихожу к людям, о которых забыли их родственники.

- Странно. Зачем Вам это?

- Всё потому, что я одинок. Люди отвернулись от меня. Я настоящий отброс общества. У меня больше нет работы. Нет дорогих людей. Нет друзей.

- Что же случилось?

- Я жалок. От меня нет проку.

- Почему Вы так о себе говорите?

- Потому, что это правда. Я никому этого не говорил, но, когда я был за стенами, я выжил, благодаря другим людям. Я был,… просто был. Я не помогал. Пытался поднять командный дух, и только. Я смог выжить, полгода назад, только, потому, что мертвецы были заняты, поедая мою семью. Мою жену и дочь. А когда люди подобрали меня, я сидел тихо. Припасы закончились, и тогда, я с остальными, съел человека.

- Что??? – испугался Сол.

- А когда, я попал сюда. Мы были 40-выми или что-то в этом роде. Нам не пришлось проходить лес. Тогда, от меня отказались ребята из команды. Они просто забыли обо мне и не пытались держать связь.

- Зачем, Вы рассказываете всё это, мне?

- Таков ритуал.

- Что за ритуал? – был в замешательстве, Сол.

- На самом деле, ты не первый, кому я это говорю. Но, те, кому я рассказал, уже ничего не скажут.

- Слушайте, Вы меня пугаете…

- Прости. Я не хочу пугать. Я не хочу быть одинок.

- Я… до свидания, сэр, — Сол поспешил, уйти оттуда.

Но, незнакомец, пошёл следом за Солом. Он медленно доставал из-под кофты, нож и улыбка на его лице становилась всё шире. Сол заметил, что его преследуют, и побежал к рынку, где людно.

Парень смог добежать, но незнакомец не остановился, он последовал за Солом без всякого стыда. Мужик толкнул Сола, и тот упал на землю. Люди, решили, что это пьяная драка, и одна женщина, попыталась успокоить мужчину с ножом. Но, она получила только боль. Он разнервничался и порезал ей шею, как бы, оттолкнув. Люди заметили, что твориться, и начали разбегаться. Ещё один законопослушный гражданин, решил помочь, но, снова это оказалось ошибкой. Незнакомец убил и его. Семь ран, ножом по животу.

Сол понял, что тут слишком опасно, и решил сбежать. Но, мужик ударил его по ноге. Тот снова упал на землю.

- Не усложняй всё, — уверенно, повторял мужик, слизывая кровь с ножа.

- Ты чего??? Ты псих, что ли!? Ты же людей убил!

- Они все заслужили этого. Они призирали меня. Теперь, я не так одинок, как раньше.

- Ты шутишь?! Ты остался один! Совсем один! Ты убил людей, и от этого, ты думаешь, что ты не одинок?

- Они все со мной, понимаешь? Они все тут. Теперь, я не такой одинокий, — повторял незнакомец.

Сол достал пистолет из штанов, и направил на человека. Он дрожал. Ведь, не смотря, на прошлое, он не убил людей. Только врагов из Мини-Денвера. Он боялся, что этот груз, потом свалиться на него. Он боялся своей же совести.

Незнакомец стал подходить ближе, и приготовил окровавленный нож. Маньяк, подходил с уверенностью. А вот Сол…

Вдруг, донёсся выстрел. Маньяк упал на землю. Нож с кровью, упал рядом с Солом. Парень поднял голову и увидел меня. Страх, захватил тело парня. Он не мог поверить, что человек, просто пытался убить его.

Я подошёл к Солу. На моём лице не было удивления, или каких-то других сомнительных чувств. Не было даже колебания, когда я увидел, что этот мужик, пытался кого-то убить.

- Что это было, Брэндан? – до сих пор, с большим шоком, произносил Сол.

- Маньяк, Сол. Похоже, ты нашёл его.

- Чёрт. Дерьмо. Он пытался убить меня?

- Ты, что не видел?

- Но…

- Ты боялся?

- … — Сол замолчал, и поднял глаза на меня.

- Ты говорил, что не убьёшь человека без надобности. Но, посмотри, — я указал пальцем на тело мужика, — Там не только моя пуля.

И, правда. Не только я попал в цель. Сол был напуган и выстрелил. Своя жизнь дороже чужых. Когда ты в опасности, ты не станешь долго ждать, и придерживаться своих принципов. Ты – будешь защищаться, любой ценой. Таков инстинкт самосохранения.

- Ты тоже выстрелил, Сол.

- Нет, нет, нет, — твердил он.

ГЛАВА 11

«Совесть».

Вчера, случилось, то, от чего, по идее, нас должен защищать Сенатор Твитти. Но, увы, подобное случается. Чтобы к нам не было нежеланного внимания, я поспешил удалиться с главной улицы, вместе с Солом. Но, с тех пор, парень ничего не сказал. Он постоянно молчит и смотрит в одну точку. Кажется, он даже не спал. Откуда я знаю? Я ведь тоже не спал.

Похоже, для него это тяжелый удар по совести. Убить человека. Сделать такое, когда мы, начали новую жизнь. Это – за пределом его разума. Для меня же, это стало привычкой. Я не имею в виду, что я убиваю человека и получаю удовольствие. Если бы было так, я бы не смог больше называть себя человеком. Хотя, я столько раз поступал бесчеловечно, что и не припомнить.

Утром, ребята пытались разузнать у меня, что же случилось с Солом. Я не стал ничего говорить. Подумал, что не стоит рассказывать о таком. Сделаю только хуже. Джорджия волновалась больше всех. Но, я смог уговорить её пойти с Донной в больницу.

Ребята продолжали усердно трудиться, каждый над своими делами. У охраны выходной. В смысле у меня и Сола. Поэтому, я решил поддержать друга:

- Сол, я понимаю, это для тебя шок. Но, хватит уже сидеть на месте. Хоть моргать начни.

- Мне не до шуток, Брэндан.

- Знаешь, когда-то, кто-то сказал мне: «Убить при необходимости, можно, но, если почувствуешь, что убивать стало легко – это конец».

- И кто же это сказал?

- Не помню. Но, смысл в том, что ты это – ты, понимаешь? Из-за вчерашнего ты не стал маньяком.

- Я не жалею, о том, что убил того маньяка, Брэндан! – рассердился Сол.

- А, ладно…

- Я позволил ему убить двух прохожих. Они умерли, защищая меня.

- Чувство вины, ясно. Совесть у тебя есть.

- Это не даёт мне покоя. Я не знаю, что делать. Куда это деть?

- Никуда. Ты и сам знаешь. Ты и раньше убивал. Разве забыл?

- Люди, которых я убил, угрожали группе. А эти прохожие, ничем мне не угрожали…

- Ты идиот. Ты их не убивал. Об этом позаботился тот маньяк!

- Нет. Я был там, мог его остановить, но не остановил. Я трясся от страха, пока он их убивал.

- Если ты так считаешь, то сиди тут дальше. Ты меня бесишь! Я, знаешь ли, все эти месяцы, пока мы здесь, чувствую себя просто ужасно! Я потерял здесь друзей! Ты и понятие не имеешь, через что я прохожу изо дня в день! И хоть кто-то поинтересовался, почему мне паршиво? Ответ: нет! Всем плевать! А я должен всех успокаивать, когда у них проблемы! Да плевал я на всё это! К чёрту вас! – я взял свои вещи (их у меня не так много: меч, рюкзак с парочкой футболок, носков и трусов, и… всё), и направился к выходу, — Продолжай сидеть на месте, и думать о себе! Пока ты страдать будешь, ребят к чёртям поубивают! Передаю правление в твои руки!

- Чего? Помнится мне, ты сидел также пару месяцев назад! И я, между прочем, постоянно был рядом с тобой!

- Чушь собачья! Не был! Я бы на твоём месте, наконец, наладил бы отношения с Джорджией, и не умничал, делая вид, что мне хреново!

- Урод! Чего сказал?! – вскочил Сол, и подбежал ко мне.

- Что ты – грёбаный нытик и эгоист! – приостановился, я.

- Тебе ли об этом говорить! – ещё больше разозлился Сол.

Мы впервые сказали друг другу, что думаем. То, что у нас на душе. Но, это вовсе не было трогательным моментом. Наоборот. Сол врезал мне по лицу, кулаком. Я немного наклонился, после удара.

- Бьёшь как девчонка! – сказал я, — Хотя, нет. 10-няя девочка, и то сильнее мне бы врезала!

- Закрой свою пасть! – Сол сжал кулак и ещё раз ударил меня по лицу.

Я не выдержал, такой наглости, и решил дать сдачи. Я пнул Сола ногой, он упал на стул, для моего сна, так сказать. Стул, перевернулся, вместе с парнем. Он поднялся, прихватив стул, а затем, бросил его в меня. Я уклонился. Моя «табуретка», разломалась, об стену.

- Ты дегенерат! Это была моя кровать! – испугался я.

Сол побежал на меня. Я не успел среагировать, в этот раз, и парень, почти протаранил мною стену. Там появились несколько трещин. А часы, что висели сверху, упали на пол, и треснули. Я ударил Сола по ноге, и он свалился на землю.

- Сволочь… — шептал Сол, приподнимаясь.

- Не стоит подниматься. Я не хочу больше с тобой драться. Оставляю ребят на тебя.

Я просто покинул их. Закрыл двери с сомнительным взглядом, ведь Сол продолжил сидеть, на полу, не двигаясь.

Через несколько дней, стало происходить нечто странное. Люди стали кашлять, температура поднималась очень быстро. Через неделю, умерло два человека. Но, это не похоже на зомби-вирус. Лихорадка сжигает человека за пару дней. Он умирает, а затем, встаёт заново.

Это, не заставляет людей подниматься после смерти. Сначала, мы боялись, что внутри появился заражённый. Но, это обычная болезнь. Со всеми этими зомби, мы совсем забыли о том, что можно подхватить простуду. Из-за того, что у нас не было лекарств, люди умирали. Я, Кёртис, Фин и Тед, выходили за стены, чаще, чем обычно. Через день. Лекарств нет. Видимо, не только мы болеем. Всё, что мы находили, приходилось отдавать Картеру. А он, решал, кому её дать.

Толстяки из верхнего Далласа, тоже заболели. Раз старик посылает нас за стены так часто. Настали трудные времена. Если подумать, эти времена настали еще, когда мертвецы оживать стали, но это, то, к чему мы совсем не были готовы, во время конца света. Массовая эпидемия гриппа. Это всё от того, что пришла осень. Сильно похолодало, газ даётся только чтобы делать еду. Отопления нет. Курток и прочих вещей мало. Паника. Все сидят дома. На рынке никого нет. Никто не торгует. Все боятся заразиться. Это как чума.

Бренда заболела. Мне пришлось вернуться к ребятам. Фин украл несколько препаратов, что мы должны были принести Сенатору Твитти. Он передал их мне и сказал вылечить Бренду.

Через два дня, Картер узнал, что кто-то из отряда охранников украл лекарства. Он послал за нами своих людей. Для того чтобы нас не трогали, Фин признался в краже. Его постигла участь Розы. Его убили. На площадь никто не пришёл. Только я, Бренда и Джорджия. Уверен, что другие люди слышали выстрел. Это всё для запугивания.

Но, Бренда осталась в живых. Она пока первая, кто выжил после заболевания, в нижнем Далласе. Каждый второй, из пятидесяти человек, был болен.

Пока мы сами не умерли, я решил сходить к Картеру. А Сол, наконец, заговорил с Джорджией:

- Поскольку всё стало ещё хуже, чем было, я подумал, что нам уже достаточно испытаний, — неловко и медленно произносил Сол.

- К чему ты клонишь? – холодно спросила Джо.

Сол медленно потянулся к карману штанов. Он протянул руку девушке, а на ладони лежало кольцо.

- Выйдешь за меня? – тихо спросил парень.

Джорджия присела на кровать к Солу и обняла его. На ухо она шепнула ему «да».

Я решил действовать. Если ещё кто-то из нашей группы заболеет, я-то достану лекарства, но Картер всё-равно через пару дней устроит проверку, не досчитает какой-нибудь мелочи, и придёт за мной. Поэтому, я подумал, что стоит нанести визит старику Сенатору.

- С чем пожаловал, Брэндан Грей? – с улыбкой, произносил старик.

- Я для тебя кучу народа уложил, настал твой черёд.

- О чём ты? Мне кого-то убить, по твоему желанию?

- Нет. Ты обещал дважды, поселить нас в этом отеле. Как ты знаешь, люди болеют. В нижнем Далласе каждый второй уже лежит на кровати с температурой. Я не хочу, чтобы ребята заболели. Я убил стольких, что мест должно было стать втрое больше.

- Умно. Места, действительно, стало больше. Но… я не могу заселить всех вас.

- Мы несколько месяцев жили в однокомнатной квартире. В одном номере, все, точно протянем. Нам не нужно много…

- Мои друзья меня не поймут, если я пропущу бедняков, в верхний Даллас.

- У тебя нет друзей Картер! – сгоряча, сказал, я, — У тебя только должники, подчинённые, и те, кого ты запугал!

- Смело. На самом деле, мы тоже понесли потери. Уже четверо умерли.

- Ты им не дал лекарств?

- Ты прав. У них денег не было…

- Чушь, — противоречил, я.

- Ты прямо насквозь меня видишь. Да, на самом деле, я не захотел лечить их.

- Хватит болтать. У вас безопаснее, чем там. Дай нам всего один отельный номер.

- Пойми же! Не могу! Не дам! Я уже дал тебе возможность! Позволил твоей подруге родить, не в дыре! Всё, что я могу, это – дать вам немного лекарств!

- Так дай их!!!

Картер немного отошёл от меня, поправил свой галстук и сказал:

- Ладно. Будут тебе лекарства. На выходе, получишь коробку с каплями, препаратами от кашля и жаропонижающее. Смотри за ними, внимательно.

Что же, я снова ухожу оттуда ни с чем. Он и, правда, дал мне коробку. Теперь, у нас есть хоть что-то.

Я занёс коробку ребятам. Донна, Оскар и Хейли обрадовались. Похоже, Сол и Джорджия откинули все свои разногласия в сторону. Рад за них. Единственный, кто не был рад лекарствам, это – Бренда. Её возлюбленный недавно поплатился жизнью, за спасение её самой.

После этого, я пошёл проведать Спенсер. Дверь была не заперта. На её комоде, лежала какая-то небольшая коробочка из-под, лекарств. Я, сначала подумал, девушка больна. Но, приглядевшись, я заметил, что эти таблетки – противозачаточные. Я испугался. Сначала, подумал, что она беременна, и всё это время молчала. А затем, до меня дошло, что с помощью этих таблеток, она избавилась от ребёнка. Я кинул эту коробочку и пошёл на кухню.

- Не хочешь мне что-нибудь новенькое рассказать? – спросил я.

- О чём это ты? – беззаботно спросила Спенсер.

- Где ты взяла те таблетки? Как долго ты… — я немного помолчал, а затем, продолжил, — Как долго это длиться?

- Брэндан… — девушка потянулась ко мне.

- Не надо. Ответь на вопрос. Где таблетки взяла? Как давно ты их пьёшь?

- Таблетки дала соседка. А пью я их уже несколько дней.

- Когда узнала, что беременна?

- Неделю назад.

- И так долго молчала?!! – закричал я, — Ты без меня всё решила?!? Ничего не сказала и решила убить моего ребёнка?!

- Я же не знала, что ты хочешь детей!

- Я не хочу! Но, раз так, пускай были бы. Я в шоке! Ты не собиралась мне говорить, вообще? Молодец!

оьГЛАВА 12

«Чума. Паника. Война».

Где-то за городом Даллас, находиться тюрьма. Поговаривают, что там ещё есть жизнь. В основном заключённые и семнадцать охранников. Охрана заботиться о том, чтобы преступники досидели свой срок. Но, даже после того, как срок отмотан, воры и убийцы не решаются уходить из тюрьмы. Ведь, на улицах твориться безобразие. Везде ходят мертвецы. Но, нашёлся такой смельчак, что решил уйти оттуда. Его срок – 10 лет, уже окончен.

- Ты уверен, что хочешь выйти? – спрашивал охранник, открывая двери камеры.

- Да, капитан, — уверенно говорил, человек, с длинными чёрными волосами и жуткой ухмылкой.

- Там чёрти что, твориться. Ты ведь знаешь, одному там не выжить.

- Я рискну. Если выживу – пришлю Вам открытку, капитан.

- Интересно, как?

- Я изобретательный, придумаю.

- Куда пойдёшь?

- Ходят слухи, что в Далласе, есть безопасная зона. Пойду туда.

- Это – всего лишь слухи, Энди.

- Проверить стоит. Не хочу сидеть за решёткой всю свою жизнь.

- Ну что же…

Тому парню, предложили другую одежду, в виде белого костюма и белой шляпы. Ему предоставили два пистолета с дюжиной патронов и открыли ворота.

- Вот она – свобода! – крикнул парень, а затем пошёл в сторону города.

После того, как Спенсер приняла таблетки от беременности, я повёл её в больницу, в верхнем Далласе. Доктор, с аппаратурой, сказал, что ребёнка нет. Тоесть, таблетки подействовали. С тех пор, мы со Спенсер, стали немного хуже относиться друг к другу. Точнее, я стал меньше общаться с девушкой, а она всё время извиняется.

Пошёл восьмой месяц беременности для Донны. Это уже Ноябрь. Стало ещё холоднее. Люди стали бастовать. Устраивать протесты. Стояли под воротами верхнего Далласа и требовали Картера собственной персоной. Но, пройти никому нельзя.

Спустя пару дней, к нам в ворота постучался незнакомец. Его пропустили. Бедняки, ведь руководят главными воротами. Когда к нам пришёл незнакомец, все люди тщательно разглядывали его. На его белом костюме, были видны капли крови. Это, видимо, от мертвецов. Удивительно, что этот парень, пришёл к нам целым. Он не был укушен. Просто выглядел устало, но, это не мешало ему улыбаться. Он представился, как Эндрю Грин. Тед приютил его у себя. Поскольку, больше нет мест и свободных домов нет.

Незнакомец, был вполне адекватен, спокоен, и вежлив. Единственный недостаток, он всё время, улыбается. Чем чаще он делает это – тем подозрительнее становиться.

В один не совсем прекрасный, день, случилось кое-что непонятное. Когда человек ломился за ворота в верхний Даллас, охранник не выдержал и пристрелил его. Эта ошибка дорого обошлась Картеру. Бедняки начали большой бунт! Каждый, плевать, больной или здоровый, но брал с собой оружие и шёл к воротам.

Сенатор подослал ко мне своих людей, для того, чтобы они привезли меня к нему. Я не согласился ехать один. Но, никто и не собирался оставлять мою группу в нижнем Далласе. Мы, наконец, поехали в место, где живут богачи! Правда, причина совсем не радует. Сенатор Твитти, привёз нас сюда, только чтобы уговорить драться с бедняками. Мы отказались. Тогда, Картер вспомнил о Донне. Он сказал, что не станет давать нам бесплатный абонемент в больницу, если мы откажемся. Несмотря на бесконечные ссоры, с ребятами, я согласился за всю группу. Друзья были обурены. Правда, Бренда согласилась воевать, если согласился я. Она мне доверяла, больше всех. Когда ребята стали ломиться в офис к старику, он заявил, что убьёт всех нас, если мы откажемся.

Так мы стали шестёрками Сенатора Твитти. Донна, Хейли и Оскар, были отслонены от этого задания. Они не умели стрелять, а Донна – беременна.

Но, пока мы были вроде как, в безопасности, какой-то умник, нашёл взрывчатку. Динамит, кажется. Он кинул его под ворота, что разделяли город на нижнюю и верхнюю части. Так, началась настоящая война. Нам выдали оружие, и мы были обязаны убивать людей, что были нашими знакомыми или друзьями. К нам присоединился незнакомец, что пришёл из опасной зоны. Он тоже стал подчинённым Картера.

Так шли дни. Мы продолжали убивать. Весь город стоял на ушах. Кстати, Спенсер тоже была с нами. Вот, прошло четыре дня, с тех пор, как началась революция, или гражданская война. Мы устали. Я уже привык к смертям, но не ребята. Им было тяжело переживать всё это.

У нас было время немного отдохнуть, пока другие солдаты, держали строй. Я, Сол, Спенсер и Бренда сидели в кругу. А позади, сидел новичок. Ему, повезло, он не попал в «лес смерти». Такие же шестёрки, как и мы, люди, которых Картер, назвал солдатами, дали новичку прозвище «счастливчик».

- Брэндан, скажи, почему солдаты, что должны защищать людей, убивают их? – спросила Спенс.

- Потому, что, такова работа, — вмешался Энди.

Опустив взгляд, и улыбнувшись, он ответил:

- Всё потому, что, нам отдали такой приказ. Кто-то согласился просто так. Кого-то заставили, пугая расправой. Но, в итоге, мы все выполняем один и тот же приказ.

- Хочешь сказать, мы должны смириться с этим? – обозлился Сол.

- Давайте подумаем, например, Вы, юная леди, на вашем лице написано, «Я делаю это против своей воли». Но, разве, Вы не гордитесь своим мастерством?

Лицо Спенсер, погрузилось в ужас. Её глаза ставали всё темнее. В них поселился страх. Я сидел рядом и молча, глядел на девушку.

- Из Вас, получился отличный снайпер, разве Вы, не получили хоть капли радости от проделанной работы?

Сол не вытерпел, он встал, подошёл к «счастливчику», и схватил его за куртку.

- Закрой свой чёртов рот!

- Мне никогда не понять, таких, как ты, — уверенно твердил Энди, — Уж больно наивно, искать справедливости на поле боя.

Сол внимательно смотрел в глаза Энди. Они просто сияли от счастья. И взгляд был настолько пронзительный, что вселял страх в Сола. Эндрю говорил всё это, без колебаний. Ему не было стыдно. Он знал, о чём говорит. Заключённый убрал руку Сола со своей куртки и привстал:

- Не отводи глаз от смерти. Смотри ей в лицо. Смотри в лица тех, кого убиваешь. И помни их. Ведь тебя, они никогда не забудут.

- Тебе-то что знать о боли!? – закричал Сол, — Ты хоть раз думал о тех, кого убил?!

- Сол! – перебил его я, — Прекрати. Он просто выводит тебя. К тому, же он прав. Никому нет дела до твоей совести. Когда идёт война, такого понятия, как совесть – не существует.

Энди перевёл взгляд на меня и пристально глядел секунды три, а затем заговорил:

- А ты – уже смирился, значит? Так уверенно говоришь об этом. Скольких ты убил?

- Я не считаю.

- Не правда! Ты считаешь! И тебе абсолютно плевать, знал ты их, или нет. Ты безжалостный убийца, что ищет лишь одно – дом. Для себя и родных. Я вижу тебя насквозь, парень.

- … — я замолк, и обдумывал всё, что он сказал.

Вдруг, к нам пришла другая охрана, и потребовала помощи. Эндрю, вежливо откланялся, и пошёл с солдатами.

Я тоже поднялся и пошёл в его сторону. Но, Сол меня немного задержал:

- Брэндан, зачем ты сражаешься? – спросил он.

- Чтобы выжить. Не важно, что мы были друзьями, теперь, либо они убьют нас – либо мы их. Я не хочу умереть. У меня есть две причины, чтобы жить. У тебя, ведь тоже есть подобная причина.

Я ушёл. Сол много рассуждал в те дни. Он шёл с оружием в руках, и продолжал думать. Я наблюдал за ребятами. Все они продолжали убивать, но в глазах их, бушевал огонь, ненависти к себе. Сол – ходячее противоречие.

А вот заключённый, что стал нашим новым жителем Далласа, просто получал удовольствие от этой войны. Он радовался тому, что он способен быть полезным. Он радовался своему умению – стрельбе. Огонь окутал нижний Даллас. Дома горели. Машины взрывались, за стенами были слышны бесконечные стоны зомби. Такое пламя, не могло, не привлечь внимание мертвецов! Во всей этой возне, я видел новенького, Энди. Вокруг него, как будто кружился огонь.

Ночь этого же дня. Меня поставили на дежурство вместе с Эндрю Грином. Всё время, пока мы сидели в сторожке, он вертел голубой камень в руке и улыбался сам себе.

- Восхитительно!

- Чего?

- Я сегодня нашёл этот камень. Голубой топаз, называется. Я и не думал, что когда-нибудь, смогу подержать такой камень в руках.

- Тебе нравиться собирать камни?

- Да, ещё как! Правда, стоил бы он примерно 30-40$. Но, его красота, всё-равно потрясает.

На мгновение, Энди замолк. Он вслушивался в тишину. А затем, кое-что сказал:

- Слышишь?

- Нет.

- Восхитительный звук. Он заставляет мои барабанные перепонки дрожать от наслаждения. Какое блаженство, слышать его!

- О чём ты?

Энди положил небольшой камень в рот и прикусил зубами, дабы он не упал. Парень схватил пушку и быстро встал со стула.

- Ты куда это собрался? – спросил я.

Он мне не ответил. Он подошёл к окну и выстрелил прямо через стекло. Человек, что там был, испугался и побежал вдоль дороги. Эндрю, открыл дверь и несколько раз выстрелил в незнакомца. Тот упал на землю.

- Я имел в виду звук выстрела, — с улыбкой, говорил Энди.

Эндрю, закрыл дверь, положил пушку на стол и снова сел на стул. Он достал камень изо рта и снова заговорил со мной:

- Что у тебя на уме? Скажи мне, — Энди.

- Что ты хочешь знать?

- Почему ты так покорно служишь Сенатору?

- Я пообещал мёртвому другу, что защищу его ребёнка.

- Ребёнка? Не видел тут…

- Я имел в виду беременную женщину. Ей осталось ещё немного. Скоро она родит. И я прикончу Картера.

- Сенатора? Почему? Хочешь власти?

- Нет. До того, как ты пришёл, Картер устраивал показуху, тебя запихают в лес с кучей зомби и второй группой людей. Понимаешь, в чём суть?

- Кто выйдет живым, да?

- Точно. Из-за Картера, я потерял друзей. Питер, Роза, Адрианна, Фин. Я так долго убивал «толстые мешки с деньгами» для Картера, что и не сосчитаю всех. Ты сказал: «Помни своих жертв». Но, я помню только тех, кого убивал до этого «безопасного» Далласа. Помню, ребят, что пытались войти в мой дом. Помню ребёнка, которого убил в примерочной, того магазинчика. Помню, подростка, что был в аптеке. Помню мужика, что пытался убить нас. Помню, человека, которого убил за еду. Помню, маньяка, что убил брата Хейли. Помню, негра, что загнал меня в ловушку. Помню всех, но не тут.

- Ты просто монстр, какой-то, — улыбнулся Энди.

- Эй, а чего хочешь ты?

- Я? Это же очевидно! Я хочу – жить! И убивать зомбарей! Мне плевать, кто будет использовать мою силу. Главное, чтобы он не заходил слишком далеко. Иначе его ждёт смерть.

- Раз так. Хочешь завалить Картера? Я прикончу его, как только Донна родит. Найду еду, пелёнки и прочее дерьмо, для младенцев, убью этого урода, и уеду к чёртям отсюда!

- Парень, да ты безумец! – Энди поднял голову вверх и рассмеялся, а затем, опустил взгляд на меня и ответил, — Если ты возьмешь меня с собой. Раз ты хочешь уехать – значит, ты разрушишь этот город. Я не хочу быть тут, когда зомбари, будут людей пожирать. Я согласен – но только, при этом условии!

- Окей. Если тронешь, моих людей, я тебе все пальцы на руках переломаю, а затем брошу на съедение трупакам, понял? – устрашающе, сказал я.

- Понял, — всё ещё улыбаясь, ответил, Эндрю.

Спустя ещё день, бедняки решили прекратить эту войну, и их предводитель, которого они отправили прямиком к Сенатору, пришёл с просьбой забрать его жизнь, за всех остальных. На что Картер ему ответил:

- Ты считаешь, что твоя жизнь, равняется к десяткам других? Не будь таким самодовольным! Одна жизнь – равноценна лишь себе. Не больше, не меньше. Вы начали всё это. Убили мою охрану. А теперь, видите ли, устали от этого? Никаких обменов! Я не собираюсь, отступать! Вы – поплатитесь за то, что разрушили мой город, и привели к стенам ещё больше трупаков, чем было!

- Ты – нечестивый ублюдок! Бог обрушит на тебя свой гнев! – прокричал один из сопровождающих, главного человека бедняков.

- Бог, говоришь? – Картер подставил под лицо руку и прикрыл глаза, — Так что же, твой Бог, не появился раньше, и не спас вас от голодных мертвецов, а?

- Урод! Как ты смеешь!

- Бог – это плод воображения людей, что искали защиты и спасения. Это – лишь выдумка, что никогда не поможет. Если хотите наказать меня, то попробуйте сами.

Как только Сенатор Твитти вышёл из того здания, где велись переговоры, охрана расстреляла бедняков. Сенатор оказался слишком жестоким и мстительным человеком.

ГЛАВА 13

«Безумие».

Пока мы воевали со своими же друзьями, незаметно пролетело ещё две недели. Так, пришла зима. Декабрь – девятый месяц беременности Донны. Она вот-вот должна родить. Изо дня в день я прихожу к ней в больницу и сижу там полдня.

Сенатор официально объявил, что гражданская война окончена. Стены, что не давала нам пройти в верхний Даллас, больше нет. Все наши знакомые, что шли против толстосумов, погибли. Нас – бедняков, осталось мало. Моя группа, плюс Энди, плюс ещё две группы, что согласились защищать Картера. И, конечно же, Кёртис.

Я слышал, что Тед погиб в этой репрессии. Он не предал своих друзей, и остался на стороне бедняков. Герой, вообщем. А вот я, предатель. Но, мне нельзя умирать. Пока…

Солдаты Сенатора жили в развалинах. К отелю, нам и подойти нельзя. Это – запрещено. Нас, тоесть, отрепье, как говорит главный из охранников Картера, послали работать. Разгребать тела людей, которых мы убили. Солу стало ещё хуже. Он вёл себя тихо, но его глаза, не переставали прокручивать те, ужасные события.

Настала пора рожать! Меня, как и остальных ребят, старик отпустил проведать Донну. Когда мы пришли в больницу, женщина уже держала в руках маленькое тельце ребёнка. Всё, что я услышал от доктора: «Это – мальчик!». Я обрадовался. Не знаю, почему. Донна была очень рада. Ребята как будто растаяли, когда увидели дитя.

- Я думал, будет девочка, — сказал я.

- Я тоже, так думала, но, я не против, что родился мальчик, — ответила Донна.

- Как назовёшь? – задала вопрос, Хейли.

- Не знаю. Ещё не думала. Может, Том. Или Питер…

- Не стоит называть ребёнка именем, близкого, который умер, — вмешался Сол.

- Почему? – Донна.

- Ты чувствуешь грусть? Полагаю, что да. Представь, ты будешь звать его к столу, он прибежит, и увидит, на твоём лице слёзы. Ты хочешь постоянно вспоминать о них и плакать, когда произносишь имя этого ребёнка? А он будет чувствовать себя изгоем, или ненужным.

Ребята вдруг задумались. Я решил развеять эту обстановку, и предложил пару имён:

- Джон, Ренди, Сэм, Крис. Что скажешь?

- Пускай будет Сэм, — обрадовалась Донна, — Буду звать его Сэмми.

- А фамилия? У него будет фамилия? – спросила Хейли.

- Ну, я, честно говоря, не знала, какая фамилия у Тома. Поэтому, пускай будет моя – Бивер.

- Сэм Бивер! Звучит, — улыбнулась Хейли.

Даже Бренда немного оживилась, когда Донна предложила ей подержать маленького Сэма. Ребята вели себя как раньше. Как тогда, когда мы впервые встретились. Они были подавлены, но продолжали смеяться и улыбаться.

Я взглянул в окно. Пошёл снег. Тогда-то я подумал, что не стоит именно сейчас мстить Сенатору. Если я его убью, то придётся уходить из Далласа. А с ребёнком, в снег, далеко не пройдёшь. К тому же, Сэм будет постоянно плакать, и привлекать к нам трупаков.

На выходе, меня ждал Энди. Он снова улыбался и перебирал пальцами свой голубой топаз. Я остановился на пороге и спросил:

- Чего тебе, Энди?

- Я так понимаю, месть откладывается?

- Да. Как додумался?

- Я думал об этом с тех пор, как ты мне сказал, что собираешься мстить.

- Снег пошёл. Даллас – всё, что у нас есть. Снег будет только мешать нам. Вдруг метель? Что мы делать-то будем? А ещё ребёнок. Он будет плакать, а шум, приведёт мертвецов прямиком к нам. Другими словами, нужно ждать.

- Ради одного ребёнка, ты готов терпеть Сенатора ещё дольше?

- Да.

- У тебя большое чувство верности, Брэндан. Ладно, я согласен терпеть с тобой.

- А у тебя, откуда такая преданность?

- Даже не знаю. Я в прямом смысле привязан к тебе, парень. Ты там ничего не подумай. Я не гей. Но, я не голубых кровей. Я всю свою жизнь привык быть изгоем и низкосортным. Я привык служить кому-то.

- Ты сидел?

- А почему ты спрашиваешь?

- … — я промолчал.

- Да, недели три-четыре назад, я вышёл из тюрьмы.

- Недели? Ты всё это время был заключённым?

- Да. На окраине города, есть тюрьма. Там все выжили. Все убийцы, воры, и другие жулики. А ещё семнадцать охранников. Они держат нас там. Следят за нашим сроком. Но, люди боятся идти оттуда, поэтому, заключённые, что отсидели, всё-равно остались там. А я вот, решил пройтись и не прогадал!

- За что сидел?

- За убийство. Прикончил свою жену и её любовника. Мне дали семь лет. Но, под руку попался ещё и их шестилетний сын. Я не хотел его убивать, я просто толкнул его в сторону. Он упал на стол, а там лежали столовые приборы. В основном вилки. Вообщем, мне приписали тройное убийство. И я сел на десять лет.

- Понятно. Я тебя предупредил, на счёт ребят, — грозно заявил я.

- Да помню я! Зачем мне убивать тех, с кем собираюсь спина к спине жить?

- Был у нас такой, уже. Тоби звали. Он убил чужого ребёнка, только потому, что он был новеньким. А затем, хотел убить отца мальчика и его сестру – Хейли. Но, он не успел, я убил его, первым.

- Ясненько…

Я пошёл обратно к ребятам. Так всё и получилось. Мы остались жить в Далласе. Правда, поскольку практически все дома в нижней части безопасной зоны, были сожжёны, Картер, наконец, позволил нам переехать. Но, нас ожидал не отель. А простой дом, рядом с торговым центром. Первую группу: меня, Спенсер, Кёртиса, Сола, Бренду, Хейли, Оскара, Джо, Донну с Сэмми и заключённого, о тайне, которого знал лишь я, поселили в первый дом. Вторую группу, что тоже являлась шестёрками старика, поселили в соседний дом.

Дома были двухэтажными, как я говорил раньше. Две спальни, один туалет с ванной, кухня, и зал. Мы вполне мирно распределились где, и кто, будет спать. Донне и ребёнку мы предоставили место на втором этаже, в первой спальне. Джо, Спенсер, Бренда и Хейли разместились во второй спальне. Парни спали в зале. Кто на полу, кто на диване. Лично, мне выпало спать в удобном кресле, которое я себе прихватил, как только мы вошли в дом.

Да, согласен, немного тесновато, зато, отопление есть и горячий душ, присутствует. На следующий день, я, Сол, Кёртис и Энди отправились за стены. Мы искали всё, что могло бы пригодиться младенцу. Трупаков, мы отводили в различные стороны стены. Какую-то часть вправо. Какую-то – влево. Бросали им тела погибших, а они велись на это, как дети.

Так шли дни. Мы находили всё меньше, с каждой вылазкой. Но, памперсы и еда с бутылочкой, у нас были.

Мертвецов возле ворот, становилось меньше. Когда мы набрали всего, что надо было, наша группа перестала выходить. Еду, мы брали из торгового центра. Картер заметил, что припасов стало мало. А все миллионеры, что остались живы, не способны добыть еду. Наша группа не соглашалась, выходить. А вот вторая, несла потери. И вскоре, даже они отказались быть приманкой. Зомби как будто понимали, что им больше нечего искать у нас, и покидали территорию безопасного Далласа.

Сенатор Твитти, нёс только убытки, и требовал с толстяков всё больше денег. Ведь еды очень мало. Когда поставки прекратились, то охрана Картера, сама по себе распалась. Их больше не волновали деньги. Их волновала еда. С последней вылазкой наружу, мы с ребятами набрали всяких чипсов, печенья, минералки и консервов. Кажется, единственные у кого была еда, это мы и Картер. Но, к нам люди боялись подойти. Один уже пытался нас обокрасть. Я всадил пулю ему в лоб. Так и проходил наш Новый Год…

ГЛАВА 14

«Семья».

Миновало полгода. Снова настал Июль. Лето в самом разгаре. Я целыми днями напролёт сижу под единственным деревом в безопасном Далласе. Смотрю на руины. Лучи солнца нежно пробиваются сквозь листву и греют мои руки. Воздух не несёт гнилью. Просто приятный ветерок. Сидя там, я вспоминаю те приятные вещи, что были у нас в прошлой жизни. Например, можно было понежиться в горячей ванне, наполненной пузырьками пены. Как же это приятно. Я таял, сидя там и мечтая. Пока я был там, меня ничто не заботило. Я был свободен. Но, всё хорошее настроение куда-то пропадало, когда я приходил домой.

Ребята целыми днями сидят дома. Так не далеко до Клаустрофобии. Могу с уверенностью сказать, что в Далласе больше не осталось еды. Поиски продовольствия, заводили нас всё дальше. Я, Энди и Кёртис, путешествовали по различным маленьким городкам, около Далласа. На такие поездки тратился весь день. Зато, теперь, мы несли всё в свою семью, а не Картеру.

Что касается ребёнка Донны, Сэмми, то, с ним всё нормально. Ему уже семь месяцев. Ест он за двоих, и спит тоже. Но, что меня действительно удивило, так это, то, что он не кричал постоянно, как другие дети. Он плакал только тогда, когда ему действительно что-то нужно было. Например: поесть, поменять подгузник, или спустить его с кровати. Не больше. Он как будто понимал, что нельзя поднимать много шума. Несмотря на маленький возраст, он сам старается подниматься. Такой себе маленький гений.

Если он хочет играть, то постоянно ползёт ко мне. Тянет меня своей маленькой ручкой за штанину, а второй – тянется вверх. Донна всё время удивляется, тому, как Сэм быстро засыпает у меня на руках. Я ничего ему не говорю. Не убаюкиваю. Он облокачивается на меня и закрывает глаза с довольной улыбкой, а затем погружается в свой беззаботный сон.

Вообще, единственные, у кого на руках Сэм может уснуть, это – Донна естественно, Хейли и я.

Сегодня зашёл разговор за то, что нас ждёт в будущем. Ребята рассказывали, о чём они мечтают. А я их внимательно слушал. Это просто бред. Джорджия говорила, что мы построим новый мир. Но, это ведь не так. Не из чего строить. Не с кем строить.

- … может, даже людей других, сюда позовём, будем вместе жить! – изъяснялась девушка.

- Что за чушь, — вмешался я, — Все люди, уже давно мертвы. Можешь позвать сюда зеков, из тюрьмы, на краю Далласа, они с удовольствием убьют здесь всех.

- Что? – испугалась Джо.

- Откуда ты знаешь, про тюрьму? – спросил Сол.

Все ребята сразу же внимательно слушали меня. Энди немного заволновался.

- Не твоё дело, — грубо, ответил я.

- Как раз моё! Откуда ты узнал об этом?! Ты там был!? – продолжал Сол.

- Нет, не был. И хватит, делать вид, что ты тут главный, Сол.

- Ты ведь сам передал мне это право. Уже забыл? – дразнил, парень.

- Забыл. И тебе советую.

- Что вообще происходит? – спросила Донна.

- Да так. Разборки, — ответил я.

- Какие к чёрту разборки? – возмущалась женщина, — У нас тут ребёнок в доме. Что между вами произошло? В последние месяцы, вас в одной комнате, на едине, оставлять нельзя.

- Ничего такого, Донна. Не волнуйся, — оправдывался Сол.

- Да, конечно, Донна. Просто, кое-кто совсем зажрался. И возомнил о себе чёрти что.

- Брэндан! – крикнула на меня, Джо, — Прекрати придираться к Солу.

- Я придираюсь?

- Да.

- А знаете, что, мне всё это уже надоело! – я встал из стола и начал рассказывать всё, что было у меня на душе, — Вы строите из себя таких важных персон, но на самом деле, не способны даже свою шкуру защитить! Твой дорогой Сол, убил одного человека полгода назад. Вот почему он строил из себя жертву всю осень!

- Человека? – испугалась Джорджия, — Сол, это правда?

Сол замолк и стоял, переводя взгляд с меня на девушку и остальных.

- Что? Что случилось, Сол? Почему молчишь? – дразнил его, я, — Ты сидел и строил из себя мученика, все вокруг тебя, на пятках бегали. А когда мне было плохо, никто даже не рыпнулся! Я в отличие от тебя, не ныл! Я просто сидел и никому не мешал!

- Хватит, Брэндан. Ему и без твоих слов плохо, — защищала, Джо.

- Хватит? Плохо? Знаете, сколько я натерпелся, за всё это время?! Я убивал людей на заказ Картера, ради того, чтобы вы жили в нормальных условиях! Для того чтобы нам дали палату в больнице!

- О чём это ты, Брэндан? – испугавшись, спросила Донна.

- Что такое? Почему вы уставились на меня? Думаете, почему нас пустили в верхний Даллас?! Почему, нам предоставили лучшую больницу для Донны? Да потому, что я каждую неделю по пять-семь человек убивал!!! Кто небудь подошёл ко мне? Спросил как я? Вы только о себе волновались! Питер умер! А вы даже не спустились с тех, грёбаных деревьев! Сидели и думали: «О, господи, Питер мёртв! Как жалко, ребёнок умер! Но я слезать не буду, а то, ещё убьют!»

- Брэндан… — пыталась, прервать меня, Бренда.

- Ну? Что с вами такое? Почему молчите?! Адрианна умерла, а вы что? Ничего! Роза погибла, из-за того, что я воровал еду для вас! Вы, блядь, хоть каплю соболезновали?! Вы – чёртовы эгоисты! Теперь я понял, почему Марсель, возненавидел вас всех! Он защищал вас, а вы, даже элементарной просьбы выполнить не можете! Вы – тупые идиоты, от которых пользы нет!

- А, что за Марсель? – спросил Эндрю.

- Замолкни, Энди! – сердился я, — Потом. Джо, скажи мне, почему умер твой младший брат?

- Ч… что? – испугалась девушка.

Сол решил защитить свою возлюбленную и стал впереди неё, угрожая мне:

- Грей, отвали от неё!

- О! Надо же! Трусишка проснулся!

- Я серьёзно, Грей… — зло произносил парень.

Я достал меч из ножны и поднёс его к Солу. Народ отошёл немного подальше от меня.

- Я тоже серьёзно, — с волчьим взглядом, говорил, я, — Я разговариваю с Джорджией, а не с тобой. Отвянь.

- … — Сол без слов, отошёл от нас.

- Итак, Джо, почему умер Барт? Наверное, потому, что Марсель не уберёг его, да? Но, по правде говоря, кто виноват в этом? Тебе было сказано следить за ним, а ты по сторонам глядела! Не так ли?

Лицо Джорджии погрустнело. На её глазах появились слёзы. Она опустила голову. Сол начал подходить, но я снова поднял клинок и приставил его к шее парня.

- Я же сказал…

Ребята смотрели на меня как на какого-то монстра. Кроме Энди. Он просто продолжал улыбаться и, кажется, был только рад, моему срыву.

- Чего уставились? Не нравиться? Мне вот, тоже не нравится, как вы избегаете разговоров о мертвецах! Думаете, раз вы за стенами, то, вы в безопасности?! Вы хоть представляете, каково это, выходить каждый раз туда, и боятся, что тебя вот-вот убьют!? Нет, конечно! Вы же эгоистичные ублюдки! Я долго ждал. Теперь, я не стану слушать вас. Я мечтал о смерти старика Картера, с того самого дня, когда умерли Питер и Адрианна. Зимой, я не стал делать этого. Нам ведь ещё жить здесь, так! Но, теперь, мне насрать на вас! Я ухожу отсюда! Я соберу часть продуктов, что сам добыл! Я их сам нашёл! Но, заметьте, я беру лишь часть! Забочусь о вас! А вы в свою очередь, вашу ж мать…!

- Куда ты пойдёшь? – спросила Спенсер.

- Не знаю. Возьму еду, машину, пистолеты, и поеду дальше. У меня под ногами весь мир! Почему бы не устроить турне!? Вам тут так нравиться? Как только я убью Картера, и уеду отсюда к чертям, вас тут же поубивают! Ну и насрать! Я за вами не вернусь, ребятки. Кто хочет со мной?

Все молчали пару секунд. Затем, на мою сторону перешёл Энди. А за ним и Спенсер. Ребята переглядывались и думали. Спустя пару минут, Кёртис вышёл из толпы и стал возле меня. Немного побаиваясь чужого мнения, вышла и Хейли.

- Отлично! Теперь, моя забота – только они. За вас я больше не буду волноваться. Если когда-нибудь ещё столкнёмся, поубиваю вас к чертям. Кто едет со мной, идите, собирайтесь. Как только вы будете готовы, мы уедем.

Ребята, что стояли рядом со мной, пошли за своими вещами. Я меня был только один маленький рюкзачок, который я сразу же нацепил на плечо и полез к тумбочкам с едой.

Сложная ситуация. Но, я доволен, что сделал это. Доволен, что, наконец, высказал всё, им. Я сказал правду. Они заботились только о себе. Толку от них не было. К тому же, они даже не горевали за Питером и Адрианной. Ну, разве что, Хейли. Энди нечего было собирать, поэтому, он помогал мне собирать еду в мешок.

- Чего ты здесь? – спросил я.

- Помогаю. Не видишь что ли?

- Вижу. Иди, лучше, вещи собирай.

- У меня их нет.

- Так иди в шкафу поройся. А то скоро твой белоснежный костюмчик, превратиться в чёрный.

- Ладно, — с улыбкой пошёл наверх, Энди.

Пока часть группы, что голосовала за переезд вместе со мной, собиралась, Сол и Джорджия обсуждали прошлое парня. Донна подошла ко мне, вместе с Сэмом.

- Брэндан…

- Что?

- Я подумала…

- О чём?

- Если ты уедешь, Сэму будет скучно.

- И что? Я из-за этого Сэма, почти год терпел Сенатора. Мне надоело, теперь…

- Да заткнись ты, — прервала меня, женщина.

- …

- Я хочу поехать с тобой. Мне будет спокойнее, если, я уеду с вами. Прости, что тебе пришлось, столько испытать, из-за меня. Я искренне, приношу свои извинения. Я знаю, всё, что ты делал, — делалось для группы. Том верил в тебя. И я тоже верю. Тебя не затруднит, то, что поедет ребёнок?

- Нет. Сэмми, ведь, почти не плачет. Он чудо-ребёнок. Я рад, что вы тоже едете. И… спасибо, Донна.

Она подошла ко мне поближе и обняла. У меня было такое чувство, как будто, меня снова обнимает мама. Тёплое тело, что прислонилось ко мне, так напоминало объятия мамы, пропитанные любовью. Это приятно.

Ребята распрощались друг с другом. Только я сидел в передней части автомобиля, вместе с Энди. Я не горел желанием прощаться с Солом или Джорджией. Предательство Оскара и Бренды, мне тоже не понравилось, поэтому, я думал только об одном – о смерти Картера Твитти.

Мы припарковались у отеля люкс. Со мной пошли Энди и Спенсер. Толстяки смотрели на нас, как нас каких-то обезьян в зоопарке. Я подумал, что расстреляю их на обратном пути.

Спенс постучалась в двери Картера, но он, молчал. Тогда, она стала разговаривать с ним:

- Дядя, это я – Спенсер, открой. Ты там живой?

- Уходи отсюда, Спенсер! Тебе тут не место! Иди прочь!

Я занервничал и начал подходить к дверям. Правда, Энди меня остановил и достал из штанов небольшую отмычку. Как только двери открылись, старик побежал в другую комнату и заперся. Спенсер прикрыла входную дверь и зашла, вместе с нами.

На этот раз, я не стал ждать, пока заключённый откроет замок. Я просто выбил дверь ногой. Я увидел старика, что трясся от страха и сидел около ванны.

- Умоляю тебя, не убивай меня. Прошу! Брэнд…

- Поздно, старик! – перебил его, я, — Ты не представляешь, как долго я ждал, чтобы увидеть твоё жалкое лицо!

Спенсер не стала смотреть, как я жму на курок, она слышала всё это через стену. Энди же, продолжал смотреть и улыбаться. Как будто, он получал от этого удовольствие. Как будто, он представлял себя, на моём месте. Я выстрелил раз шесть. Сенатор Твитти, официально мёртв. Я получил массу радости от его смерти. Я чувствовал, что, наконец, отомстил за Пита, Розу, Адрианну и Фина.

Уходя из отеля, мы устроили некий бунт. Энди палил во все стороны, люди бегали. Толстяки, были напуганы до усрачки. Я же, просто радовался.

Мы сели в автомобиль и выехали за пределы Далласа. У меня в руках была карта. Мы не знали, что будет дальше. Единственное, в чём мы были уверенны, так это в том, что скоро мы столкнёмся с трупаками.

ГЛАВА 15

«Риск».

Около трёх недель, мы жили на ковбойской ферме, на границе Далласа. Место не людное. Это – музей. Перед Армагеддоном, ферму, не очень-то часто посещали, поскольку, это место не вмешает в себя ковбоев или быков. Даже тогда, ковбойская ферма Далласа, напоминала маленький город-призрак. Поэтому, зомби тут совсем нет. Бывает, сюда забредают три-четыре мертвяка. Но, это происходит всего два раза в неделю. Именно, потому, мы поселились тут. Я рассчитывал, что это временно. Вовсе не собирался оставаться здесь до конца жизни. А, ребята, похоже, подумывали о постоянном месте жительства.

В принципе, тут есть всё, что раньше нужно было. Люди сделали все вещи настоящими, чтобы казалось, как будто, ты находишься на Диком Западе. Кровати, сено, прочая мебель… всё реально. Только, еда в магазинах, не настоящая. Просто пустые банки, для вида.

С пропитанием, у нас проблем, пока, не возникало. Ведь, я делил еду, что забрал из «безопасной» зоны, и давал ребятам, по маленьким порциям.

Ребёнок, много шума не создавал. В его потребности входило только: питание, сон и смена подгузников. Кстати, с подгузниками, у нас случился конфуз. Их больше нет. Мы ограбили весь детский магазин, и теперь, там ничего нет. Приходится, довольствоваться обыкновенными трусами, что мы нашли в том же магазине.

Вообщем, жить было бы куда проще, если б не Сэм. Но, куда уже деваться? Не будем же мы выбрасывать ребёнка на улицу, к голодным восставшим мертвецам.

- Итак, что с Северной стороны? – спросил я, держа карту местности в руках.

- Ничего. Там везде трупаки, — ответил Кёртис, — Пройти уже некуда. Такое впечатление, что их только больше стало.

- Понятно. У тебя, что, Энди?

- Тоже, что и у негра. Ещё два магазина с детским барахлом, на другом конце города. А проходы забиты ими.

- Ясно… — я задумался.

- И что делать будем? – Кёртис, — Без памперсов, сложно. А проходить через кучу мертвецов, я не рискну.

- Слушай, если ты в штаны наложил, то иди под одеялом прячься! А не умничай здесь! – завёлся Эндрю.

- Это я в штаны наложил?! А сам-то, почему не пошёл в те магазины, на другом конце?! Струсил?

- Я тебе, сейчас, твои же руки в жопу засуну, и кину к тем тварям на съедение, понял!?!

- Да ты что! Хватит ли смелости?!

- Будь уверен, хватит!

- Эй, заткнитесь! – остановил, я, парней, — От вас, много шума! Хотите привлечь трупаков, сюда?

Парни умолкли. Они вот так уже долгое время воюют. Постоянно друг друга оскорбляют и начинают драку. Нет, правда! Они уже один раз бились. В итоге, разбили стекло в одном магазинчике, на ковбойской ферме, и привлекли семерых мертвецов.

- Интересно, как там Джорджия и остальные поживают, — раздумывала Донна, убаюкивая младенца.

- Не знаю. Думаю, сейчас, там, спокойно, — отвечала Хейли.

- А если нам, забрать их сюда?

- Не выйдет. Вы ведь слышали разговоры Брэндона и ребят. Они сказали, что проходов больше нет. На каждой улице царят зомби, — вмешалась, Спенсер.

- Да… — опустила взгляд, Донна, — Но, есть ведь, хоть какой-то, шанс…

- Донна, потише, — снизила тон, девочка, — Ты же не хочешь, разгневать Грея.

- Я и забыла, что они совсем рядом. Спенсер, Брэндан, всё ещё сердиться на Сола?

- Да. Он не говорит об этом. Но, и без того ясно, что он злиться.

- Мне вот кажется, что он совсем не думает о ребятах, — Хейли, — Он же сказал, что не будет вспоминать Сола и остальных. Что не будет о них заботиться. Тем более, у него сейчас, голова другим занята.

- Это точно… — Спенсер.

- Но, я считаю, что он до сих пор думает, как там они, — Донна.

- Я вовсе не думаю о них, — неожиданно, для женщин, сказал я.

- Брэндан! Я не слышала, как ты вошёл! – испугалась Донна.

- Не надо так на меня смотреть. Можешь скучать по ним, это – твоё право. Но, если тебя так заботит, моё мнение, то, знай – мне абсолютно по-фигу, что с ними. Я сейчас могу думать только о нашей безопасности.

Я развернулся и пошёл на первый этаж, дома. Женщины успокоились и притихли.

На дворе наступал вечер. Приблизительно, 17.00. Я решил прогуляться вдоль фермы. Оказалось, что она просто огромна! В смысле, длинная. Рядом с нами расположено ещё два таких же мини-вестерн-городка. Я осмотрел несколько магазинов. Нашёл только всякие сувениры. Ничего полезного, одним словом.

Вечер, был просто чудесен. Я о погоде. Днём такая жара, а сейчас, продувает небольшой ветерок, солнце подходит к горизонту. Вокруг маленькие домики, с небольшими заборчиками. Зелёная трава. Я стоял на одном месте несколько минут, наслаждаясь свежим воздухом. Мои глаза, немного закрывались. Тянуло в сон. На моём лице появилась небольшая улыбка.

Но, я в поле был не один. Вдалеке виднелись силуэты, что медленно хромали. Увидев живого человека, силуэты, стали двигаться немного быстрее. Они стремились к цели. Я обернулся, и увидел их. Улыбка, сразу же испарилась. Моя рука потянулась к пистолету. Но, я вспомнил, что мы на открытой местности. Если выстрелю – привлеку к себе нежеланное внимание. Рука сразу же поднялась вверх, к мечу, что у меня за спиной. Я перепрыгнул через маленький забор и направился к мертвецу.

Подойдя ближе к нему, я немного задумался. Он выглядел вполне естественно. Тоесть, он, конечно, мёртв! Иначе, так подозрительно не хромал бы! Но, его лицо, его одежда, вовсе не напоминают о конце света. Чёрная толстовка, без рукавов, синие джинсы, и обыкновенные кроссовки. На лице нет даже царапины. Челюсть не висит. Руки чистые. Крови на них нет. Небольшой укус на локте. Но, его трудно заметить. Чем угодно клянусь, я бы и не понял, что он зомби, если б не его рычание, вытянутая рука, и прихрамывание. Просто удивительно! Что с ним произошло? Как он умер? И когда?

Похоже, он ещё ничего не ел. Его одежда чистая. Такое впечатление, что его переодели и помыли. Пока я внимательно разглядывал труп, он не спеша двигался ко мне. Я отходил всё дальше, а он, продолжал идти.

- Ты помнишь, кто ты? – спросил я, у мертвеца.

В ответ, естественно, молчок.

- Что я такое спрашиваю? Вот я – идиот. Ты меня съесть пытаешься, а я, тут беседы веду, с тобой же. Если бы у тебя был выбор? Чтобы ты выбрал? Быть человеком, окружённым кучей ходячих трупаков? Или мёртвым, что охотиться за единицами выживших?

Снова, это пугающее рычание, в ответ, мне. Я поднял меч и проколол голову тому парню. Он упал в траву. Только, я хотел спрятать меч, как мертвяк, схватил меня за ногу. Не буду скрывать, я сильно испугался. Просто не мог поверить, что он всё ещё жив! Но, это был лишь небольшой рефлекс. Он уже не мог двигаться. Его рука быстро ослабла и упала рядом с моим кроссовком. Я немедленно отошёл от него подальше, и врезался в кого-то.

Быстро обернувшись, я взмахнул клинком японского меча. Но, неизвестный присел. Я просто застыл на месте! Мертвяк, что смог увернуться? Труп, что так быстро сделал какое-то действие? Моя рука сама по себе двинулась обратно. Как будто я ею не управлял. Оставалось, меньше секунды, и я мог отрезать мертвецу голову, но, он схватил меня за ногу и я упал в траву. Мой мозг думал только о том, что я сейчас погибну. Вся жизнь пронеслась перед глазами.

- Эй, — вдруг, раздался голос, — Не стоит этой штукой так бесцеремонно махать.

- Чего? – я приподнял голову.

Возле меня стоял живой человек. Он тянул ко мне руку, и улыбался.

- Давай помогу встать.

Я был не просто удивлён, а полностью шокирован! Я дал руку незнакомцу, и тот помог мне подняться с земли.

- Ты, живой?

- Типа, да.

- Чёрт! Ты напугал! Я думал, ты трупак.

- Ну, извини. И…

- Что «и»?

Незнакомец поднёс указательный палец к губам и шикнул на меня. Этот жест означал, что мне нужно вести себя тихо.

- Пошли, — шептал мне мужик.

Мы перешли забор и оказались на одной из улиц фермы. Незнакомец постоянно смотрел по сторонам, и тащил меня за собой. Мы присели на корточки и молчали. Я смог разглядеть его. Чернявые волосы, борода, что не сбривалась около месяца, в фиолетовой рубашке, серых штанах и очень грязных ботинках, что когда-то, кажись, были либо белыми, либо серыми.

- Что с тобой? Тут больше нет мертвяков. Можно не волно…

- Банда, — прервал меня, он.

- Чего?

- Тут кроме нас с тобой есть ещё люди, понимаешь?

- Я не тупой. Конечно, понимаю. И что с того? Они убивают других людей?

- Именно, — шептал дальше, незнакомец, — Тот парень, которого ты только что убил. Они потеряли его. Точнее, бросили. Он смог продержаться некоторое время один, но его укусили. А затем, когда они увидели, что он блуждает по полю, просто сбили машиной.

- Пока он был живым? – испугался я.

- Если бы было по-другому, я бы тебе сказал, совсем другое.

- …

- Короче, эти парни – психи. Когда они были в городе, они пытались ворваться в «безопасную» зону. Их не пустили, поэтому, через пару дней, они приехали с большими махинами, и пробили стены. А затем, к чертям, снесли тот городок.

- «Безопасная» зона? Как это? Что с городом?

- Я же сказал, они снесли ту зону. Когда они раздолбили стену, туда ворвались зомби. А потом, они подожгли город, вместе с людьми и мертвецами.

- Охренеть… — моё лицо побледнело.

Получается, пока мы на ферме беззаботные каникулы себе устраивали, ребят, поджарили в «безопасном» Далласе?

- А ты откуда тут? – поинтересовался, я.

- Потом расскажу. Сейчас, нужно бежать.

- Дальше по дороге, мой дом…

- Дом? – снова, перебил меня, мужик.

- Ну, как бы да.

- Чёрт, парень, они здесь всё перероют. Они найдут твой дом и разграбят его. Ты здесь один?

- Если б был один – умер бы давно.

- Парень, ты не понимаешь. Они реальные ублюдки! Они всю твою семью выпотрошат! Детей возьмут как рабочую силу и прислугу, женщин – как бесплатных проституток, а мужчин – расстреляют!

- Это место напоминает Техас! – неожиданно, воскликнул чей-то голос.

Мы с мужиком, остолбенели от страха. Ведь, голос доносился с другой стороны стены, за которой мы сидели.

ГЛАВА 16

«Смерть за спиной».

- Эй, не ори, тут! Мы не знаем, сколько тут бродячих! – твердил, второй голос.

- Да, ладно тебе, Шейн. Всех бродячих, за один раз положим!

- Если ещё раз выкрикнешь – твою руку, к херам, отпилю! – злобно, высказался Шейн.

- Не горячись ты так. Меня аж в дрожь бросает, от твоих слов.

- Так и должно быть.

Незнакомые враги, продолжали осматривать местность. Они разговаривали и не спеша делали обход.

- У тебя есть пушка? – шепотом, спросил я.

- Нет, — тихо ответил мне, незнакомец.

- Ты сюда без оружия пришёл?

- У меня железка была…

- И где она?

- Где-то в поле.

- Отлично.

- Ты слышал? – резко спросил один из парней.

- Нет. Не пугай меня, — ответил Шейн.

Пока Шейн отошёл к какому-то магазину, его напарник, снова подошёл к стене, где прятались мы. Я выпрыгнул из-за угла и отрезал ему голову мечом. Он даже не успел двинуться. Но, мои действия привлекли внимание Шейна. Он увидел меня и потянулся к автомату, что висел у него за спиной.

Я же, направился к полю, перепрыгнул через забор и побежал со всех сил. Незнакомец, всё ещё прятался за стеной. Шейн, не думая о последствиях, выстрелил в меня. Я упал в траву.

- Твою мать, — шепнул из ужаса, незнакомец, в засаде.

Шейн должен был убедиться, что я умер. Ведь, после того, как моё тело упало в траву, я звуков никаких не издавал. Чем ближе подходил мужик, тем больше, боялся сам. Но, он не сдавался, продолжал идти. Наконец, он дошёл до меня. Я лежал на спине с открытыми глазами, мой взгляд не менялся. Он подумал, что убил меня. Но, на самом-то деле, я просто притворялся. Не теряя ни секунды, я сбил с ног Шейна. Тот упал на землю, потеряв пистолет в высокой зелёной траве. Я проткнул лезвием его голову, а затем встал.

Ко мне подбежал незнакомец с перепуганным лицом и автоматом, что видимо, отобрал у напарника Шейна.

- Ты в порядке? – удивился он, — Я же видел, как в тебя стреляли!

- Я притворился. Просто упал на землю, и лежал себе тихо.

- Чёрт, ты меня сильно напугал. Я думал, ты умер.

- Их всего двое? – спросил я.

- Похоже, что да. Но, было больше.

- Насколько больше?

- Четверо, их было. Одного ты убил, перед нашей встречей. А ещё один, умер, наверное.

- А если он тут где-то ходит? – замешкал я.

- Ну, если так, то он уже давно бы прибежал сюда, на звук выстрела.

- Да, ты прав…

- Я не представился. Я – Руфус, из Нэшвилла. Рад, знакомству.

- Я – Брэндан Грей. Все, зовут меня по-разному, поэтому, можешь обращаться, как тебе удобно.

- ОК, буду называть тебя Греем. Коротко, и круто! Согласись!

- Да, наверное,… Ты приехал сюда один? Где-то обосновался?

- Нет, и, нет. Со мной было шесть человек, и я не живу здесь. Я же сказал, я из Нэшвилла.

- Тоесть, ты прикатил сюда издалека. И… я ничего не понял…

- Ну, вообщем, я с друзьями, поехал за провизией, по дороге мы наткнулись на этих ребят. Моих друзей они убили. Выжил лишь я и одна девушка. В итоге, мы не смогли вернуться домой, и пришлось уходить. Так мы попали сюда. А те ребята, погнались за нами, аж до Далласа. Они увидели большой забор, и у нас было немного времени, чтобы сбежать. Но, мою подругу укусили, и пришлось её оставить. Потом, я видел, как пылает «безопасная» зона, и пришёл сюда. А они… даже не знаю, почему они тут.

- Короче, я вроде бы понял. Подожди-ка, а откуда ты знаешь про «безопасную» зону?

- Как откуда, все о ней знают.

- Все? – удивился, я.

- Перед тем, как началось всё это, ходили слухи, что Даллас, строит себе большие стены. Все думали, что они спятили, но, потом, когда мёртвые стали поедать живых, все направились к Далласу. Так, получилось, что этот город, стал «безопасной» зоной. Но, сюда было очень трудно попасть. Люди из других городов, погибали в пути. А те, кто жил здесь, не могли пройти в зону, из-за покупных мест.

- Ну, последнее я сам по себе знаю. Но, я и не думал, что о Далласе, знают другие люди…

- Эй, гляди-ка, — тыкал пальцем вдаль, Руфус.

- Чего там?

Когда я взглянул со склона, то, моему страху и ужасу не было предела. Из-за выстрела Шейна, к этому месту, стали сходиться мертвяки. Им плевать на склоны, горы, и другие препятствия, они просто шли к цели. Из леса, что был рядом, тоже выходили трупы. Я был в панике.

- Ты что стоишь? – спросил Руфус, — Идём к твоим людям! Нужно уходить отсюда!

Мы бежали со всех ног, с округи всё больше мертвецов собиралось. У меня было впечатление, что весь Даллас, все зомби города, именно сейчас, идут к выстрелу. Идут к нам.

- Кто это, Брэндан? Кто стрелял? – заволновалась, Спенсер, когда мы пришли к дому.

- Он друг. На нас напали. Но, это, потом. Нужно уходить! – твердил я, собирая вещи, что влезали в рюкзак.

- Что случилось? Почему стреляли? – задавал вопросы, Кёртис.

- Брэндан, кто этот человек? – Донна.

- Чёрт! Та замолчите уже и собирайтесь!!! – закричал я, от злости.

- Ты чего, Брэндан? – Спенсер.

- Там целая толпа трупаков, к нам идёт!!! Хватит болтать! Собирайте всё нужное! Собирайте вещи с этого дома! И поскорее!

- ОК, чего кричать-то, — улыбаясь, ответил Энди.

Ребята меня послушались. Вообще, я стал замечать, что они не всегда реагируют на мои слова. Делают, что хотят, когда это совсем не нужно. Только Энди, за мной как верный пёс ходит. Ну, что же, сейчас не время об этом думать.

Мы собрались и закинули вещи в машину. Когда, Донна, выносила ребёнка, он внезапно стал плакать, и мертвецы, стали появляться на горизонте. Шум дитя, создавал ещё больше проблем. Как и предполагалось. Первым делом, мы закинули Донну и Сэма в автомобиль, дабы, рёв ребёнка хоть немного изолировался. Спенсер увидела виллы и решила, взять. Она подбежала к небольшому хлеву и схватила орудие, из-за угла вышёл мертвец и чуть не укусил девушку за руку. Её спас выстрел. А тем, из, чьего пистолета вылетел хороший заряд свинца, был Энди Грин. Он очень меткий. Тогда, я понял это. Ранее, он таких способностей не показывал. Я вздохнул с облегчением, от того, что он спас Спенсер. Я, чуть не потерял, ещё одну девушку, которую люблю.

Я подбежал к девушке, отобрал у неё виллы и приказал идти в машину. К забору, подходили зомби, они ломились. Чем больше их приходило, тем больше был напор на маленький заборчик, и через несколько секунд, они сломали преграду.

- Чёрт! Они близко! Скорее в машину! – испуганным голосом, кричал, Кёртис.

Вроде бы, мы уехали. Зомби уже далеко. Всё хорошо. Только, у меня плохое предчувствие.

Совсем скоро, я пожалел о своей чуйке, если можно так сказать. Зомби, окружили нас. Они шли с нескольких сторон сразу. Машина, ели могла проехать через такую толпу. Вокруг были только они, как будто, мы тонем в море. Я видел лишь то, как трупаки, отлетали от нашего лобового стекла. Это, не далось нам просто так, на стекле, появились трещины. Кёртис, и я, были напуганы, ведь мы сидели на передних сидениях. Ребята сели на скорую руку, поэтому было не очень комфортно ехать. Но, это последнее, о чём они думали.

Мы продолжали ехать. От мертвяков отбоя, до сих пор, нет. Они действовали как армия, как один мозг. Хотя, они и есть один мозг на всех. Руфус, сказал не сворачивать с пути, впереди должен быть мост, что ведёт из Далласа. Мы прислушались к его словам, и рванули туда. Зомби остались позади. Наше авто, прорвалось через мост. Мы покинули «безопасный» Даллас!

ГЛАВА 17

«Сон».

Прошла уже неделя, с тех пор, как мы покинули Даллас, из-за нападения большой стаи живых мертвецов. По дороге, ребята познакомились с новым товарищем, Руфусом. Он знал много. И знал, куда нам ехать. Мужик, рассказал о местечке в Нэшвилле, где он вместе с друзьями, обосновался. Там безопасно. Нападения мертвецов, конечно, есть. От них никуда не денешься, ведь то место расположено в городе. Но, никто не стреляет без надобности. Только на охоте. И, это местечко – школа, ограждённая заборами и автобусами.

Наша группа была очень удивлена, новостью. Все были взволнованы. Я уверен, перед их глазами появилась большая надежда. Надежда на будущее. Кажется, только я, думал, что всё это подозрительно. Мы снова возвращаемся к людям.

Руфус, сказал, что в данный момент, в школе проживает десять человек, включая его самого. Немного, и выгодно. Они ищут других людей, для того, чтобы защищать дом, искать пищу. Ищут выгоду, в новых знакомствах, одним словом.

Бензин в нашем автомобиле заканчивался. Мы остановились у придорожной заправки. Осталось 100 километров до города Нэшвилл. Бензина мало. Но, вовсе не похоже, что бы кто-то заправлялся недавно. Миром руководят мертвецы. Ничего больше не осталось. Пока, Кёртис и Руфус откачивали последние капли жидкости, а женщины сидели в машине, я со Спенсер и Энди, охранял заправку.

Вдруг, мне стало плоховато. Голова начала кружиться, стало жарче, в глазах темнело. Я видел всего два маленьких кружка, а вокруг, всё чернело. Так, я могу описать, что видел в тот момент. Из лесу, вышёл мертвец, я видел, его, но не мог пошевелиться. Мне было очень жарко, хотелось сесть и выпить несколько бутылок воды без пауз. Вместо меня, мертвеца, убила Спенс. Она пнула его ногой, когда тот упал на асфальт, девушка проткнула его голову ножом.

- Что с тобой? – беспокоилась девушка, подойдя ко мне.

- Что?

- У тебя кровь!

- Какая кровь?

И, правда! У меня из носа, пошла кровь. Рукой я вытер её, но кровавые капли запачкали мне футболку. Спенсер начала кричать. Наверное, от волнения за меня. Но, мой слух ухудшился. Мало того, что я плохо слышу на правое ухо, так, ещё и противный звук, вроде ультразвука, не прекращался. Я потерял сознание и упал на асфальт.

Через неопределённое время, я проснулся в своей комнате, дома, в Канаде. Я был шокирован. Не понимал, что происходит. Даже одежда была другой, какая-то белая футболка, и голубые пижамные штаны. Я встал с постели и вышёл в зал своего родного дома. На кухне сидел новый ухажёр мамы и Ванесса.

- Братик, ты проснулся! – воскликнула девочка, как только увидела меня.

- Привет. Ты жива! – я взял сестру на руки.

- Конечно, жива! Что за глупости!

- Но, ты ведь…

- Что?

- Понятно, я сплю. Мне сниться сон.

- Какой-то ты странный, братик. Если ты спишь, то ущипни себя, и сразу же проснёшься!

- Нет. Я ещё тут побуду немного.

- Вот и хорошо!

- А где мама?

- Она пошла в банк, — ответил мужик, в трусах, — Какие-то проблемы с кредитом.

- А ты кто такой?

- Как это кто? Я – Лайам Роджер! Мы вчера познакомились, не помнишь?

- Нет. И, слава, Богу. Что на завтрак?

- Гренки. Не забудь, что у тебя назначена встреча на 10.00, — сказал, Лайам.

- Встреча?

- Да, с психиатром.

- С психологом, — поправила Ванесса.

- Что? – переспросил Лайам.

- Встреча с психологом. Психиатры для сумасшедших, а моему брату просто сняться плохие сны.

- Ну, да, да…

- А ты чего сидишь тут? Безработный? Если ты альфонс, то долго тут не продержишься, — уткнул ему нос, я.

- … — Лайам, вздохнул и встал из-за стола.

Я всё думал, что происходит? Я щипал себя несколько раз. Но, ни разу не проснулся. Но, это не возможно. Я точно сплю.

Уже 9.40. Я должен был встретиться со своим психологом. Решил прогуляться пешком. Вокруг, я видел людей. Они улыбались, спешили, сидели в парке. Люди общались. Так, не привычно. Я уже свыкся с зомби и миром, что стал гигантской воронкой, где мы можем умереть. А теперь, всё как раньше. Я точно сплю! Не может такого быть, чтобы всё, то, через что мы прошли вместе с ребятами, было сном. Просто выдумкой, моего воображения. Но, я не был знаком с ними. В реальности, я не знаком с Бонни или Спенсер. Я ни разу не видел, ни кого из ребят.

- Так, значит, мир охватил зомби-апокалипсис? – спрашивал психолог, записывая, что-то в тетради.

- Да. Это самый длинный сон в моей жизни. И, я думаю, что я сплю. Я верил в тот мир. Мне кажется, что это всё нереально. Вы меня понимаете?

- Да, кажется, да. Получается, ты думаешь, что сейчас спишь, и тебе всё сниться?

- Типа того.

- Что же. А что ты чувствуешь сейчас, когда понял, что никакой зомби-войны не было?

- Не знаю. Я растерян. И я, до сих пор, думаю, что сплю. Я видел, как Ванесса умерла, и все дорогие мне люди погибли. Пускай, я не знаю, всех тех, с кем был во сне, но они тоже погибли.

- Да-да. Ты говорил, что познакомился с группой людей, что помогал им, а затем, умер твой лучший друг и ты занял его место как лидер. Но, мне кажется, ты просто пересмотрел ужастиков. Понимаю, они нынче популярны. Но, постарайся смотреть ужастики днём. А ночью, ты про них забудешь, и тебе не будут сниться такие сны.

- Наверное. Но, я просто не знаю. Как вы можете говорить, что всё это реально? Каковы доказательства? – занервничал я.

- Успокойся, Брэндан!

- Извините…

- Ты прав. Нет никаких доказательств. Единственное, что остаётся, это, верить, что живёшь. Дождись ночи. Спи. Если завтра, утром, ты проснёшься, и будешь здесь, а не в Альтер-реальности…

- Понятно.

- Или же, можешь спрыгнуть с крыши.

- Чего?

- Ты думаешь, что ты – герой? Ты не смог защитить своих подопечных, которые верили в тебя…

- Что? О чём Вы?

- Ты – просто наивный глупец. Думаешь, ты сможешь долго прожить в мире, которым руководит армия безмозглых мертвецов?

- Эй, что ты несёшь?! – я поднялся, с дивана и мои глаза на секунду потемнели, а затем, изображение появилось снова.

Только, передо мной, сидел не психолог, а его зомби версия. Я сильно испугался. Увидеть перед собой мертвеца, что сидит в кресле, очень неожиданно. Он, на удивление, быстро вскочил с кресла, бросил тетрадь с ручкой, и накинулся на меня.

В тот момент, я проснулся снова. Только, рядом со мной сидела Спенсер, а облокотившись на стену, стоял, Энди. На их лицах, не было улыбки. Даже у Грина. Впервые, увидел, что, он серьёзен.

- Ребята? – немного, привстал я.

- Брэндан! – обрадовалась Спенс, и набросилась на меня с объятиями.

- О! Какие люди очнулись, — заулыбался Эндрю.

Через полчаса, я понял, что, вырубился прямо на дороге. Сейчас, мы в начальной школе Нэшвилла. Здесь, мы уже день. Всё это время, я спал. У меня был солнечный удар. На той же заправке, Руфус сломал холодильник, чтобы положить на меня что-нибудь холодненькое. Мне делали компрессы, или что-то типа того.

Спустя ещё некоторое время, Энди куда-то вышёл, сказав, мне скорее выздоравливать. Так, я остался на едине со Спенсер.

- Держи, выпей, — Спенсер, принесла мне стакан воды и таблетку.

- Что это?

- Пенталгин, снижает давление. Руфус, сказал, что ты плохо переносишь жару. И для профилактики, нужно пить такие таблетки.

- Руфус?

- Да. Он оказывается, доктор. Здесь все зовут его Док. Тут чудесно, Брэндан, — отвернувшись, улыбнулась Спенс.

- Ты так думаешь?

- Да. Тут, есть дети. Они играют на заднем дворе, турники и горки…

- Горки?

- Это же школа! Тут должны быть развлечения для детей! Ещё тут 31 кабинет. Все спят на раскладушках или в спальных мешках для походов. Общая столовая. Спортзал, баскетбольные и футбольные мячи, небольшое поле. Тут замечательно! Территория вроде как небольшая, поэтому, постов всего четыре, но с такой роскошью, и не кажется, что мало места.

- Тебе тут нравиться?

- Да. Впервые, я думаю, что жить бок обок с людьми, это – здорово. Они не требуют от нас невозможного.

- А где мы сейчас?

- В кабинете школьной медсестры. Официальный кабинет Руфуса и ещё женщины, что ему помогает.

- Значит, это – был просто сон… — протёр я лоб.

- Сон?

- Я в голос сказал? – удивился я.

- Так, что за сон? Там была я? – расспрашивала Спенс.

- Нет. Тебя там не было.

- Обидно…

- Там никого из вас не было. Я был дома.

- Дома? Тебе приснился дом?

- Да. Там была Ванесса. Был даже, ухажёр мамы. Был доктор Уэллс. И…

- Что за доктор? И кто такая Ванесса?

- Мой психолог и сестра. Вроде всё было хорошо. Ничего подобного, вроде, зомби там не было. Мне казалось, что это был сон. А они убеждали меня, что сон – мир зомби вместе с вами. Вообщем, я кажется, помешался. А потом, Уэллс, превратился в трупака, и напал на меня.

- И что дальше?

- Ничего. Я проснулся тут. Увидел тебя и Энди. Вот и всё. Я уже не знаю, что реально, а что…

- Это – реально, Брэндан, — девушка, восприняла мои слова очень серьёзно, — Твой солнечный удар – реален! Мы – реальны! Ходячие мертвецы – реальны! Не смей больше, пугать, нас! Я подумала, что тебя укусили! Ты хоть знаешь, как мы волновались!?

Я опустил глаза и слушал речь Спенсер. Было такое чувство, как будто, я в чём-то виноват. Но, я ведь ничего страшного не сделал, да?

- Как там Брэндан? – спросила Донна, у Энди.

- Нормально. Очнулся.

- Он пришёл в себя? – из слёз, на лице женщины, выплыла улыбка.

- Да. Всё отлично.

Донна с ребёнком на руках, сразу же побежала проведать меня. А за ней и Хейли.

- Ты хорошо себя чувствуешь? – заботливо расспрашивала Донна.

- Привет. Рад вас видеть. Как поживает Сэмми?

- Да нормально. Ты-то как?

- Хорошо. В глазах больше нет потемнения, противный звук не беспокоит и голова не болит.

- Вот и хорошо! Я так испугалась! Ты не поверишь!

- Я очень рада, Грей, что тебе уже лучше, — стеснительно, поприветствовала меня, Хейли.

- Спасибо, — поблагодарил я.

Вскоре, проведать меня, зашли Кёртис и Руфус. Все были так рады, что я жив. Я чувствовал себя нужным и, даже, счастливым. Все вокруг улыбались, шутили. У них не было этих фальшивых улыбок. Они боялись что-либо сказать, как это было в Далласе. Это, заставило меня улыбнуться пару раз.

К вечеру, Руфус и его помощница, школьная медсестра Трэйси, разрешили мне выйти и взглянуть с внешней стороны, на школу и её обитателей. Место, достойно похвалы. Как и люди. Три стены, окружали учебное заведение, а с главной стороны, где находился менее высокий забор, стояли школьные автобусы. Во всех четырёх сторонах, были поставлены зонтики со стульями. Там, находились сторожки для охраны. На самом деле, тут вовсе не десять человек. Может, Руфус, сказал так, чтобы заманить нас сюда? Впрочем, это не важно. Большинство из них дети. Дети различных возрастов и полов, всех в куче, их было десять.

Экскурсию мне проводила, довольно милая девушка, по имени Аманда Барнер. Она – блондинка. Достаточно молода. Я бы сказал, что ей 20. Мужчины, ласково, зовут её Бар, но не все.

- А сколько у вас тут людей? – поинтересовался я.

- 23 человека, всего, — вежливо, ответила Аманда, — Вместе с вами, разумеется. Вы, наши спасители.

- Без нас вас было семнадцать?

- Да. Маловато, для защиты.

- Шутишь? Целый легион!

- Ну, да, — засмеялась девушка, — Большинство из нас дети. А мужчин у нас всего четверо. Трэйси, умеет стрелять, и иногда ходит за пределы школы. Но, не я. Я стрелять не умею, и страшновато как-то. От меня нет проку. Я только и могу, что детей учить языкам.

- Ты учитель? – удивился, я.

- А что? Это так странно?

- Да, ты не похожа на учителя. Слишком молодо выглядишь.

- Это комплимент и оскорбление, одновременно? – улыбнулась девушка.

- Только первое. И сколько же языков ты знаешь?

- Английский, французский, русский, испанский, вот и всё.

- Ух-ты! Круто. Так много. Ты, наверное, долго их учила.

- Нет. У меня к языкам дар. С детства, меня учили английскому и французскому. А остальные два, выучила постепенно.

- Ты молодец. Только, не вижу проку от школы, сейчас. Главное, научить считать, читать, писать и стрелять.

- Мы так и делаем. Я, например, учу их писать. Но, разговаривать, тоже надо! Руфус, учит их читать. У него хорошие уроки. Он выбирает просто отличные книги и рассказывает очень интересные истории. Считать обучает Барни. Вот такие дела. Но, я как-то не думала, о том, чтобы научить детей стрельбе. Для них ещё рано.

- Нужно приучать детей, к тому, что их ждёт в будущем. Я бы не хотел, чтобы моих детей, съели, на первой же вылазке наружу.

- Может, ты и прав, — задумалась Аманда.

- Я почти всегда прав, — пошутил я.

Я чувствовал себя в своей тарелке. Люди соглашались со мной. У всех были настоящие лица. Дети беззаботно игрались на площадке. Но, каждый знал, что нужно вести себя предельно громко. Дабы, не привлекать мертвецов. Даже, дети понимали это. Я продолжил свою прогулку с новой знакомой.

Спенсер, стояла у задних дверей, и глядела издали, сложив руки. Её взгляд был устремлён на меня и Аманду. Позади неё, появился Энди:

- На кого, так пронзительно смотришь? – подстрекал, он.

- Ни на кого, я, не смотрю.

- Ой, да ладно! Не заливай мне. Ревность пробудилась?

- Отвали, Энди! – Спенс, развернулась и ушла.

- Понятненько, — с улыбкой, произнёс парень.

ГЛАВА 18

«Кровавый Гарри».

Рано утром, я решил пройтись и подышать воздухом. Я и ребята, тут уже несколько дней. Нашей группе дали место на втором этаже, около детей. Нам выдали спальные мешки. Впрочем, всё не так уж плохо, как я себе представлял. Еды пока хватает. Школа закупила много картошки и гречневой каши, перед апокалипсисом. Так, что, сейчас, нет никаких особых потребностей.

Прогуливаясь по коридорам, я решил пройтись на первом этаже. В одном из кабинетов горел свет, но он постоянно менял своё направление. Это, наверняка, свеча. Я постучался, взамен, услышал голос Руфуса:

- Кто там?

- Это я.

- «Я», бывает разным, друг.

- Брэндан Грей.

- А! Сразу бы так.

Передо мной распахнулась дверь. Из того кабинета, очень сильно воняло гнилью. Как будто, там что-то залежалось. Я прикрыл нос. А потом, заметил, что на Руфусе марлевая маска, и резиновые, окровавленные перчатки.

- Как дела у тебя? Голова больше не кружится? – мужик, спустил маску, достал сигарету и поджёг.

- Ты куришь? А, говорили, что ты святой доктор.

- Ну, прости. Я всё-таки человек. Так, что там с твоим состоянием?

- Нормально всё. Таблетки твои пил.

- Не наседай на таблетки. Их нужно было выпить в первый день и ещё через день.

- Я так и сделал.

- Молодец!

- Чем так воняет? И почему у тебя руки в крови?

- Много вопросов, друг.

- Значит, не будешь говорить.

- Да нет, проходи. Только, то, что ты увидишь, тебе не понравиться.

- Посмотрим, — уверенно сказал, я, проходя в кабинет.

Как только я оказался в некой лаборатории, мой нос как будто, отсох. Вокруг стоял истошный запах. Было впечатление, что моё обоняние усилилось в несколько раз. Я прикрыл нос двумя руками и скривил лицо.

- Я же говорил, — посмеялся, Руфус.

- Зачем у тебя на столе труп?

Подойдя, поближе, я заметил, что он не был просто убит. Перед смертью, он побывал зомби.

- Чем ты тут занимаешься, Руфус? – испугался я.

- Исследованиями, Грей. Здесь, я не только учитель и врач. Я вообще-то доктор наук! Моя лепта в этом месте, это – изучение вируса, что убил миллиарды.

- Понятно. А что ты делаешь, в общих смыслах? Что ты узнал?

- Я разрезаю тела мертвых, что уже оживали. Изучаю структуру их тела. Проверяю мозг. В данный момент, этот мертвец, образец номер 107.

- 107-мой?

- Да. Я уже много раз делал опыты. Я изучал их, пока они были живы. Манеру поведения, жажду, их способность мыслить…

- И как?

- Что сказать? Они тупые, друг. Они ходят и ходят. Ведут себя спокойно. Как будто, считают, что проживут долго, если не питаться. А когда видят перед собой движущийся предмет, что более быстрый, чем их собратья, сходят с ума. Но, тот факт, что они тупы, как дерево, приводит к тому, что видя движущийся объект, они не всегда, проверяют его на наличие запаха.

- Что-то я запутался…

- Короче говоря, они не всегда доверяют нюху. Чаще всего, даже не используют его. Всё, что они используют на максимум, это – глаза. Но, не все мои «пациенты», были такими глупыми. Некоторые из них, такие как номер 12, 43, 71, 99 и ещё несколько, даже не реагировали на механическую игрушку, которую я им подбросил.

- Тоесть, если вдалеке, есть несколько трупаков, можно стать на месте, и они не подумают, что ты живой?

- Я же сказал, такое может произойти, но, таких случаев меньшинство. Лучше так не делать. Ещё, я проверял их жизнеспособность. Мой самый первый «пациент», был без одной руки, со сломанной ногой, и обвисшей челюстью. Время его не пощадило. Он прожил всего месяц. Я его не убивал, он умер. Но, не от недомогания. Просто, он сломался. Его скелет не выдержал. Он постоянно ходил. Не сидел, не лежал. Пару раз, стоял на месте, но, в основном, был в движении. Когда скелет сломался, он лежал. Стонал, тянулся руками. До него даже дошло, что можно опереться рукой об пол, чтобы встать. Но, рука тоже сломалась. Без еды, и с нарушением целостности тела, он умер.

- Печально. А кто-то повторял его рекорд?

- Нет. Все жили долго. Самых свежих, я тоже поселял сюда.

- Свежих?

- Новообращённых, или типа того. Они могут жить очень долго. Ближайшие полгода, я держал здесь свежака, и гниль. Второй начал повторять судьбу номера 1, через несколько месяцев. А первый, жил до трёх недель назад. Он мне наскучил, и я уничтожил объект.

- Вот значит, какие вы, врачи.

- Мы не всегда так жестоки, — улыбнулся мужик, — Затем, я стал наблюдать за мозгом. У меня нет супер аппаратуры, поэтому, пришлось приковать мертвяка к столу. Рентгена у меня тоже нет. Я отколол кору головы и изучал. Я помню, как выглядит мозг нормального человека. Они отличаются от нас. Их мозг чернеет. Единственное что остаётся это – спинной мозг. Он даёт им возможность двигаться и хотеть самого простого – питаться. Они не думают, не мечтают, они мертвы, но их, заставили ожить.

- Для чего ты это делаешь? Потому, что ты из легиона научных клерков?

- Нет. Мне вообще плевать. Год исследований, уже наскучил. В первые четыре месяца, мне было интересно. А сейчас, просто долг.

- Долг?

- Долг, обязанность, называй, как хочешь. Здешний лидер, считает, что мертвяки больны. Они заражены, и их можно вылечить. Именно этим я и занимаюсь. Чтобы вылечить неизвестную болезнь, нужно изучить её, затем, достать образец, создать противоядие, провести кучу опытов, и только потом, узнать, правильно ли ты сделал. Всё сложно и требует времени. Обернись назад.

Повернувшись, я увидел стол, на котором стояло большое количество пробирок. Настолько большое, что даже не верилось. В них была какая-то жидкость.

- Что это?

- Кровь мертвецов, разбавленная, моими препаратами.

- Ни одна из пробирок не является лекарством?

- Ты угадал. Но, я не уверен. Чтобы знать наверняка, нужно проводить опыты. Животных тут редко встретишь. А живых, не так много, чтобы вводить это, и загадывать результат.

- А ты, веришь, в то, что они больны?

Руфус прикрыл глаза на мгновение и сделал последнюю затяжку. А затем, опустил сигарету к банке с пеплом.

- Конечно, нет. Словно эта сигарета, потухает жизнь, в людях, что заражены. Они не больны. Они мертвы. Их нельзя вернуть. Нечего уже возвращать. Единственное, что мы можем, это не давать им, кусать нас. Вот и всё. Может, тех, кто находиться на ранней, стадии, превращения, ещё можно спасти. Но,… это маловероятно.

- Ясно. Ты единственный, кто так думает, здесь. Даже Аманда, убеждена, что трупаки, всего лишь больные люди, которым нужна помощь.

- Они так думают, потому, что давно не выходили за пределы школы. Группа, что выходит на охоту, так не считает. Но, с нами также выходит и Дрейк. Он их убивает, только если они нам мешают. Без фанатизма, вообщем. Не понимаю я его.

- Дрейк, ваш лидер? Тот, кто распускает слухи о болезни?

- Да. Сегодня тебе предстоит познакомиться с ним. Он, конечно, не выкинет вас отсюда, если вы проявите своё мнение. Но, будет присматривать за вами и подозревать. Так что, не смей говорить ему, что мертвяки не больны!

- ОК, понял. Спасибо, за совет.

- Это не совет, это – приказ. Не подвергай своих, опасности.

- Ладно, понял. Кстати, тебе уже лучше, поэтому, скоро, тебе дадут работу…

- Работу?

- Не перебивай меня! У каждого здесь, есть обязанности. Дети – учатся, учителя – обучают, другие взрослые – охраняют и охотятся. Моя работа – учить детей читать и исследовать вирус. Что выберешь себе?

- Не знаю.

- Чем раньше занимался?

- Ничем особым. Почту развозил, официантом был, в супермаркете работал.

- Мелкая работёнка, значит. У нас есть такие профессии как: учитель, повар, полицейский и медик. Что-то из этого тебе точно, подойдёт.

После этого разговора, мне предстояла встреча с их лидером. Странно, что он не пришёл меня проведать, и не поприветствовал. Это, не в духе лидера. Но, да ладно. Я обошёл всю территорию школы. Мне было интересно снова увидеть построение. Со всех четырёх сторон, сидели стражи. Если мертвец подходил к стене, ребята убирали его, используя пистолеты с глушителем. Умно, конечно.

- Ты Грей? – спросил прохожий, у меня.

Когда я повернулся, увидел перед собой мужчину, лет сорока-сорока пяти. Тёмноволосый, в очках. На нём была байкерская жилетка с надписью «Святые», белая футболка, чёрные джинсы, и коричневые ботинки.

- Да. А ты кто?

- Я – Дрейк Кокс, глава этой «безопасной территории».

- А, понятно. Приятно познакомиться.

- Пойдём ко мне в кабинет, поговорим.

- Я предпочёл бы, остаться здесь. Свежий воздух, полезен мне, пока солнце не начнёт шпарить. Таковы инструкции врача.

- Ясно. Что же, как хочешь.

Мы с Дрейком, начали свой небольшой обход вокруг школы, по ходу, мы также обсуждали дела.

- Руфус, говорил мне, что ты отличный стрелок и у тебя есть меч, как я вижу.

- Да, всё так.

- Ты пригодился бы нам, в охотничьей группе. Сейчас, у нас полно еды. Но, когда-нибудь она закончиться. Так, что мы должны вычистить прилавки раньше других. Ещё, мы ищем лекарства. Каждая аптечка, которую мы найдём, пригодиться нам. Одежда пока не нужна, но иногда, мы и ёё забираем.

- Всё это, понятно. Но, я уже был охранником, в Далласе. Мне не хочеться снова выходить туда. Всё, что я могу, это, патрулировать местность, на стене. Днём или ночью, это неважно. Но, за стены, я не готов выйти, — твердил я.

- Что же, как хочешь, — вздохнул Дрейк, — Ты бы нам пригодился. Особенно, с мечом. Видишь ли, каждый здесь, занимается своими обязанностями. Я провожу небольшой опрос, чтобы определить человеку, ту работу, которая ему по душе. И…

- Я уже знаю. Я был мальчиком на побегушках, в прошлой жизни. Сейчас, я подумываю, пойти помогать Руфусу.

- Руфусу? Ты хочешь стать медбратом?

- Нет. Я о вашей лаборатории, где вы проводите опыты над трупаками.

- О, господи! Откуда ты узнал? – заволновался Дрейк.

- Не важно. Я хотел бы заниматься этими исследованиями. Плевать, что я буду делать, колбы подносить или трупаков таскать. Я просто хочу знать о прогрессе в поисках вашего, прославленного лекарства.

- Что же…

- Хватит повторять эту фразу, — раздражённо, сказал я.

- Ладно, ладно. Ты веришь, в моё суждение?

- В то, что те твари, за забором, больны?

- … — мужик, только собирался что-то сказать, как я его перебил.

- Нет. Глупости всё это. Они не больны, они мертвы. Их уже не вернуть. Разве что заняться алхимией и прочей тёмной дрянью. Единственное, что мы можем это убивать их, дабы самим остаться живыми. Мне всё-равно, что ты сейчас подумал обо мне, но я не изменю своего мнения. Никогда.

- Но, они не виноваты, что заражены. Их можно излечить! – утверждал мужик.

- Нет. Нельзя. Ты меня не переубедишь. Такие как они, убили моих друзей. Знаешь, сколько моих товарищей погибло, до того, как мы нашли школу в Нэшвилле? Я, например, из Канады. Представь, какой путь я проделал сюда. Донна тоже из Канады. Мы вдвоём остались из целого десятка, Канадцев! Что ты на это скажешь? Моя сестра умерла из-за них!

- Я-я… не знаю…

- Вот именно. Я возьмусь за две работы. Буду охранником на стене и помощником Руфуса в лаборатории. Пойду, узнаю, когда можно приступать к работе. Прощай, Дрейк.

- Да. Удачи, — расстроено, сказал Дрейк.

Пока Донна и Хейли гуляли с Сэмом на руках, к ним подошёл молодой человек, наверняка, не старше нашей младшей девушки. Он был японцем, или китайцем. Ведь, глаза были узкими. У него были тёмные, зачесанные волосы, с выбеленной полосой посередине. А в руках у него был пистолет с глушителем.

- Здравствуйте, дамы, — обратился он к женщинам.

- Здравствуй, незнакомец, — поприветствовала его, Донна.

- Я – Ли. А Вы?

- Донна Бивер. На руках, мой сынок, Сэм. А рядом Хейли.

- Приятно познакомиться, с новенькими в нашем обществе! – радостно, произносил парень, — Могу ли я познакомиться с тобой? – обратился он, к Хейли.

- Да, конечно! Я пойду, мне ещё Сэма нужно покормить! – улыбчиво, уходила Донна.

- Я – Ли, из Японии. А ты, Хейли, значит?

- Да.

- Как тебе у нас живётся?

- Да так. Лучше чем в предыдущих местах.

- Это хорошо.

Неловкое молчание, застало ребят. Ясно дело, что тому японцу, понравилась Хейли. Только, девушка совсем не проявляла интереса к новому знакомому. Может, она всё ещё грустила по Питу? Или же просто, не хотела чрезмерного внимания, к себе.

В тот же час, Руфус собирал небольшую команду, ему нужны ещё препараты для тестирования. Он сказал, что мне обязательно нужно пойти с ним. Я сомневался, но другого выбора у меня нет. На задание пошли не только мы, без отклонений согласился Энди, также Кёртис и Барни. В последнюю секунду к нашей группе присоединился Ли, тот самый японский мальчик.

Единственное место, где всё было включено – торговый центр. Там не так много трупаков, как я рассчитывал, не понимаю, почему. Ответ долго не заставил ждать. Всё потому, что в центре есть ещё люди. Их было около десяти. Все были вооружены. Грозные взгляды были у каждого из них. Наша команда из пяти жалких человек, ничто по сравнению с ними. Один человек, вышёл вперёд с ехидным и пронзительным взглядом. Он был одет как какой-нибудь адвокат. Строгий чёрный костюм, рукава которого покрыты засохшей кровью, красная аккуратно заправленная блузка, и армейские сапоги. Его взгляд вселял ужас. Его светлые волосы единственное, что казалось вполне обыкновенным. На его лице было не меньше трёх шрамов. Один под левым глазом, второй – на бороде, третий – на правой щеке.

- Ну, привет вам, ребятки! – распахнул руки мужчина, — Что же привело вас сюда?

- А тебе-то что? – окликнул Барни.

- Заткнись, Барни! – прокричал на него Руфус.

- Верно, делаешь Руфус. Не стоит всяким мелким сошкам повышать на меня голос.

- Чего? Да кто ты такой, чтобы меня «мелкой сошкой» называть?! – продолжал возмущаться Барни.

- Да замолкни уже! – Руфус, — Продолжишь орать – тебя убьют!

В ту же секунду, в парня выстрелил кто-то из команды того опрятного незнакомца. Ли упал на руки Руфусу.

- Эй, что ты творишь? – занервничал Кёртис, — Ты же убил его!

- Спасибо, Джейсон, мне самому было лень пистолет доставать, — поблагодарил он, своего помощника.

Я впал в ступор. Просто не мог пошевелиться. Если начну бежать – убьют, останусь – наверняка, будет тоже. И что делать? Как бы Вы поступили на моём месте?

- Сволочь! Ты же ребёнка убил! Думаешь, раз на дворе Армагедон – можно всех убивать?! – Кёртис.

- Да, так и думаю.

Тут же по центру разнёсся ещё один выстрел, он был направлен в Кёртиса. Я и глазом не успел моргнуть, как он очутился на земле, истекая кровью.

- Если кто-то будет также поднимать шум, я лично убью его, — грозно заявил незнакомец.

- Кто это Руфус? – тихо спросил я.

- Это – Гарри, под кличкой «Кровавый».

ГЛАВА 19

«Приглашение на банкет».

- Господа, чего стоите? Пройдёмте, познакомимся! – улыбаясь, приглашал Гарри.

Ни прошло и секунды, как Руфус отбросил все волнения, забил на наших мёртвых людей и направился в сторону Гарри и его группы. Я был удивлён. Неужели он просто так сдался? Наших товарищей убили, а он вот так бездушно забыл о них?

- Не ты, — приостановил его, «Кровавый» босс, — Они, — он тыкнул пальцем на нас с Энди.

- Зачем они тебе? – Руфус.

- Как зачем? Я не знаю их. Нужно познакомиться. И кстати, а где же твой драгоценный Дрейк?

- Что?

- Раньше ты был с ним. Когда ты успел присоединиться к другой группе?

- Когда ты послал за мной своих головорезов, — смело ответил мужик.

- Ах, да! Я совсем забыл. Прости меня. Тогда ты много гадостей мне наговорил. Я разозлился и вот! Больше такого не повториться! Обещаю.

- Конечно, правда всегда глаза режет, — со злорадной ухмылкой, произнёс Руфус.

- Ха-ха-ха! – громко рассмеялся «Кровавый» Гарри.

Пока Гарри смеялся, я наблюдал за его людьми. Все они похожи на зеков. Многие из них могучие бугаи. С ними нелегко будет справиться, если начнётся драка. Только если выстрелить из пистолета. Но, их больше чем нас. Было пятеро, стало трое. А их количество не уменьшилось. Чёрт! И что же делать-то?

Я нервничал, на лбу выступил пот. Я не мог даже шевельнуться, потому, как у каждого из банды Гарри, было оружие в руке. Вдруг, босс, перестал смеяться и направил на Руфуса пистолет. Тогда, мои ноги даже задрожали. Я думал только о том, что следующим могу быть я. Но вот Руфус, даже не дёргался. Как будто он бессмертный и знает, что не умрёт. Его бесчувственное лицо поражало меня.

- В который раз ты на меня оружие наставляешь? – спросил Руфус.

- Ну, я сейчас и не припомню…

- Вот именно. И до сих пор рука не поднялась, чтобы застрелить меня.

- Ты думаешь, я не смогу?

«Что ты творишь? Он же убьёт тебя, дурак!». Вот, что я тогда думал. Зачем Руфус провоцирует того, кто на него оружие направил?!

- Ха-ха-ха!!! – ещё громче рассмеялся Гарри, — Ты прав! Я не смог тогда, думаешь, я не смогу сейчас? Времена меняются. Тебе повезло, что мы с тобой давние друзья! Пускай, ты и предал меня, но я тебя уже давно простил!

- Когда же? Когда послал своих ребят, чтобы убить меня?

- Да. Ты не поверишь, я так волновался! Но, в глубине души я знал, что ты крепкий орешек – и справишься с теми тупоголовыми!

Что вообще происходит? Почему они так легкомысленно болтают? Они старые друзья? Я запутался…

- Руфус, и вы тоже, проходите! Поболтаем! У нас сейчас как раз пир!

Зайдя в один из сотни магазинчиков в торговом центре, мы попали в пиццерию. Похоже, именно здесь они устроили себе столовую. Пиццы, конечно, не было. Но, были другие вкусности. Вроде: жареного мяса, зелени и консервированной рыбы.

- Ого! – обрадовался Энди, — Где вы это взяли?

- Наконец, хоть кто-то из вас, со мной заговорил, — радовался, Гарри, — Мы вчера убили дикого кабана, из леса, на окраине Нэшвилла. Наши, дорогие женщины, приготовили это блюдо с любовью, так что, угощайтесь!

- Спасибочки! – облизывался Энди, садясь за стол.

Руфус вёл себя довольно тихо, но продолжал мирно болтать с «Кровавым» Гарри. Я продолжал удивляться. Вёл себя скромно. Сидел тихо. То, что мне предлагали, и клали в тарелку, я ел. Было действительно вкусно! Давно я такого не ел! Но, не более. Я не хотел показаться человеком, что легко сможет предать своих товарищей за еду. А вот Энди, наоборот, хватал, всё, что лежало около него. И жадно поглощал пищу.

За длинным столом, сидели абсолютно все люди Гарри. Женщины, несколько детей, и мужчины. Стариков нет. В самом начале, сидели именно мы: я, Руфус, Энди, Гарри и ещё несколько его очень близких друзей. Все остальные тихо кушали, за другой частью стола.

- Тебя что-то беспокоит? – вежливо спросил Гарри, у меня.

Мурашки пробежали у меня по всему телу. Его голос так неожиданно появился. Тем более, он обращался ко мне.

- Нет, — отказал я, и продолжил пировать вместе с остальными.

- Я же вижу. О чём ты думаешь? Скажи, не бойся.

- За столом сидят одни лишь взрослые и дети. Где старшее поколение? Где…

- Старики? – перебил меня он, — Это же очевидно. Мы убили их.

- Что? – испугался я.

- Сам подумай. Зачем нам лишний балласт? Им оставалось бы ещё года три-четыре. Они медлительны и шумны. Заботиться о них нет смысла, ведь они бы всё-равно откинули ласты. Уловил мою мысль?

- Да.

- Вот и чудесно!

Закончив пировать, все люди куда-то разошлись. Несколько женщин пошли мыть посуду, а мужчины на посты. Детей отправили в игрушечный магазин. Мы снова спустились на первый этаж. Там стояли уличные столики со стульчиками, а рядом бар. Похоже, что Гарри, хотел узнать нас поближе, поэтому приглашал сначала Энди, а уже потом меня.

- Как тебя зовут? – спросил босс.

- Энди Грин, — ответил гость.

- Чудесно. Кем ты был, до конца света?

- Никем. В тюряге сидел.

- Ясно. Что думаешь о своей группе?

- А что думать? Мне как-то по-фиг. Нормальные пацаны. Туповаты, но у каждого сейчас в голове неразбериха.

- Угу, — кивал головой, он, — Я согласен с тобой. А что если я предложу тебе присоединиться к нам? Что скажешь?

- Скажу, всё это очень странно. Мне и в той группе хорошо. Так что, не хочу я, к вам присоединятся, — уверенно, говорил, Энди.

- Ясно. Что же, переубеждать тебя я не стану. Скажи, что за человек, вот тот парень? – Гарри указывал на меня.

- Ну, хороший он человек. С друзьями он добр, а с врагами – нет. Чересчур, серьёзен, бывает, а так довольно интересный парень. Сейчас, у него сложный период, так что, он может сорваться в любой момент.

- Ясно. Спасибо, тебе. Можешь отдохнуть.

Следующим, был я. Слуги Гарри привели меня прямо к столу и усадили. Мужик, так внимательно всматривался в меня, что я даже испугался, и опустил глаза. Раньше такого не было. Если мой враг глядел на меня, я смотрел ему в глаза. А тут всё наоборот.

- Как тебя зовут?

- Брэндан.

- А фамилия?

- Какая тебе разница? Я же назвал имя.

- Дерзишь? Боишься меня?

- Нет, — холодно ответил я.

- Ясно. Что же Брэндан, откуда ты? Чем занимался до конца света?

- Из Канады. Ничем.

- Совсем ничем?

- В супермаркете работал. Это важно?

- И, правда. Не очень-то важная профессия. Как тебе наш банкет? Неплохо, да?

- Да. Давно я так хорошо не ел. Вам очень повезло с кабаном.

- Открою тебе один секрет, — Гарри снизил тон голоса и подвинулся ближе ко мне, — Это был не кабан, а человек.

Мой желудок забурлил. В моей голове как будто произошёл какой-то взрыв. Как только я подумал о том, что ел человека, мой организм начал отвергать пищу. И всё полезло обратно. Меня тянуло блевать. Я старался задержать всю ту гадость у себя во рту. Но, она рвалась наружу.

- Не сиди, сложа руки, иди к кустам, — посоветовал Гарри.

Я вскочил со стула и побежал к декоративным растениям. Звук моего позора доносился на весь этаж.

- Тебе волосы подержать? – подколол меня, «Кровавый» босс.

Как только я закончил блевать, тут же оторвал лист газеты, что лежала у прилавка бара, и вытер рот.

- Это правда? Это был человек?

- Да. Присаживайся, будем говорить дальше.

Напуганный до костей, я снова сел на стул. Мне было стыдно. Я так опозорился перед врагом.

- Не кори себя, за естественное действие. Не только ты так делал. Все мои ребята повторяли твои действия, когда мы только попробовали человека. Это было ужасно, но мы привыкли.

- Вы уже не первого человека едите?

- Нет, конечно. Другие не знают правды. Например, женщины и дети.

- Кого вы убили? Своего?

- Нет. Он был чужаком. Бесполезный лузер.

- Вы и нас съедите?

- Ха-ха-ха!!! – снова рассмеялся Гарри, — Нет. Ты, например, мне понравился. Судя по рассказам, ты крутой парень. Зачем мне тебя есть?

Я немного успокоился. Но, руки всё время тянулись к пистолету или мечу.

- Ты хочешь отомстить мне за своих товарищей?

- Что?

- Просто ответь…

- Не знаю.

- Знаешь, как я стал владельцем этой территории? Знаешь, как я стал лидером? Почему у меня такое прозвище?

- Нет. Не имею понятия.

- Так вот слушай! Лет 10 назад, я был обыкновенным воришкой, что крал сумочки у женщин. Но, в один не очень прекрасный день, я нашёл того, кто убил мою сестру. Я был зол, и убил его. Месть ушла. Я чувствовал облегчение. И тут, один человек, увидел, как я убил кого-то. Он подался в бег. Мне ничего не оставалось, как убить его. А дальше пошло-поехало! В те моменты, когда я убивал, я чувствовал себя живым. Не знаю почему. Я прекрасно знал, что я просто убийца, маньяк, какой-то! Я это знал. Но, не мог остановиться. Я обещал себе, что буду убивать только тех, кто не подчиняется закону, и устроился в полицию. Проработав там, я всегда делал своё дело. Оправдывая себя словами, что противник был вооружён. Мои сотрудники, стали замечать странности. До того, как я пришёл в их отдел, воры и убийцы, так часто не умирали. На меня развязали дело. И когда, я узнал, что мои товарищи, предали меня, я убил их. Я дал своему шефу обещание, что убью всех, кто пойдёт против меня. Через 5 лет, число моих жертв выросло до 42. Я стал опасным преступником номер 1 в Иллинойсе. Я путешествовал. Но, куда бы я ни приезжал, на каждом повороте, висел плакат с моим именем. Тогда я залёг на дно. Жил в страхе, что меня найдут. Все уже считали, что я умер. Детям рассказывали байки, обо мне, дабы те, не ходили по улицам ночью. Меня прозвали «Кровавым» Гарри. Спустя ещё пять лет, меня узнал один прохожий, и позвонил в полицию. В тот же вечер, за мной приехал патруль. Но, вот чудо! Произошла вспышка вируса, что превращал людей в монстров! Один трупак, укусил полицейского, пока один помогал другому, и его укусили. Я подался в бег. И заперся у себя в подвале. Где, жил долгое время. Через неделю. Запасы моей еды иссякли, и я решил выйти в магазин. Но, вот не задача! Вокруг одни лишь ходячие трупаки, смотрят на меня. Я был напуган. Не знал, что мне делать, голодал несколько дней, а когда понял, что это мой шанс! Буду мочить их всех! Вышёл наружу и всех их перебил. Ну, не всех конечно. Мне было страшно. Я добежал до магазина и украл там еду. Ну, и остался там. Затем, туда пришли другие люди, они стали моим спасением. Теперь, я лидер их банды. И меня до сих пор страшатся.

- Понятно теперь, почему тебя прозвали «Кровавым». Увлекательная история, конечно. Но, как я должен на это реагировать? Испугаться, и боятся?

- Нет. Я рассказал тебе это, потому, что доверяю. Мою историю, про то, как я был до усрачки напуган, во время нашествия зомби, слышали только три человека. И один из них ты. Это – знак моего доверия, понимаешь?

- Нет. Мне плевать на твоё грёбаное доверие, — холодно заявил, я.

- О! Вот оно как… — расстроился он, — Я понял, в чём дело. Тебе не страшна моя цифра 42, потому, что у тебя тоже есть цифра, так?

- Что?

- Ты ведь тоже убивал. Я вижу это, по твоим глазам. Такие усталые, ненавидящие весь мир глаза, что посылают, куда подальше проблемы. Понимаю. Так, сколько было их?

- Не помню. Я не такой как ты. Если ты намекаешь на это. Я убивал только после зомби-апокалипсиса. Десять моих жертв я точно помню, а остальные были богатыми свиньями. Я только помню, что мой список, уже давно перевалил за 20.

- Прелестно! Просто завораживает! – обрадовался Гарри, — И твои друзья принимают тебя, таким как ты есть?

- Не уверен. Но, мы пока не ссоримся из-за этого. Сейчас, со мной самые близкие друзья и товарищи. Остальные уже мертвы.

- Ты убил их?

- Нет, ты.

- Я? Это ты про тех двоих?

- Нет. Твои люди сожгли Даллас. Там были мои друзья.

- О! Я и не знал, прости. Я не отдавал им таких наставлений. Они сделали это сами.

- Ничего. Я уже убил их.

- Что? А! Понял! Алан и Шейн! Ты, значит, убил их? Я-то думал, что они попались трупакам в руки. Как интересно!

- Вовсе ничего интересного.

- Ясно! Ты хочешь мести, я прав? Делай, что хочешь, убей меня, — любезно предложил Гарри.

- Как только ты уберешь пистолет, что достал, пока меня рвало, — убедительно, твердил я.

«Кровавый» босс сначала рассмеялся, а затем серьёзным взглядом заявил мне:

- Я делаю тебе услугу. В поисках мести, ты тратишь время. Твоя жизнь бесценна, Брэндан. Наслаждайся ею. Найди женщину, заведи семью, построй дом…

- ОК, вот убью тебя и сделаю всё, как ты сказал.

- Ладно. Думал, ты поймёшь, — Гарри встал, спрятал пушку и отошёл от стола, — Вам больше нечего здесь делать.

- Ты нас прогоняешь? Мы с тобой ещё не договорили! – злился я.

- А как ты меня остановишь? – улыбнулся он.

Я вскочил в спешке и подошёл к Гарри. Вдруг, послышался звон выстрела. И не одного, а нескольких. Кровавый Гарри, упал на пол. Я отошёл от тела, и сменил обойму пистолета. На звук, прибежали люди. Там были и мои ребята, и подчинённые Гарри. Я небрежно сел на стул, и положил пистолет на колено. Народ был напуган. Но, кажется, почти никто не был в ярости от смерти «Кровавого» Босса.

- Итак, народ, теперь, я здесь устанавливаю правила! – с ехидным выражением лица, произносил я.

- Что за хрень! – выкрикнул один из подчинённых Гарри, — Ты тупой сукин сын! Ты убил Гарри!

- И что? – спросил я.

- Как «что»!? Ты поплатишься! Люди, чего стоите? Валите его! – агитировал парень.

Люди были в сомнении. Наконец, у них появился шанс зажить свободой. Теперь, когда нет Кровавого Гарри, жестокие законы не действуют. Каждый, может делать, что хочет! Поэтому, никто пока не осмеливался пойти против меня.

- Кажется, народу плевать на смерть Кровавого Гарри, — сказал, я, — Что теперь будешь делать?

Незнакомец заёрзал. Он понял, что люди его не поддерживают. Теперь, он один против всех нас. Что же ему остаётся? Либо сдаться, либо пойти на риск, и попробовать убить меня. В любом случае, его будут считать опасным. Никто не будет с ним добр. Каждый второй, будет подозревать его. Поэтому, он решил, идти до конца. Он потянулся к пистолету, что лежал в кобуре. В этот же момент, я пристрелил его. Два выстрела в лёгкие, и он уже на земле, истекает кровью.

- Теперь, делайте, что хотите. Живите, умирайте, мне всё-равно. Можете остаться на своей базе. Но, если полезете к нам – прикончу, не раздумывая!

Народ испугался. Я же, встал со стула, опустил пушку, и направился к выходу. Люди расступались, давали мне пройти, как будто, я какая-то звезда телевидения, на красной дорожке. Мои ребята, пошли следом за мной, а наши соседи, остались там.

ГЛАВА 20

«Антидот».

- А ты вёл себя смело, молодец, — похвалил меня, Руфус, пока мы ехали обратно домой.

- Думаешь? У меня до сих пор колени дрожат, — ответил я.

- Вот Дрейк удивиться, когда я ему расскажу! – радовался мужик, — Ты не представляешь, как долго нас мучил Гарри. А теперь, его нет!

- Тише, мы итак привлекаем трупаков, пока едем на машине — сказал я.

- А, точно. Извини. Просто, я так рад. Ты наш герой, Грей.

Приехав в Нэшвилльскую школу, ребята, наконец, вздохнули с облегчением. Увидев, что мы вернулись, Аманда бросилась мне на шею с объятиями.

- Долго же вы! – восторгалась она, — Я так рада, что с тобой всё в порядке! Я сильно волновалась!

- Не стоило… — вяло, ответил я.

Я заметил, что жена Дрейка – здешнего лидера, Трэйси, была безумно рада возвращению Руфуса. Образовалось такое впечатление, будто она жена нашего доктора Франкенштейна, а не Дрейка. Но, муженёк не давал ей много времени на общение, наверняка уже что-то подозревал. Он схватил её за руку и отодвинул. Затем, с недружелюбным лицом пожал руку Руфусу, и не торопясь сказал что-то вроде:

- Рад, что с тобой всё нормально, приятель.

- Взаимно, — улыбаясь, ответил Руфус.

Одинаковые слова, но разное произношение. Они называют себя друзьями, хотя, вот-вот глотки друг другу разорвут за ту женщину. Удивительно…

Дети грустили из-за взрослых, которых убили. Я всё думаю, может, не стоило им это говорить? Хотя, я наверняка ошибаюсь.

Мои ребята были рады видеть меня. Все лезли обниматься. Такого адреналина я давно не получал. День был насыщенным. Мы расправились с заклятыми врагами, добыли припасов, разного типа. Молодцы, что сказать…

- Я переживала. Почему вас так долго не было? – расспрашивала Спенсер.

- Столкнулись с бандой Кровавого Гарри, — не раздумывая, ответил я.

- С тем, чьи люди напали на нас в Далласе?

- Да. Ты ещё помнишь?

- Как такое забыть.

У девушки было задумчивое лицо. Она, кажется, была чем-то огорчена. Стояла, молча, возле меня и смотрела в пол. Как будто боялась посмотреть на меня.

- Что с тобой?

- Ничего, — ответила она, всё ещё глядя в пол.

- Что-то случилось, пока меня не было?

- Нет. С чего ты…

- Ты странная, — прервал я, её.

- Вовсе нет! – дерзко, ответила Спенсер, — Что у тебя с той блондинкой?

- С Амандой?

- Угу.

- Ревнуешь?

- Нет! Сильно нужно! Тебя-то… — оправдывалась она.

Я подошёл к девушке, обнял, немного так постояв, наконец, выдавил из себя хоть пару слов:

- Да ничего у меня с ней нет. Стараюсь быть милым со всеми, тут.

Сердце Спенсер перестало биться так сильно. Кажется, она успокоилась. Надо же, люди до сих пор ведут себя, как и раньше. Нам даже мертвяки не мешают, использовать свои инстинкты.

- Знаешь, тут никого, кроме нас, — шепнул я, ей на ухо, — Может, займём себя чем-нибудь полезным?

- Ты эгоист, — сказала девушка, улыбнувшись, а затем поцеловала меня.

В одном из кабинетов был слышен крик. Это была ссора Дрейка с женой:

- Хватит, с ним разговаривать! Сколько раз говорил тебе! – кричал Кокс.

- Что такого, в нашем разговоре?! Не понимаю! Мы просто дружелюбно болтали! Мне уже ни с кем говорить нельзя?! – злилась Трэйси.

- Да нельзя!!! Прекрати мне перечить! Думаешь, всё так просто?!

- О чём ты вообще! И с меня хватит! Ты не имеешь права мне что-либо запрещать! Я свободный человек!

- Закрой рот, Трэйси! Ты думаешь, смогла бы сама выжить там?! – ещё больше нервничал Дрейк.

- Значит, если ты спас меня один раз, то я тебе по гроб жизни должна?! Получается, так?

- Да, так! Я твою жопу спасал всю жизнь! И твою чёртову мамашу! А знаешь, где мои родители сейчас?! Померли! Умерли, блядь!

- Причём здесь наши родители?!

- К тому, что твоя мамаша, постоянно презирала меня! «Вот Руфус, хороший парень, почему моя дочь, вышла за такого урода как ты!», вот что твоя мамаша говорила постоянно! И даже, когда я вас спас, ни спасибо, ничего!!!

- А знаешь, что, она была права! Чем я только думала, когда выходила за тебя!!!

- Вот и отлично! Так разведись со мной!

- К счастью, сейчас суда нет! – женщина сняла кольцо с руки и кинула в, теперь уже, бывшего мужа.

В этот же момент в дверь постучался Руфус, а затем зашёл в кабинет. Трэйси направилась к выходу. Бывший муж, настолько разозлился, что схватил её за руку и ударил по лицу. Удар был мощным, и по прекрасному лицу женщины, потекла кровь. Руфус такого простить не мог и в ответ накинулся на Дрейка. Пока мужчины дрались, Трэйси звала на помощь. На крики о помощи, прибежали дети, Энди и Барни. Барни кинулся разнимать дерущихся мужиков, а Энди стоял около детей и улыбался.

- Эй, помоги! Чего стоишь там? – твердил Барни.

- Пусть дерутся. Обиды забудутся только после хороших синяков, — ответил Энди.

- Ты псих? Давай, тащи свой зад сюда, и помоги мне!

Эндрю, с озлобленным лицом всё-таки помог разнять лидера и Дока. Вот только, в сердце парня появилась злость на Барни. Его лицо так и излучало ненависть.

- Ребята, прекратите! Хватит уже! – кричала Трэйси.

Барни был мускулистее и схватил Кокса, а Энди оттащил Руфуса. Обстановка там была напряжённая. На полу виднелись капли крови. У обоих мужчин было искалеченное лицо. Лидер получил в нос, а Доку разбили губу. Впрочем, последствия не совсем большие, но болеть-то будет долго! Даже после того, как их разняли, оба перекрикивались злобными фразами в сторону друг друга.

К обеду, все, вроде как, успокоились. В Нэшвильской школе царили тишь да покой. У ворот и стен, околачивались несколько трупаков. Детей отправили на тихий час, или что-то вроде того. Более взрослые играли в карты, а отдельном кабинете. Детей нечем занять, поэтому им давали карты.

- Как Сэм? – спросил я, подходя к Донне, гуляющей по лужайке.

- Вполне нормально. Пока тебя не было, шумел, но я, наконец, смогла его убаюкать, — ответила женщина.

- Хорошо. Как ты сама? Не устала?

- От ребёнка? – улыбнулась она, — Нет, конечно. Он всё, что у меня есть.

- Не правда. У тебя есть мы. Я, Хейли, Спенсер и Энди. Мы все семья. Не так ли?

- Да, ты прав. Мы семья. Порой, я скучаю по Тому. Мне сниться, как будто он снова с нами и всё хорошо. Мы нашли убежище в этой школе, и живём все вместе. Но, когда я просыпаюсь, то осознаю, что это всего лишь моя фантазия…

- Я понимаю. Я тоже скучаю по Ванессе, Питеру и Бонни. Мне давно ничего не сниться. Не знаю почему, но, я часто вспоминаю о них, когда остаюсь в одиночестве. Мне кажется, пока мы помним о них… ну, тоесть, пока они в нашей памяти…

- Я поняла, Брэндан. Спасибо, за поддержку, — женщина уже собиралась уходить, как обернулась и добавила, — И не кори себя за их смерть. Так случилось. Порой, судьба смеётся над нами, но не стоит винить себя во всех смертных грехах.

- Ты же знаешь, я не верю в судьбу или Бога… — с насмешкой ответил я.

- Да, кажется, сейчас никто не верит, — уходя, проговорила Донна.

Я ещё некоторое время ходил вокруг школы. Заглядывал за стены. Впервые, я подумал, что мне совсем нечего делать. В голову мне пришла совершенно сумасшедшая идея, в её воплощении мне требовался Руфус. К нему в кабинет я и направился.

Тем временем, Спенсер, обратилась к Донне за советом. В последние дни ей было плохо. Вроде и не заболела, но организм даёт сбой.

- Донна, ты не занята? – спросила, девушка, зайдя в кабинет.

- Нет. Просто положила Сэмми в кровать. Он спит совсем как убитый. Ничего не слышит.

- Слушай, я тут хотела кое-что спросить у тебя…

- Что же?

- Ну, у меня странное ощущение, в последние дни…

- Что за ощущения? Заболела? Если так, то у нас теперь полным полно лекарств. Руфус вылечит тебя.

- Нет. Не совсем так.

- Продолжишь говорить загадками, и я буду вынуждена уйти.

- Нет, прости, что тяну резину, просто… мне кажется,… что я… — смущалась Спенсер.

- Ты беременна? – спросила Донна.

- Что?

- Хочешь об этом поговорить?

- Нет. Я не беременна. Просто порой живот болит, вот и всё.

- Да ладно. У меня тоже было в начале. Я заметила, что ты частенько бегаешь в кусты. Это естественная реакция, когда ты беременна.

- Да нет же…

- И когда это началось?

- Дней семь назад.

- Уже неделю? Много. Говорю же, беременная.

- А как узнать, правда ли это? Тестов здесь нет. Аптеки не работают.

- Сходи к Руфусу. Он ведь врач. Должен знать. Если это правда – поздравляю.

- Но…

- Что не так?

- Не знаю, как отреагирует Брэндан. Понимаешь?

- Он хороший человек. Думаю, он будет только рад. Любому ребёнку. Так что, скажи, когда выяснишь правду.

- Ты не сходишь со мной? Я боюсь.

- Конечно, схожу. Давай сейчас, пока Сэмми спит. Только попрошу Хейли присмотреть, ладно?

- Да, конечно.

- Ты уверен? Точно решил? – переспрашивал меня, по нескольку раз, Руфус.

- Да. Точнее не бывает, — ответил я.

- Это опасно.

- Как будто я не понимаю.

- ОК. Пока я экспериментировал, то брал кровь у мертвецов. Думаю, это – и есть причина заражения. Я взял кровь из дёсен и тела.

- Отлично. Где твои лекарства?

- Вот, — он указал на стол с шестью пробирками, — Это всё, что я придумал. Шесть шансов на выздоровление.

- Ты уверен, что, хоть что-то подойдёт?

- В образцах 1, 3 и 4, я, по правде говоря, очень сомневаюсь. Но 2, 5 и 6, вполне могут подойти. Уверен на 77,5%.

- Довольно низкий рейтинг уверенности.

- Ну, уж извини, дружище.

- Нет, никаких «извини», я не хочу умереть. Тем более так глупо.

- Не переживай. Я сам вообще-то боюсь. Не хотелось бы потерять ценного друга.

- Меня уже пугает твоё это слово «ценного». А ты мне говоришь не переживать на счёт лекарства.

- Понимаю, — улыбнулся он, — Но, если у нас получиться, мы найдём антидот!

- Кажись, когда-то ты мне сказал, что не веришь в антидот.

- Ну, тогда было другое время. Не было тебя и твоих друзей. Ты столько сделал для нас. А теперь ещё и стаешь подопытным в опаснейшем эксперименте! Ты вселил в меня надежду, если можно так сказать.

- Ага, только вот у меня уверенности нет.

- Тогда почему ты предложил себя в качестве жертвы?

Я застыл на месте. Как будто язык проглотил. И действительно, зачем я так сделал?

- Каверзный вопрос, однако, — ответил я.

Руфус рассмеялся и продолжил выкладывать препараты на стол. В этот момент, в дверь постучались Спенсер и Донна. Док сначала спросил кто это, а затем приоткрыл дверь.

- Что случилось? – спросил он.

- Руфус, можно проконсультироваться с Вами? – неловко задала вопрос, Спенсер.

- Ну, сейчас не подходящее время, Спенсер. Давай позже.

- Но мне очень нужно…

- Извини, но я сейчас занят. Давай потом.

- Послушай, Руфус, ей срочно нужно кое-что узнать, — вмешалась Донна.

- Я всё понимаю, но у меня дела! Что не понятного?! – взбесился он и хлопнул дверью.

- Что хотела Спенсер? – спросил я.

- Не знаю. Ты же и сам всё слышал, не так ли?

- Просто спросил.

- Ладно, начнём. Точно готов? Уверен? Ещё не поздно…

- Хватит уже. Коли! – нервничал я.

- ОК. У нас будет от 3-х минут до часа. Вообще, самое долгое время перевоплощения, это – 1 день, 5 часов и 18 минут. Но, всегда по-разному.

Для начала, Руфус поместил меня за небьющееся стекло, а затем уже вколол зомби-вирус. Первые впечатления – жуткая чесотка и озноб. С первой секунды, попадания крови трупака в мой организм, голова стала кружиться. Затем всё пропадает. А затем, снова появляется.

Следующим шагом Дока была проверка моего сердцебиения. Оказывается, оно ежеминутно ухудшается. Но жить ты ещё продолжаешь. Док убедился в проникновении вируса, а затем схватился за прономерованные пробирки. Давал всё по очереди. Сперва я выпил №1. Через 50 секунд, Руфус схватился за фонендоскоп и проверил моё сердцебиение. Всё по-прежнему. Не помогло. Следующая пробирка №2. Процесс такой же.

Спустя ещё некоторое время настала пора №5. Все предыдущие лекарства не помогли. Руфус заволновался. Я же ничего не чувствовал. Состояние не описать. Но, я ещё больше волновался. Меня ведь заразили, в конце концов.

Пятая пробирка кажется, дала кое-какой эффект повреждения вируса. Вдруг, стало легче дышать. Но, чувство было временным. Через 15 минут, слабость вернулась. Руфус окончательно взбесился. Было видно, что он волновался. Капли пота стекали по нему, как водопад. Вколов мне шестой номер, док совсем забеспокоился. Сидел около меня, уже забыв о том, что я могу превратиться в бездушную тварь. Ещё долгий час я не чувствовал облегчения, но затем мне и правда стало лучше. Кажется, сработало! Сообщив о своём самочувствии, Руфусу, не только я сам обрадовался, но и док вздохнул с облегчением…

- Слава, дерьмовому Богу, что послал на нас смерть! – рассмеялся док, держа в руке полупустую пробирку №6.

- Кажется, мне и правда лучше… — неуверенно говорил я.

- Да! Мы смогли! – был в восторге врач, — Я молодец! И ты молодец! Нужно сказать Коксу! – затем, улыбка Руфуса, медленно перетекла в обозлённое лицо.

Скорее всего, он вспомнил, что подрался с лучшим другом, из-за его же жены.

- Я на твоём месте не рассказывал бы никому об опытах.

- Что? Но, нужно ведь…

- Да. Только вот, вдруг неудача? Изучи до конца, а затем уже…

- Понял. Ладно. Ты точно в порядке? Не превратишься в трупака?

- Мне-то откуда знать, превращусь ли я? Это ты у нас доктор!

- Ну, да… ну, да… — неуверенно, присел на стул Руфус.

Настало следующее утро. Моё самочувствие не ухудшилось. Кокс объявил о том, что следует запастись едой. Поэтому, лидер собственной персоной, я, Руфус, Энди и Барни собрались на выезд. Спенсер озабочено стояла около остальных, что глядели на нас, как будто мы умрём сегодня. Дети махали нам руками. Я поцеловал Сэма в маленький и мягкий лобик, поцеловал Спенсер, и обнял Донну. Женщина не мешкая, прислонила меня к себе и шепнула в ухо небольшую фразу:

- Попробуй только умереть. Спенсер беременна, — грозным тоном сказала она.

Я остолбенел, отодвинулся от Донны, странно взглянул на свою девушку, как вдруг, меня схватил за руку Энди и потащил в машину.

Всю дорогу, я глядел в окно с напуганными глазами. В принципе, что с того, что Спенсер беременна? Ну, будет у нас ребёнок, и что? Это же круто! Пополнение в семье! А с другой стороны, меня пугал тот факт, что я ещё не готов быть отцом. Наверное, это у всех бывает…

- Чего такой задумчивый? — улыбчиво, спросил Эндрю.

- Да так, ничего… — ответил я, неохотно.

За рулём был Барни. Я заметил, что Дрейк загадочно и пристально смотрит на Руфуса. Как будто наблюдает за ним. Мне всё это казалось подозрительным. Ведь запасы еды у нас есть и приличные! Лекарства – есть! Вода – есть! Что ещё надо?

Наше «покалеченное» авто остановилось у небольшого супермаркета. Трупаков вокруг было мало, но стоило всё-таки остерегаться. На полках уже давно ничего не осталось. Но, каждый из нас тщательно высматривал каждую текстуру. Только я ходил как отмороженный и Дрейк, уставившийся на лучшего друга, будто псих, что выслеживает свою жертву.

- Ничего, Дрейк, — сказал в полтона Руфус, — Может, вернёмся домой?

- Действительно, запасов у нас и так навалом, зачем мы сюда приехали? – спросил Барни.

Энди подошёл ко мне и шепнул:

- Странно всё это. Нужно смываться отсюда.

- Почему? – спросил я.

- А ты не заметил? Тот паренёк, что лидером у нас является, странный какой-то. Как Даун уставился на Дока. Прям маньяк…

- Согласен. Если что, нужно будет его…

- Зарезать? ОК, сделаю, — улыбка, растянулась ещё дальше по лицу бывшего зека.

- Да нет же! – крикнул я на весь магазин.

- Тише! – ответил мне Барни.

- А что? – спросил Энди.

- Просто присматривай за ним. Если что-то вытворит, вали на землю.

- О-о-о! – удивлённо отмахнулся он, — Ну, ладно.

И вот произошёл тот самый момент истинны! Дрейк накинулся на Руфуса с ножом! Барни был ближе всех к ребятам, и кинулся спасать товарища. Оттащив лидера назад, мужик сам пострадал. Получил ножевое ранение в живот. Кокс этого как будто и не видел, продолжил кидаться на Дока. Руфус дал ему кулаком в нос и отошел. Мы с Энди заступились за Дока. Точнее, я схватил Барни и держал его кровавую тушу на руках. А Эндрю злобно уставившись на Кокса, стоял с топором.

Было видно, что единственная мечта Дрейка сейчас, убить лучшего друга. Теперь ясно, почему он вывел нас на охоту. Долго мы там не стояли. Кокс вытащил из-за пазухи пистолет, и направил на Энди.

- Отвали от него! Иначе тебя пристрелю, к чертям собачим!!! – кричал он.

- Слышь, успокойся, братишь… — успокаивал Энди, — Ты чего на семью-то прёшь?

- Он мне не семья, грёбаный урод! Иди сюда! Будь мужиком! – продолжал кричать Кокс.

Руфус весь затрясся. Таким обозлённым Дрейка, он никогда не видел. Всю свою жизнь он был спокойным человеком и вдруг сорвался на собственного друга.

- Ты нарвался, сволочь! – крикнул в последний раз Кокс, и выстрелил в Энди.

К счастью, лидер промахнулся, Энди ловко рухнул на землю вместе с Доком. Кокс разозлился ещё больше. Я заметил, что Барни уже не в состоянии что-либо сказать. Его глаза были прикрыты, слеза тщательно сочилась из его правого глаза. Он погиб. Так нелепо и глупо… Я положил товарища на пол и отполз подальше от сумасшедшего лидера. Ребята тоже свалили, из-за этого, Кокс стал палить в потолок при этом истерически ржать.

- Ты думаешь, я так просто отдам тебе Трэйси?!?! – продолжал смеяться, он, — Нетушки!!! Нет!!! Я убью тебя!!! И принесу ей твою головушку напичканную таблетками успокоительного!!!

Из-за выстрелов, к супермаркету стали подходить трупаки, так как автоматика уже не работала, мы выбивали двери, поэтому трупаки без особых усилий забирались в магазин. Дрейк заметил напор мертвяков, и начал расстреливать их, при этом крича что-то вроде: «Следующим будешь ты – Руфус!».

Я не стал испытывать судьбу и направился к чёрному ходу. По пути встретил ребят. Мы дружно поднялись и побежали к другой части супермаркета, оставив Коска на едине с зомби.

Оказалось, что трупаки шли и шли. Целая толпа, старательно пихалась вовнутрь магазина. Из-за того, что главный вход был забаррикадирован, и к машине не подобраться, мы побежали к единственному месту, где можно спрятаться – маленький мотель. К сожалению, я сбился с пути и побежал в первый номер с краю, а ребята во второй. Несколько трупаков, стали ломиться ко мне в двери. Я понял, что если эти ломятся, значит и остальные по принципу, «делай, что другой», пойдут к моей двери. Я запаниковал. Из туалета медленно вышел трупак в одних трусах. Я заметил его сразу и не стараясь, пырнул ножом в челюсть.

Как я и говорил ранее, ко мне стали ломиться уже не трое, а шестеро. Стены между комнатами были толстыми, я пробовал пробиться, но все мои попытки оказались четными. В ванной я услышал голоса. И побежал туда, в стене была небольшая дырка. Через неё я мог слышать, всё, что происходит в номере, где спрятались Руфус и Энди. Я завёл беседу с ребятами. Они выдавали мне кучу идей, как меня освободить, но это всего лишь идеи…

На комоде я увидел блокнот, и подумал, если не выберусь, то что-то напишу друзьям. Как только я встал и побежал, что-то в груди сжалось, и стало сильно колотиться. Сердце подводит. Дыхание перехватило. А затем глаза стали меньше цвета воспринимать. Всё постепенно становилось чёрно-белым. Когда меня отпустило, я откопал в груде мусоре ручку вырвал из блокнота листок и начал писать не щадя руки.

Закончив писать всякий предсмертный бред, я сунул свёрнутый листок через дыру в стене Руфусу.

- Передай Спенсер, прошу! – твердил я.

- Не понял, ты, что умирать собрался? – испугался Док.

- Я сказал, передай ей!

- Ладно, ладно… Ты там только не отчаивайся, сейчас найдём выход!

- Нет. Я привлекаю внимание на себя. Тем более, я не доеду…

- Что такое? Тебя укусили? У нас есть антидот! Спасём тебя! Ты слышишь, Грей?! – продолжал истерически кричать мне, Руфус.

- Антидот – плох. Я чувствую, что мне стало хуже. Не давай его никому! В нём что-то не так! И передай листок Спенсер! Если не передашь, приду и съем! – прокричал я, уходя от стены.

Руфус схватил листок и сжал в руке, продолжая кричать мне, что всё будет хорошо. Но, мне уже было всё-равно. В последние минуты я думал обо всём произошедшем за последнее время. Вспоминал наши домики, где мы прятались от зомби. «Бордель – так смешно. Прятаться в борделе! — Рассмеялся я, — Затем Церковь у Денвера. Потом… Даллас… чёртов, Даллас! А дальше… школа…».

Так и не договорив фразу, я застыл на месте. Дверь номера под давлением нескольких трупаков начала ломаться. Я перестал что-либо чувствовать. Прямо передо мной оказалось несколько силуэтов. Они были призрачными. Там были мама и папа, моя маленькая сестрёнка Ванесса держала за руку Питера, положив руки на плечи детей, стояла улыбающаяся Бонни. А прямо передо мной присел Том, вытягивая правую руку и улыбаясь:

- Время пришло, друг, пойдём, — тихо сказал он.

Я попытался приподнять свою руку, но она словно потяжелела. Так и застыл я на месте, прикрыв глаза…

Спустя некоторое время, дверь рухнула на пол, и уже семеро трупаков забежали вовнутрь моего номера. Только вот, им нечего уже было есть. Я потихоньку вставал с холодного как лёд пола. Толи мои мышцы атрофировались, толи я слишком долго сидел на холодном, но я с большими трудами смог подняться. Больше, меня ничего не терзало. Ни как там ребята в соседнем номере, ни как Спенсер в школе…

Мозг просто утратил все воспоминания. Единственное, что меня волновало – сильный и неутолимый голод. Я пошёл к выходу, некоторые трупаки обращали на меня внимание. Видимо, я ещё пах человеком. Но, после моего холодного взгляда, они отворачивались и дальше ломились в супермаркет.

Я шагал, сам не зная почему, в сторону Нэшвильской школы. Утраченные воспоминания уже не связывали меня с ребятами оттуда, но я продолжал отчаянно идти.

Через некоторое время, мои друзья без меня самого и лидера, вернулись домой. Затишье было везде. Дети были напуганы тем, что убежище утратило стольких взрослых. Руфус, с огорчённым лицом, подошёл к Спенсер, обнял её не надолго и вручил ей письмо с моими писульками. Девушка вела себя тихо, читая моё послание, тихие слёзы лились ручьём на её щеках.

В письме было сказано:

«Спенсер, люблю тебя очень сильно. Сегодня узнал, что ты беременна. Очень жаль, что не от тебя. Но, я рад, по-фиг кто родиться, всё-равно буду любить вас обоих. Хотелось бы девочку. Назови её Джессикой. И, выйдешь за меня?»

После прочтения письма, девушка не сдержалась и громко расплакалась, шепча себе под нос «да, Грей». Донна с маленьким Сэмом на руках, поглаживала одной рукой спину девушки. Хейли подошла с другого бока и облокотилась на её плечо. Энди также был расстроен и положил руку на другое плечо Спенсер. Мои самые близкие друзья, страдали из-за моей смерти. Правда, я этого не знал. Мне всё было фиолетово. Я ведь – обыкновенный трупак…

КОНЕЦ.

Обращение автора:

«Вот и закончилась книга под названием «Я – жив!». Надеюсь, Вам не наскучили мои длинные истории. Писать мне помогал Артур Кубышкин. Если б не он, 18 и 19 главы, получились бы скучными. Ведь у меня тогда начался творческий кризис, Следующая моя книга будет уже не о зомби. Она будет называться «Алхимик», о женщине – ведьме и мужчине, что мечтал познать все знания мира, используя всё и вся в своих целях. Надеюсь, Вам понравиться!».

Воронина Вера

СОДЕРЖАНИЕ:

1 — Жизнь вопреки смерти (стр. 1-8).

2 — Борьба за жизнь в роскоши (стр. 8-13).

3 — Храбрость (стр. 13-16).

4 — Последний рубеж (стр. 16-21).

5 — Новые знакомства (стр. 21-28).

6 — Охота (стр. 28-32).

7 — Верхний Даллас (стр. 32-37).

8 — Приговор (стр. 37-43).

9 — Отчаяние (стр. 43-47).

10 — Каннибал (стр. 47-52).

11 — Совесть (стр. 53-56).

12 — Чума. Паника. Война (стр. 57-62).

13 — Безумие (стр. 62-65).

14 — Семья (стр. 65-70).

15 — Риск (стр. 71-75).

16 — Смерть за спиной (стр. 75-78).

17 — Сон (стр. 79-85).

18 — Кровавый Гарри (стр. 85-92).

19 — Приглашение на банкет (стр. 92-99).

20 — Антидот (стр. 99-109).

«Обещаю, что когда-нибудь напишу книгу не о зомби-апокалипсисе. Но, эпоха такая ! 2011-2014 года популярности Американского сериала «The Walking Dead» (Ходячие мертвецы). Хотя, думаю, сериал ещё много лет продержится»

Воронина Вера

2013 год.




Предыдущий:

Следующий: